Trump hoopt in Indiana de knock-out uit te delen

Wordt Indiana de staat die Donald Trump aan de Republikeinse nominatie helpt? Rond 02.00 vannacht wordt duidelijk of de miljardair, om wiens kandidatuur vorig jaar nog hartelijk werd gelachen, nog is te stoppen. Wint Trump Indiana, dan is de nachtmerrie van het Republikeinse establishment compleet. Twee vragen over de voorverkiezing die Trump kan maken of breken.

Donald Trump deelt handtekeningen uit in South Bend, Indiana. Beeld Reuters

1. Heeft Trump een goede kans om de race vandaag te beslechten?

Als de laatste opiniepeilingen het bij het rechte eind hebben, wordt Indiana de staat die de Republikeinse strijd zal beslechten. Het verklaart waarom Trump vandaag zo goed gemutst is. 'Samen zullen we Amerika weer groot maken, met Donald J. Trump als de 45ste president van de Verenigde Staten', is te lezen in een tweet van zijn adviseur Dan Scavino. Trump retweette het met plezier.

In de laatste twee peilingen in Indiana heeft Trump zijn voorsprong op senator Ted Cruz fors uitgebreid. Stond hij eerder zo'n negen procent voor, in peilingen van NBC News en Gravis wint de zakenman de staat vandaag met een verschil van 15 tot 17 procent. In een gemiddelde van alle peilingen, heeft Trump een voorsprong van bijna 11 procent: zo'n 43 procent voor de miljardair tegen 32 procent voor de Texaan Cruz.

'Oneerlijke Hillary'
De Republikeinse koploper is duidelijk: bij winst is hij na vanavond niet meer te stoppen. 'Om eerlijk te zijn, als we vanavond winnen is het voorbij', aldus Trump maandag. De zakenman die te vuur en te zwaard werd bestreden, gaat Indiana vandaag in met 1.002 gedelegeerden op zak. Van de 1.237 die hij nodig heeft. Wie de staat wint, krijgt in één klap 30 van de 57 gedelegeerden. De rest wordt verdeeld per district.

Als de twee laatste peilingen, waarin Trump op zo'n 49 procent staat, inderdaad uitkomen, stevent hij recht af op de Republikeinse kandidatuur. Tussen vandaag en 7 juni, de laatste voorverkiezingen, moet de zakenman namelijk 48 procent van alle gedelegeerden winnen. Het moge duidelijk zijn: een verlies maakt de kans op een zogeheten 'contested convention' nog groter. Trump heeft zijn vizier al gericht op de presidentsverkiezingen. 'Ik ga de oneerlijke Hillary op 8 november 2016 verslaan.'

Beeld VK-graphics

2. Wordt 'Indiana' het einde van de kandidatuur van Ted Cruz?

Stokebrand Ted Cruz hoopt vandaag op een herhaling van Wisconsin, die andere staat in het midwesten die hem vorige maand een flinke 'boost' gaf. Maar die overwinning bleek van nul en generlei waarde te zijn. Cruz verloor daarna staat na staat, van New York tot Pennsylvania. En hij schitterde steeds door afwezigheid als de uitslagen binnen kwamen. 'Het was te verwachten, New York is Trumps thuisstaat', was het enige dat Cruz kon zeggen nadat Trump deze staat met overmacht won. Hij werd derde.

Indiana werd door Cruz de afgelopen weken uitgeroepen tot de staat die Trump zou gaan stoppen. De senator, intens gehaat door zijn collega's in het Congres, haalde alles uit de kast om de kiezers voor zich te winnen. Vorige week koos hij zijn 'running mate', een voorrecht dat slechts is voorbehouden aan de kandidaat die de nominatie heeft gewonnen. Met Carly Fiorina hoopte hij onder andere de gematigde Republikeinen voor zich te winnen die hem niet zien zitten. Maar de media en de 'pundits' zagen het als een goedkope stunt. Erger: in de peilingen haalde het niets uit.

Een andere actie, een verbond met gouverneur John Kasich om elkaar niet dwars te zitten in Indiana, mislukte ook jammerlijk. Nadat ze een lading kritiek over zich heen kregen, ontkende het tweetal doodleuk dat er sprake was van een deal. Kasich riep zijn aanhang op om op hem te stemmen. Ook dit 'verbond' hielp niets uit. Cruz leek de afgelopen dagen vooral op een kandidaat die zich aan elke strohalm vasthield.

Op maandag werd hij onthaald op een demonstratie van Trump-aanhangers die hem toeriepen dat de tijd was gekomen om te stoppen. En dan was er die vlijmscherpe uithaal van John Boehner, de vroegere Republikeinse leider in het Huis van Afgevaardigden. 'Lucifer in levenden lijve', zo noemde Boehner hem in een interview op Universiteit van Stanford. De gematigde Republikeinen in Indiana die even overwogen op Cruz te stemmen, moesten zich daarna wel bedacht hebben.

Of Cruz morgen, als hij verliest, uit de race stapt? Niet echt. Hij heeft zijn zinnen nu gezet op Californië, op 7 juni. 'Californië gaat de Republikeinse race beslissen', houdt hij de kiezers sinds maandag voor.

Senator Ted Cruz op campagne in Indianapolis, in de staat Indiana. Cruz heeft in de laatste peilingen een flinke achterstand op Donald Trump. Beeld AFP
In een poging nieuwe kiezers aan hem te binden, koos Cruz zijn voormalige tegenstander Carly Fiorina uit als running mate. Fiorina noemde Cruz eerder dit jaar nog de 'de zoveelste Washington-politicus'. Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden