NieuwsTrump-Poetin

Trump nodigt Poetin uit, maar zijn hoogste inlichtingenbaas weet van niks

Donald Trump heeft de Russische president Vladimir Poetin uitgenodigd voor een bezoek aan het Witte Huis dit najaar, zonder dat zelfs zijn hoogste inlichtingenbaas Dan Coats daarvan af wist.

Nationale Inlichtingendirecteur van de VS Dan Coats.Beeld REUTERS

Diens zichtbare verbazing toen het nieuws bekend werd gemaakt tijdens een live interview donderdag, is typerend voor het gebrek aan communicatie tussen de Amerikaanse president en zijn regering na de top in Helsinki.

Coats, als Nationale Inlichtingendirecteur de man die het werk van de geheime diensten overziet en elke dag de belangrijkste bevindingen doorbrieft aan het Witte Huis, werd donderdag voor een publiek geïnterviewd door NBC-journaliste Andrea Mitchell tijdens de jaarlijkse nationale veiligheidsconferentie in de bergplaats Aspen.

Op een gegeven moment zegt Mitchell dat er brekend nieuws is. Ze vertelt dat Sarah Sanders, de woordvoerder van het Witte Huis, heeft getwitterd dat Poetin is uitgenodigd voor een bezoek aan Washington.

Coats staart Mitchell drie seconden met open mond aan. ‘Zeg dat nog eens?’, vraagt hij dan. Om vervolgens, met het publiek, in lachen uit te barsten. ‘Oké’, zegt hij, als hij uitgelachen is. ‘Dat wordt iets bijzonders.’

Volgens het Witte Huis heeft Trump zijn nationale veiligheidsadviseur John Bolton na Helsinki opgedragen vervolgafspraken met de Russen te maken, waaronder een nieuwe ontmoeting tussen de twee presidenten in Washington. ‘Die gesprekken zijn al gaande’, aldus Sanders.

Helsinki

De verrassing van Coats staat niet op zichzelf. Hij zei ook niets te weten van wat er is gezegd in het gesprek tussen Trump en Poetin in Helsinki. Poetin claimt dat daar ‘bruikbare afspraken’ zijn gemaakt. In Washington weet bijna niemand welke afspraken dat zouden zijn. Betrokken ambtenaren hebben geen briefing gehad, zeiden diverse betrokkenen donderdag tegen verschillende media. Democraten willen nu de tolk dagvaarden die bij het gesprek aanwezig was.

Coats zei ook niet vooraf op de hoogte te zijn geweest van de ontmoeting tussen Trump, de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergei Lavrov en de Russische ambassadeur in de VS, Sergei Kysljak, in het Oval Office vorig voorjaar. Trump zei toen tegen de Russen dat hij zojuist de ‘totaal gestoorde’ FBI-directeur James Comey had ontslagen. ‘Ik stond onder grote druk vanwege Rusland. Die is nu weg.’

Coats nu, tegen Mitchell: ‘Dat was waarschijnlijk niet het beste om te doen.’

Mogelijk ontslag

Volgens de goed ingevoerde website Axios wordt inmiddels in het Witte Huis met de gedachte gespeeld om Coats te ontslaan. Coats zelf zei tegen Mitchell dat hij zich soms afvraagt wat hij aan het doen is, maar dat hij zal aanblijven zolang hij ‘de waarheid kan zoeken en kan vertellen’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden