Nieuws Ruimtevaart

Trump trekt 1,4 miljard euro uit voor landing op de maan in 2024

President Trump heeft 1,4 miljard euro uitgetrokken in zijn nieuwe begroting om een bemande maanlanding in 2024 mogelijk te maken. Dit is vier jaar eerder dan de ruimtevaartdienst Nasa eigenlijk van plan was. De laatste keer dat Amerikaanse astronauten op de maan landden was in 1972.

De Amerikaanse astronaut James Irwin salueert in augustus 1971 op de maan naast de Amerikaanse vlag. Beeld REUTERS

Nasa noemt het geld ‘een aanbetaling’ om het ambitieuze plan mogelijk te maken. De bemande terugkeer naar de maan gaat de komende jaren vele miljarden kosten. Trump wil ook naar Mars.

‘Wij maken Nasa onder mijn regering weer groot en wij gaan weer terug naar de maan, en daarna naar Mars’, kondigde Trump aan in een tweet. Al sinds zijn aantreden dringt hij aan op bemande reizen naar beide planeten. ‘Ik pas mijn begroting aan met een extra 1,4 miljard euro zodat wij terug kunnen keren naar de ruimte op grote wijze.’ ’ De 1,4 miljard extra brengt de totale begroting van Nasa voor het nieuwe begrotingsjaar op twintig miljard euro.

De aankondiging van de president komt bijna twee maanden nadat vicepresident Mike Pence had gezegd dat Nasa niet in 2028, zoals was gepland, maar in 2024 weer astronauten op de maan moet zetten. Pence zei dat Nasa alles moest doen om dat doel te realiseren. Deze zomer wordt herdacht dat precies vijftig jaar geleden de eerste man op de maan liep. 

De ruimtevaartdienst was eerst van plan het Gateway-ruimtevaartstation in 2024 te lanceren, gevolgd door een maanlanding in 2028. De Gateway moet gaan fungeren als bruggenhoofd voor de landing van astronauten op de maan.

Superzware raket

‘Het is ons doel om een programma op poten te zetten dat het ons mogelijk maakt om zo gauw als mogelijk is naar de maan te gaan’, aldus Nasa-baas Jim Bridenstine maandag. ‘In de komende jaren zullen wij nog meer geld nodig hebben. Maar dit is een aardig bedrag dat ervoor zal zorgen dat wij sterk zullen beginnen.’ 

Trump gaf de ruimtevaartorganisatie eind 2017 opdracht zicht te richten op een terugkeer naar de maan, gevolgd door een missie naar Mars. Onder president Obama was het belangrijkste doel Mars zien te bereiken.

Bridenstine zei dat het geld onder andere besteed zal worden aan een superzware raket die nu  door Boeing wordt ontwikkeld. Dit project wordt echter al jaren geteisterd door vertragingen en kostenstijgingen. Ook zullen de honderden miljoenen worden uitgegeven aan het ontwerpen en bouwen van de Orioncapsule, waarin de bemanning moet gaan zitten.

De maanlander Blue Moon dat 's werelds rijkste man, Jeff Bezos, vorige week presenteerde om naar de maan te gaan. Beeld AFP

Artemis-programma

Onder het Apollo-programma, vonden tussen 1969 en 1972 zes bemande maanlandingen plaats. Ook Rusland en China zijn naar de maan geweest, maar deze waren onbemande ruimtevaartmissies. De nieuwe maanmissie heeft de naam Artemis gekregen, de godin van de jacht en de maan in de Griekse mythologie en de tweelingzuster van Apollo.

Bridenstine zei dat hij zich zal richten tot Boeing, Lockheed Martin en Amazon-topman Jeff Bezos voor hulp en voorstellen voor het ontwerpen van Gateway en de landingscapsule Orion. Bezos, die ook naar de maan wil, presenteerde vorige week zijn maanlander Blue Moon waar zijn ruimtevaartbedrijf Blue Origin aan werkt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.