Trump roept Rubio op uit de race te stappen

De Republikeinse koploper Donald Trump heeft Marco Rubio opgeroepen uit de race te stappen. 'Ik denk dat het tijd is dat hij stopt',  zei de miljardair. 'Ik wil het één op één tegen Ted opnemen', aldus Trump over de slechte score van Rubio zaterdag in vier voorverkiezingen. Trump en senator Ted Cruz wonnen elk twee staten. Rubio wees de oproep van Trump meteen fel van de hand.

Marco Rubio op campagne in Puerto Rico, dat zondag stemt.Beeld EPA

De slechte prestatie van Rubio is opnieuw een forse klap voor de Republikeinse partijtop die zijn hoop heeft gevestigd op Rubio.

Rubio, die claimt als enige de partij te kunnen verenigen, heeft tot nu toe maar één van de 19 voorverkiezingen gewonnen. Trump won zaterdag de hoofdprijs, Louisiana, en Kentucky. Cruz zegevierde in Kansas en Maine.

Trump zei in zijn overwinningstoespraak in West Palm Beach dat Rubio 'een heel slechte nacht had'. Trump: 'Je moet kunnen winnen. En hij is niet in staat om te winnen. Het is tijd dat hij de strijd opgeeft. Ik wil met plezier het gevecht met Ted aangaan. Dat kan zo leuk worden.'

Maar Rubio, de enige gematigde kandidaat van het drietal, peinst er niet over te stoppen ondanks de tegenvallende resultaten. De senator uit Florida rekent volgens zijn woordvoerder op een klinkende overwinning in zijn thuisstaat, waar 99 afgevaardigden op het spel staan. Rubio hoopt dat die voorverkiezing, op 15 maart, een keerpunt wordt.

Fors aan kop

De Rubio-campagne opende opnieuw een harde aanval op Trump. 'Het verleden van Trump als een bedrieger komt nu aan het licht', aldus Rubio's woordvoerder. 'Trump weet dat Marco momentum heeft in Florida en hij is bang. Hij weet dat het een keerpunt wordt in de race als hij die 99 gedelegeerden verliest.'

Florida en Ohio, dat 72 gedelegeerden heeft, zijn de belangrijkste staten in de komende dagen. De winnaar in die staten krijgt alle gedelegeerden. In de 19 staten die tot nu toe aan de beurt waren, werden de gedelegeerden steeds proportioneel verdeeld.

Het partijestablishment hoopt dat Rubio en gouverneur John Kasich, die in Ohio een thuiswedstrijd speelt, in deze twee staten winnen. Ze zien dit nog als de enige mogelijkheid om Trump te stoppen. Maar in beide staten gaat Trump fors aan kop in de peilingen. Rubio heeft nu slechts 123 gedelegeerden, Trump 378, Cruz 295 en Kasich maar 33.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden