nieuws kritiek William McRaven

Trump herhaalt kritiek op topcommando: ‘Natúúrlijk hadden we Bin Laden eerder moeten doden. Idioten!’

President Trump peinst er niet over om zijn kritiek terug te nemen op een van de meest gerespecteerde militairen van Amerika. Twee dagen nadat hij de architect van de operatie tegen Osama bin Laden, oud-admiraal William McRaven, had bekritiseerd, herhaalde Trump dat de Al Qaida-leider te laat was uitgeschakeld door Amerikaanse commando’s.

Een scéne uit de film Zero Dark Thirty over de commando-operatie tegen Osama bin Laden. Beeld Reuters

‘Natuurlijk hadden we Osama bin Laden veel eerder moeten pakken’, twitterde de president, nadat hij al was overladen met kritiek vanwege zijn aanval op McRaven. ‘Ik wees al op hem in mijn boek vlak voor de aanval op het World Trade Center. Wij betaalden Pakistan miljarden dollars en zij hebben ons nooit verteld dat hij daar woonde. Idioten!’

McRaven organiseerde en overzag de ‘Operation Neptune Spear’, de succesvolle missie in 2011 van US Navy SEAL-commando’s tegen Bin Laden. McRaven, die zelf meerdere malen als Navy SEAL wereldwijd zijn leven waagde, leidde ook jarenlang het ‘Special Operations Command’ waaronder alle elite-eenheden van de Amerikaanse krijgsmacht vallen.

Zo’n belangrijke en hoge oud-officier aanvallen, is een doodzonde voor iedere president. Zeker voor een president, zoals Trump, die nooit in een oorlog heeft moeten vechten. Trumps kritiek spreekt bovendien zijn betoog sinds zijn presidentschap tegen dat hij altijd opkomt voor de belangen van de krijgsmacht en dat hij buitengewoon respect heeft voor Amerika's militairen. De aanval is extra pijnlijk, omdat de alom bewonderde McRaven nu, vier jaar na zijn pensionering, vecht tegen leukemie.

Oud-admiraal William McRaven, tweede van rechts, twee maanden na de operatie tegen Osama bin Laden tijdens een hoorzitting in de Senaat. Beeld Department of Defense

‘Grootste bedreiging’

Trump reageerde echter als door een wesp gestoken toen hij zondag in een interview met Fox News werd geconfronteerd met McRavens kritiek op zijn presidentschap. De oud-commando noemde Trumps voortdurende aanvallen op de media vorig jaar in een toespraak ‘de grootste bedreiging voor onze democratie’. 

McRaven: ‘Met uw acties heeft u ons, in de ogen van onze kinderen, voor schut gezet, wereldwijd vernederd en, het ergste van alles, als land verdeeld.’ Dit jaar nam de viersterrenadmiraal het op voor voormalig CIA-directeur John Brennan die ook door Trump werd afgebrand, omdat hij het had gewaagd kritiek te leveren op de president.

‘Hij is een Hillary Clinton- en een Obama-aanhanger’, zo opende Trump op Fox  frontaal de aanval op McRaven. Hierop gaf hij Amerika’s voormalige topcommando indirect de schuld voor de tien jaar lange, moeizame zoektocht naar Bin Laden. Dat de CIA belast was met het opsporen van de Al Qaida-leider, schoof de president terzijde. 

Lokale bewoners buiten een huis in Abbottabad, Pakistan, waar de Al-Qaida-leider Osama bin Laden werd vermoord. Beeld AP

Luchtbombardement

Trump: ‘Zou het niet mooi zijn geweest als wij Osama bin Laden veel eerder hadden gepakt? Denk eraan: hij woonde in een aardig huis, vlak naast een militaire academie. Iedereen in Pakistan wist dat hij daar was.’ Trumps boodschap: als hij president was geweest in die tijd, dan zou Bin Laden al veel eerder zijn gedood.  

McRaven werd belast met de missie tegen Bin Laden nadat de CIA in 2010 eindelijk ontdekte dat de Al Qaida-voorman een huis in Abbottabad bewoonde. De VS overwogen het huis te bombarderen, maar hiervan werd afgezien. Vervolgens werd de elite-eenheid van de US Navy SEAL’s, Seal Team Six, belast met het uitschakelen van Bin Laden. 

Onder McRavens leiding werd een plan bedacht om de marinecommando’s in het geniep naar Pakistan te vliegen en de terroristenleider ’s nachts te verrassen. Bin Laden werd op 2 mei 2011 direct gedood toen een Navy SEAL, vanuit de trap die naar de slaapkamer van de Al Qaida-voorman leidde, hem in het vizier kreeg. 

Trumps aanval op McRaven schoot onder anderen de conservatieve commentator Max Boot in het verkeerde keelgat. ‘Als het zo makkelijk was geweest om Bin Laden te vinden, waarom heeft Trump, nu hij president is, de leider van IS, Abu Bakr al-Baghdadi nog niet gepakt?’, twitterde Boot. ‘Of de leider van Al Qaida, Ayman al-Zawahiri?’ 

Oud-generaal Wesley Clark, voormalig opperbevelhebber van de NAVO, betichtte Trump ervan ‘kleinzielige beledigingen’ te uiten aan het adres van Amerikanen die het land hebben gediend. Clark: ‘Hij snapt het gewoon niet als het gaat om het leiden van onze militairen en veteranen.’

Aanstaande marinecommando’s tijdens hun training in het Californische Coronado. De US Navy SEAL’s werden de laatste tien jaar het meest ingezet. Beeld US Navy
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden