Reportage

Trump: geliefd en gehaat waar het allemaal begon

Donald Trump geldt steeds meer als een serieuze presidentskandidaat. 'Het is een lompe zak op wie ik al mijn hoop heb gevestigd.'

De eerste supermarkt die de vader van Donald Trump in de VS bouwde. De bezoekers zijn niet trots op deze historische wortels.Beeld Sebiastiano Tomada Piccolomini

De huizen waarop het fortuin van Donald Trump is gebaseerd zien er vriendelijk uit. Zes vrijstaande modelwoninkjes in wit en mintgroen, met schuine daken en dakkapelletjes en afdakjes boven de voordeuren. Van een afstandje zijn de rottende kozijnen niet te zien.

Nu Trump in de peilingen voor de Republikeinse voorverkiezingen de te kloppen man is en de politie aanhangers en tegenstanders bij toespraken uit elkaar moet houden, is de grote vraag: wie zijn die aanhangers? En wie zijn de tegenstanders? We zoeken ze in Queens, een van de meest diverse wijken van New York, waar de Amerikanen zwart en wit zijn en alles daartussenin en waar de wortels van het Trump-imperium liggen - dit is waar zijn vader groot werd en waar Donald opgroeide.

Het oudste rijtje Trump-huizen ligt in een buurt ver naar het oosten van de stad, voorbij het bereik van de metro, waar mensen genoeg hebben aan zichzelf. 'Ik weet niks. En nou van mijn stoep af!', schreeuwt een vrouwenstem door een dichte deur tegen bezoekers. Vijf zwarte jongens hangen rond een donkere BMW zonder nummerplaten op een van de opritten. 'Wat moet je?'

Maar ze zijn verbaasd. Was dit ooit van Trump? Natuurlijk kennen ze hem - die man van dat tv-programma, The Apprentice. Leuke show. Maar laat hem geen president worden. 'Dan zijn we allemaal fucked', zegt Leroy, een jongen met de dreadlocks van rapper Snoop Dogg. 'Hij heeft een hekel aan zwarten.' Kayla, een jonge vrouw die verderop haar auto parkeert, heeft weinig woorden nodig om te zeggen wat ze van Trump vindt: 'Een klootzak.'

Ze wisten het niet, dat ze direct met Trump verbonden zijn. Hun huizen, ver van de glazen wolkenkrabbers met goudgekleurde ingangen waar Donald nu het patent op heeft, zijn het eerste rijtje dat diens vader Fred in de jaren twintig van de vorige eeuw neerzette. Voor 9.950 dollar gingen ze in de verkoop en zo begon projectontwikkelaar Fred te bouwen aan het imperium waarin zijn zoon breeduit zou zetelen.

Danklozenopvang

Het was destijds een hogere middenklassebuurt, nu een lagere - de makelaars en vastgoedjongens hebben het lastig sinds er vlakbij een daklozenopvang is gevestigd. 'Bijna iedereen is zwart hier', zegt Joseph Puryear, een kenner van de buurt, bij de kruidenier op de hoek. 'En dus zal bijna niemand hier op Trump stemmen. Het enige waar Trump goed voor is, is dat hij duidelijk heeft gemaakt wat niemand duidelijk durfde te maken: dat dit land vol racisten zit. Nu laten ze zich zien, nu laten ze zich horen. Ze verstoppen zich niet meer. Dankzij Trump weten we dat dit land een groot probleem heeft.'

Vader Fred Trump groeide in de jaren veertig, met dank aan overheidsgaranties voor hypotheken van terugkerende soldaten uit de Tweede Wereldoorlog, uit tot een van de belangrijkste vastgoedmagnaten van Brooklyn en Queens. Voor de soldaten bouwde hij kleine studio's en flatjes met een enkele slaapkamer, voor zichzelf bouwde hij een villa met 24 kamers in Jamaica Estates, de goudkust van Queens. Het is een kwartier met de bus, maar een andere wereld: grote huizen op heuveltjes, waar de voorbijganger als vanzelf tegen opkijkt.

Het huis waarin Donald opgroeide is zo'n ding van baksteen met zes witte zuilen voor de deur. Het is een landhuis in de stad - een huis voor de nieuwe adel. 'Ik kwam zijn moeder weleens tegen bij het boodschappen doen', zegt Alfred Karman (75), een buurman met een tasje in de hand. 'Aardige mensen. Hun zoon is een arrogante jongen. Maar hij zegt wat hij denkt, en dat is wat veel mensen denken. De zwijgende meerderheid. Hij noemt het beestje bij zijn naam, en hij komt ermee weg.'

Karman, een restauratie-architect ('Ik leg gewoon een steen op de plek waar een gat zit - niet verder vertellen, ik ben er rijk mee geworden'), vindt dat Trump als presidentskandidaat pas goed tot zijn recht komt. 'Als bouwer en entertainer hoort hij in de politieke arena. Hij brengt leven in de brouwerij. Kijk, hij is niet zo heel slim, maar hij heeft instincten die hem ver hebben gebracht. De meeste politici lullen uit hun nek, maar krijgen niets voor elkaar. Trump is een jongen die nog grotere woorden gebruikt, maar wel dingen voor elkaar krijgt.' Of Karman zelf tot de zwijgende meerderheid behoort die straks op Trump gaat stemmen? 'Ach, je hoort wat ik zeg.'

Alfred Karman (75), architect die naast Trumps ouders woonde.Beeld .

Hoorbaar en zichtbaar

Hier, in de gemengde westelijke van Queens, is de bewondering voor Trump hoorbaar en zichtbaar. Bij de Compare-supermarkt aan Jamaica Avenue, zo'n straat met de metro op stalen poten erboven, staat een klein blauw bordje op de parkeerplaats: 'Fred Christ Trump, geboren op 11 oktober 1905, begon te bouwen op zijn 15de, bouwde deze winkel, en stichtte E. Trump & Zoon, nu de Trump Organisatie.' En daaronder het belangrijkste: 'Vader van The Donald.'

Het is een supermarkt waar de prijzen de helft zijn van die in Manhattan, en waar vooral Spaans wordt gesproken. De klanten zijn niet trots op de historische wortels van de winkel. 'Die man is een gevaar', zegt een van hen, Emilio Delgado, wiens ouders in de jaren zeventig uit Mexico kwamen. 'Hij verdeelt Amerika in mensen die wel en niet mogen meedoen. Wat hij zegt over Mexicanen vat ik persoonlijk op. Ik ben geen verkrachter. Ik snap niet dat Amerikanen dat met hem eens zijn.'

Maar sommige Amerikanen vinden het tijd dat de waarheid eens gezegd wordt, zegt Jimmy Wohlmaker, een 44-jarige bezoeker van Mike's Pub, aan de andere kant van de straat. 'Die illegalen moeten er toch ook uit? Er is uiteindelijk beperkt plaats in dit land, en daar past niet iedereen in. Trump durft dat te zeggen. Het is misschien lomp, maar Trump is een lompe zak op wie ik al mijn hoop heb gevestigd. Die andere kandidaten, dat is een stelletje druiloren. Trump wil dit land weer groot maken. Dan moet je eerst voor ons zorgen voordat je anderen gaat helpen.'

Immigranten

Het is een bar met alleen Budweiser en Guinness op tap - geen lokale biertjes als in Brooklyn. 'Trots om Amerikaan te zijn', staat er op vlaggen aan de muur. Wohlmaker diende twaalf jaar bij het leger, trok met de 3de infanteriedivisie naar Bagdad en is nu oppasser in de dierentuin van Queens. 'Trump is getrouwd, gescheiden, en zijn vrouw nam al zijn geld mee. Toen is hij gewoon opnieuw begonnen. Dat is wat dit land nodig heeft, iemand die problemen kan oplossen. Iemand die weet hoe je jezelf uit de nesten werkt.'

En ja, die immigranten, dat vindt hij het grootste probleem. Wohlmaker is zelf zoon van een Duitse moeder (Trumps opa Friedrich Trumpf kwam ook uit Duitsland, en verdiende zijn eerste geld met hotels, drank en vrouwen voor goudzoekers), maar dat is anders, zegt hij. Die heeft gewerkt voor haar geld. 'Nu komen ze gewoon en maken een ankerkind, een kind dat automatisch Amerikaans staatsburger is, en hebben ze recht op onze centen.'

Dat Trump daarom een muur wil bouwen langs de Mexicaanse grens 'lijkt wel een beetje gek', zegt Wohlmaker. 'Aan de andere kant: hij is een bouwer. Hij weet wat hij kan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden