Trump onder vuur na kritiek op oorlogsheld McCain

De Republikeinse presidentskandidaat Donald Trump ligt zwaar onder vuur in zijn partij na felle kritiek op zijn prominente partijgenoot John McCain, die tijdens de Vietnamoorlog vijf jaar lang gevangen zat in Hanoi. Volgens Trump, die in peilingen hoog scoort onder Republikeinse kiezers, wordt senator McCain alleen vanwege zijn gevangenschap gezien als een held.

Donald TrumpBeeld afp

'Hij is geen oorlogsheld', schamperde Trump op een bijeenkomst in Iowa. De zakenman zei meer affiniteit te hebben met militairen die niet in handen vallen van de vijand. McCain werd tijdens zijn jarenlange gevangenschap in Vietnam gemarteld. Ook hekelde Trump de mislukte poging van McCain om in 2008 het presidentschap in de wacht te slepen. 'Ik hou niet van verliezers', stelde hij.

Met zijn opmerkingen lijkt Trump nu veel te ver te zijn gegaan. Zjn opmerkingen zorgden voor boe-geroep in de zaal. Ook kreeg Trump het zwaar te verduren op Twitter en in de nieuwsshows. De miljardair, die nooit in het leger diende vanwege studie en medische redenen, weigerde echter later zijn excuses aan te bieden aan McCain die in de VS een heldenstatus geniet.

'Als iemand gevangen wordt genomen, dan ben je in mijn ogen een held. Maar je moet meer dingen doen. Ik ben niet tevreden met McCain's staat van dienst in de Senaat. Want hij komt niet genoeg op voor veteranen.'

De aanval van Trump volgde na felle kritiek van McCain vorige week op de omstreden opmerkingen van de miljardair over Mexicaanse immigranten. Trump noemde vorige maand, toen hij zijn kandidatuur bekendmaakte, een deel van de immigranten in de VS 'drugssmokkelaars en verkrachters'. Sindsdien herhaalt hij zijn opmerkingen op goed bezochte bijeenkomsten in het land.

John McCainBeeld ap

Trump zorgt voor problemen

Donald Trump gaat er prat op niet bang te zijn om zich uit te spreken. Met zijn provocerende uitspraken brengt hij de Republikeinen steeds verder in de problemen, schrijft Amerika-correspondent Arie Elshout van de Volkskrant.

Excuus

De kritiek schoot partijgenoten echter in het verkeerde keelgat. 'Trump is iedere veteraan en vooral John McCain een excuus verschuldigd', zei Rick Perry, een van de vijftien Republikeinse kandidaten. 'Genoeg met deze lasterlijke aanvallen', reageerde oud-gouverneur Jeb Bush op Twitter. 'Senator John McCain en al onze veteranen, in het bijzonder oorlogsgevangenen, verdienen ons respect en bewondering.'

Trump kreeg ook kritiek te verduren van zijn vriend en voormalig tv-presentator Larry King. De oud CNN-interviewer is ook bevriend met McCain. 'Wij zijn al jaren vrienden', richtte King zich op Twitter tot Trump. 'Maar je opmerkingen over John McCain als krijgsgevangene zetten jou en je campagne in een slecht daglicht. Ik heb de eer gehad om vele krijgsgevangenen te interviewen. Zij zijn voor mij allemaal helden.'

Trump zei dat hij bewust niet wilde meevechten in Vietnam omdat hij het niet eens was met de oorlog. 'Het was een ramp voor ons land.' Het is niet de eerste keer dat Republikeinen vallen over de uitspraken van Trump. Toch doet de zakenman het goed in de peilingen. In een peiling vorige week stond hij voor het eerst op de eerste plaats met 17 procent, gevolgd door Bush.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden