Nieuws Confrontatie Syrisch en Turks leger

Trump kondigt sancties aan tegen Turkije, Syrisch leger rukt op naar het noorden

De Amerikaanse president Trump gaat sancties heffen op Turkije vanwege het destabiliseren van Syrië. De duizend Amerikaanse militairen die hij zou terughalen uit Syrië blijven in de regio om te voorkomen dat Islamitische Staat opnieuw kan groeien. 

Door Syrië gesteunde Syrische soldaten knielen om te bidden terwijl ze zich verzamelen met Turkse troepen in de buurt van het dorp Qirata aan de rand van de noordelijke stad Manbij nabij de Turkse grens, op 14 oktober 2019. Beeld AFP

‘Ik ben volledig bereid om de Turkse economie snel te vernietigen als de Turkse leiders dit gevaarlijke en destructieve pad betreden’, schreef Trump maandagavond op Twitter. De tarieven op staalimporten gaan omhoog. Ook stopt de Verenigde Staten per direct met onderhandelen met Turkije over een handelsdeal van 100 miljard dollar. 

Daarmee hoopt Trump de Turkse invasie op Syrië enigszins tot bedaren te kunnen brengen. Die lijkt steeds verder te ontsporen. Het Syrische regeringsleger van president Assad is maandag opgerukt naar het noorden van het land om de Koerden te beschermen tegen het Turkse offensief. Er dreigt een confrontatie te komen tussen de Syrische en Turkse troepen.

Volgens de Amerikaanse vicepresident Mike Pence heeft Erdogan beloofd om de stad Kobani in het noordoosten van Syrië niet aan te vallen. Dat zou hij in een telefonisch onderhoud met Donald Trump hebben gezegd. De president zou bovendien hebben geëist dat Turkije zich terugtrekt uit Syrië.

Het Syrische leger trok maandag diep het Koerdische gebied in, richting de Turkse grens. Volgens Syrische staatsmedia is de stad Manbij bereikt, een commercieel en strategisch knooppunt dat ook op de radar van Erdogan staat. Daarnaast bezetten de troepen van Assad de noordoostelijke plaats Tell Tamer, die afgelopen weekeinde nog is aangevallen door het Turkse leger en zijn Arabische bondgenoten.

Zo is er een nieuw front ontstaan, waarbij het Syrische leger tegenover de troepen van de Turkse president Erdogan staat. De komende dagen zal het leger van Assad steeds verder oprukken om de Koerden te beschermen tegen het Turkse offensief. Erdogan heeft laten weten zich daar geen zorgen om te maken. Hij benadrukte maandag de ‘positieve houding’ van Rusland in het geheel. Poetin geldt als de belangrijkste bondgenoot van Assad, maar werkt ook nauw samen met Turkije.

Schaakbord

Het is alleen de vraag op wiens woorden er nog vertrouwd kan worden. Het strategische schaakbord in het oorlogsgebied Syrië is de afgelopen dagen flink omgegooid. Zondag werd duidelijk dat de Koerden, in het nauw gedreven door het Turkse leger, een deal hebben gesloten met de Syrische regering. Deze nieuwe samenwerking zette de situatie op zijn kop. Eerst waren de Koerden nog de bondgenoten van de Verenigde Staten, en streden zij samen tegen Islamitische Staat. Maar toen de VS zich vorige week plotseling terugtrokken uit het gebied, zag Turkije zijn kans schoon en stuurde zijn leger de grens over om tegen de Koerden te vechten.

Erdogan wil een veiligheidszone tegen de Koerden langs de Turkse grens creëren, maar het is niet duidelijk of hij zich zal neerleggen bij de terugkeer van het Syrische regeringsleger in het gebied. Maandag zei hij te verwachten dat de Koerdische troepen zich zullen terugtrekken uit Manbij. 

Voor de Koerden betekent de situatie hoe dan ook het einde van droom waar ze de afgelopen jaren voor hebben gevochten: een autonoom gebied, of zelfs een eigen staat. Ze hebben echter weinig keuze, omdat de Koerdische milities geen partij zijn voor het Turkse leger. Volgens een hoge Koerdische functionaris is er met de regering-Assad ‘nog niet gesproken over politieke kwesties’. 

Inmiddels zijn er zo’n 160 duizend mensen in Noord-Syrië op de vlucht geslagen voor de Turkse invasie, zei de secretaris-generaal van de Verenigde Naties maandag in een verklaring. Volgens het Turkse leger zijn er tot nu toe 480 Koerdische strijders gedood. Er zouden tientallen burgerslachtoffers zijn gevallen.

Assad slaat terug
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden