Trump kiest advocaat Wray om ontslagen Comey op te volgen als FBI-baas

Advocaat Christopher Wray wordt de nieuwe FBI-directeur. President Trump maakte woensdag in een tweet bekend dat hij de ex-ambtenaar zal voordragen als opvolger van de ontslagen James Comey. 'Een man met een voortreffelijke staat van dienst', aldus Trump. De nominatie komt een dag voordat Comey wordt gehoord in de Senaat over zijn ontslag en mogelijke pogingen van Trump om het FBI-onderzoek naar de Rusland-affaire te beïnvloeden.

Wray, links, in 2004 toen hij bij Justitie werkte. Beeld AFP

Wray werd eerder al genoemd als een van de kandidaten voor de functie die in principe voor tien jaar is.

De jurist had onder president George W. Bush een hoge functie bij het ministerie van Justitie en is op dit moment in dienst van het advocatenkantoor King & Spalding. Hij kwam naar boven drijven als de belangrijkste kandidaat nadat Trump diverse voormalige aanklagers, politici en politiebazen had geïnterviewd voor de post.

Aanvankelijk maakte de voormalige Democratische senator Joe Lieberman grote kans om Comey op te volgen. Lieberman was de vicepresidentskandidaat van Al Gore tijdens de presidentsverkiezingen van 2000. Trump bevestigde in mei, vlak voor zijn eerste buitenlandse reis, dat Lieberman grote kans maakte op het FBI-directeurschap. Zijn voordracht ging echter niet door, mede vanwege verzet onder een deel van de Senaat tegen zijn benoeming. De Senaat moet akkoord gaan met de benoeming van de FBI-directeur.

Geen gejuich

Sommige senatoren, onder wie vooral Democraten, hadden bezwaren dat een voormalige politicus de FBI zou gaan leiden. Het is ongebruikelijk dat een politicus de federale recherche leidt. Op deze manier moet worden voorkomen dat de FBI 'gepolitiseerd' wordt.

Ook het feit dat Lieberman in het verleden de Democratische Partij had verlaten en zijn zeer hoge leeftijd stuitte op bezwaren. Lieberman is 75 jaar en moet in principe nog tien jaar mee kunnen.

Veel Congresleden deden een beroep op Trump om iemand te benoemen die zijn sporen had verdiend in het politie-en justitieapparaat. Wray voldoet aan deze eis maar zijn voordracht werd woensdag niet meteen met gejuich ontvangen. Een voormalige FBI-functionaris vroeg zich af of hij wel in staat is het enorme FBI-apparaat, met zo'n 35 duizend werknemers, goed te te leiden. Wray leidde een relatief kleine afdeling van Justitie toen hij tussen 2003 en 20005 op het ministerie werkte.

Memo

Comey zal donderdag voor een speciale commissie van de Senaat een verklaring afleggen over het onderzoek van de FBI naar vermeende Russische inmenging in de presidentsverkiezingen. Ook zal hij aan de tand worden gevoeld over mogelijke pogingen van Trump om het FBI-onderzoek te dwarsbomen. Trump zou dit hebben geprobeerd tijdens een gesprek in het Witte Huis.

Naar verluidt zou Comey na zijn gesprek met Trump in een memo hebben vastgelegd dat de president hem vroeg zijn nationale veiligheidsadviseur Michael Flynn vrijuit te laten gaan. Flynn moest opstappen omdat hij tegen vicepresident Mike Pence niet de waarheid had verteld over zijn omstreden contacten met de Russische ambassadeur in de VS.

Het wordt Comeys eerste publieke optreden sinds hij door Trump werd ontslagen. Trump hield het dinsdag kort toen hem werd gevraagd naar de getuigenis van de ontslagen FBI-directeur. 'Ik wens hem geluk', zei hij bij de ontvangst van Republikeinse leiders in het Witte Huis.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden