Trump landt met militair vliegtuig in Washington 'om het moeras te dempen'

Donald Trump is eindelijk aangekomen in Washington, een dag voordat hij 's werelds machtigste man wordt. Met een militair vliegtuig en niet in zijn vertrouwde Boeing 757, landde hij donderdag op de luchtmachtbasis Andrews, met zijn vrouw Melania aan zijn zijde. 'De grote reis begint', twitterde hij. 'Ik kijk uit naar vrijdag.' Maar nog altijd tasten miljoenen Amerikanen, én de wereld, in het duister hoe zijn presidentschap eruit gaat zien.

Stieven Ramdharie
Trump en zijn vrouw Ivanka na aankomst op de luchtmachtbasis Andrews bij Washington. Beeld AFP
Trump en zijn vrouw Ivanka na aankomst op de luchtmachtbasis Andrews bij Washington.Beeld AFP

Terwijl Trump in de hoofdstad lunchte met de Republikeinse partijtop en zich terugtrok in Blair House, maakten de medewerkers van president Obama zich op om het Witte Huis voorgoed te verlaten.

Samen met running mate Mike Pence bracht Trump, zoals de traditie voorschrijft, later een bezoek aan de militaire begraafplaats Arlington om Amerika's militaire doden te eren. Daarna volgden de eerste festiviteiten in Washington, zoals bij het Lincoln Memorial waar de Republikein volop meezong toen country-zanger Lee Greenwood zijn 'Proud to be an American' ten gehore bracht.

Trump na afloop: 'Het gaat écht veranderen, dat beloof ik jullie. Ik beloof dat ik hard zal werken. We gaan Amerika weer groot maken, en ik voeg er aan toe: groter dan het ooit was.' Hij kon het niet nalaten president Obama nog even te bekritiseren, vlak voor een groot vuurwerkspektakel boven Washington begon. 'Wij willen verandering, alleen een andere verandering', aldus Trump.

De festiviteiten moeten vandaag uitmonden in de beëdiging van Trump als de 45ste president. In de dagen daarna zal moeten blijken of de last en de grote verantwoordelijkheden van het presidentschap, de miljardair zullen aanzetten tot een meer presidentieel gedrag.

Waar voorgaande Amerikaanse presidenten zich al lang in Washington ophielden om de machtsoverdracht te overzien, meed Trump Washington de afgelopen weken zoveel mogelijk. Het was een bewuste zet. Op dinsdag en woensdag was hij al heel even in de hoofdstad, voor twee exclusieve diners. Om daarna snel weer terug te zijn in New York. Afgesloten van de buitenwereld twitterde, telefoneerde en beet hij de laatste dagen vanuit Trump Tower nog even van zich af.

'@realDonaldTrump komt aan op DCA', twitterde Bloomberg-journalist Justin Sink, een van de weinige verslaggevers in Trumps gevolg, dinsdag over de landing van de miljardair op de luchthaven van Washington. Temidden van acteur Jon Voight, rockband Alabama en zijn ministers liet Trump de diplomatieke gemeenschap in Washington tijdens een diner kennis maken met zijn regeringsploeg. 'Ik ben trots op iedereen', zei hij. 'Een team als dit is nog nooit eerder samengesteld.' Trump over zijn beoogde minister van Buitenlandse Zaken Rex Tillerson: 'Hij wordt écht ongelooflijk.'

Maar het verblijf in Washington, waar Trump heeft beloofd 'het moeras te dempen', duurde niet lang. In de loop van de avond pakte de aankomend president alweer het vliegtuig terug, richting New York. Weer terug naar zijn geliefde en vertrouwde penthouse op Fifth Avenue van 80 miljoen dollar, waarna hij zich niet meer liet zien. Dit alles tot groot verdriet van de journalisten die traditioneel de aankomend president stap voor stap volgen. Een dag eerder, op maandag, was het niet veel beter.

Donald Trump poseert donderdag na afloop van het eerste inauguratie-concert met zijn familie bij het Lincoln Memorial in Washington. Beeld AFP
Donald Trump poseert donderdag na afloop van het eerste inauguratie-concert met zijn familie bij het Lincoln Memorial in Washington.Beeld AFP
De voorbereidingen zijn in volle gang bij het Capitool waar Trump vrijdag rond zes uur in de middag Nederlandse tijd zal worden beëdigd als 45ste president van de VS. Beeld Getty
De voorbereidingen zijn in volle gang bij het Capitool waar Trump vrijdag rond zes uur in de middag Nederlandse tijd zal worden beëdigd als 45ste president van de VS.Beeld Getty

Geheimzinnig

Trump ontving de zoon van Martin Luther King en liet zich even zien in de lobby van Trump Tower. Maar daar negeerde hij stoïcijns het spervuur van vragen van journalisten. Met een strak gezicht staarde de miljardair in de lift naar de pers, terwijl de deuren langzaam dichtgingen.

Vanaf vrijdag, na zijn inauguratie, kan Trump zich deze 'geheimzinnigheid' en afstandelijke houding niet meer veroorloven. Als president zal hij vanaf zijn eerste werkdag voortdurend worden gevolgd. In de Oval Office, bij bezoeken in Washington, bij het bekendmaken van besluiten in de perskamer van het Witte Huis. Hoe dat allemaal gaat verlopen, vooral hoe Trump zich zal opstellen als president, is de grote vraag. De verwarring is groot.

Zal hij zich bijvoorbeeld meer presidentieel opstellen en de 'vijandige' houding richting een deel van de media, zoals CNN, laten varen? De Amerikaanse media zijn er niet gerust op. 'Het zal geen verrassing voor u zijn dat we vinden dat de relatie gespannen is', betoogde het Witte Huis-perskorps dinsdag in een open brief aan Trump. 'Op Twitter heeft u journalisten bespot en bedreigd. U heeft de media gemeden wanneer u dat kon. Wij hebben een lange adem. In het meest gunstige scenario, heeft u deze baan acht jaar. Wij zijn er al sinds de oprichting van de republiek. Geniet van uw inauguratie.'

Trump legt donderdag met zijn aankomend vicepresident Mike Pence een krans bij het Graf van de Onbekende Soldaat op de militaire begraafplaats Arlington in Washington. Beeld AFP
Trump legt donderdag met zijn aankomend vicepresident Mike Pence een krans bij het Graf van de Onbekende Soldaat op de militaire begraafplaats Arlington in Washington.Beeld AFP

Vandaag wordt Donald Trump de 45este president van de Verenigde Staten. Lees hier alles over zijn reis op weg naar het ambt van 's werelds machtigste man en wat hij losmaakt in de wereld.

Lanceerde

Het was pas de tweede keer sinds zijn verkiezing dat Trump Washington bezocht. Zijn eerste bezoek was aan het Witte Huis, toen hij president Obama bezocht. Daarna bestond het openbare leven van de Republikein slechts uit een aantal bijeenkomsten in het land om zijn kiezers te bedanken, één persconferentie, een paar diners in New York en de korte beantwoording van wat vragen in zijn hoofdkwartier in New York en Palm Beach.

Het overgrote deel van de afgelopen twee maanden bracht de miljardair door in Trump Tower, in het bijzijn van familieleden en zijn naaste adviseurs. Daar smeedde hij zijn regeringsteam samen en lanceerde Trump aanval na aanval op zijn tegenstanders via Twitter. Als hij meer naar buiten was getreden, hadden de Amerikanen en de wereld een beter beeld kunnen krijgen wie hun nieuwe president nou eigenlijk is.

Hoe neemt hij beslissingen en op wie vertrouwt hij? Wat is zijn dagelijkse routine? Neemt hij, zoals Obama, in de ochtend de kranten door? Of juist liever niet, zoals Ronald Reagan? Ook zijn besluit om de dagelijkse briefings van de inlichtingendiensten over de toestand in de wereld niet bij te wonen, had meer licht kunnen schijnen op wat voor een president Trump zal zijn. Zou hij gedetailleerde vragen hebben gesteld en zich verdiepen in de materie, zoals president Bill Clinton deed?

Trumps dochter Ivanka en haar man Jared Kushner komen aan bij het concert voor het Lincoln Memorial. Kushner wordt een van de belangrijkste adviseurs van de miljardair in het Witte Huis. Beeld EPA
Trumps dochter Ivanka en haar man Jared Kushner komen aan bij het concert voor het Lincoln Memorial. Kushner wordt een van de belangrijkste adviseurs van de miljardair in het Witte Huis.Beeld EPA

Veilige wereld

De weinige keren dat Trump zijn veilige wereld in Trump Tower verliet, leerde de Amerikanen dat de nieuwe president houdt van de prijzige hamburger (36 dollar) van het exclusieve New Yorkse restaurant Circle One. En dat hij het liefst eet in zijn hotels. Op basis van gesprekken met mensen uit zijn omgeving meldde The Washington Post woensdag dat Trump nauwelijks internet gebruikt en nog altijd dagelijks in hoogsteigen persoon zijn mobieltje opneemt.

Zijn adviseurs zouden hem hebben geprobeerd te overtuigen dat hij dit als aankomend president, onder andere uit het oogpunt van veiligheid, niet meer kan doen. Maar Trump is nog altijd niet overtuigd. Het artikel bevestigt wat al duidelijk werd uit de presidentscampagne: dat Trump erg gericht is op het televisienieuws en zich vaak snel ergert aan wat hij daar zoal tegenkomt, zoals op CNN en NBC. 'Het vooringenomen NBC', zo noemde hij de grote omroep woensdag in een tweet.

Zijn eerste echte werkdag, maandag, zal een eerste blik werpen op president Donald Trump. De veilige omgeving van Trump Tower, waar Trump tijdens de campagne het liefst sliep, zal hij verwisseld hebben hebben voor het onbekende Witte Huis. Maar ondanks bijna twee jaar campagne, gissen miljoenen Amerikanen hoe die eerste weken en maanden zullen verlopen. Laat staan dat ze weten wat voor vlees ze nu in de kuip hebben de komende vier jaar met hun keuze voor Trump.

Nikki Haley, beoogd VN-ambassadeur, woensdag tijdens een hoorzitting in het Congres. Trump treedt vrijdag aan terwijl zijn kabinetsploeg nog niet is goedgekeurd door de Senaat en het Huis. Ook zijn vele cruciale posten in het Witte Huis nog niet ingevuld. Beeld AFP
Nikki Haley, beoogd VN-ambassadeur, woensdag tijdens een hoorzitting in het Congres. Trump treedt vrijdag aan terwijl zijn kabinetsploeg nog niet is goedgekeurd door de Senaat en het Huis. Ook zijn vele cruciale posten in het Witte Huis nog niet ingevuld.Beeld AFP

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden