Trump bezorgt de Republikeinen buikpijn

Donald Trump gaat er prat op niet bang te zijn om zich uit te spreken. Met zijn provocerende uitspraken brengt hij de Republikeinen steeds verder in de problemen.

Donald Trump. Beeld ANP
Donald Trump.Beeld ANP

De Republikeinen hebben een probleem dat snel groter wordt: het heeft rossig haar, gromt de hele tijd, hapt naar alles, schiet omhoog in de peilingen en heet Donald Trump. Het is alsof de partij op de lange, moeilijke weg naar het Witte Huis op een valse kettinghond is gestuit die de doorgang verspert. Ze zou er het liefst met een grote boog omheen willen lopen, maar dat kan niet.

Sinds Trump zich half juni aansloot bij de lange rij Republikeinse presidentskandidaten voor 2016, trekt hij alle aandacht naar zich toe. Het begon al meteen bij zijn kandidaatstelling. Een uitspraak die hij toen deed over immigratie is sindsdien niet meer uit het nieuws geweest. 'Wanneer Mexico zijn mensen naar ons stuurt, zijn dat niet de besten. Ze brengen drugs met zich mee, ze brengen misdaad met zich mee. Ze zijn verkrachters. En sommigen zijn, neem ik aan, goede mensen', aldus Trump.

Velen waren geschokt. Dat 'neem ik aan' is het allerwreedste van wat-ie zei, schreef de conservatieve columniste Peggy Noonan. Bedrijven als Macy's, Univision en NBC willen geen zaken meer doen met de vastgoedmagnaat en ster van reality-televisieshows.

Maar voorlopig vaart Trumps kandidatuur wel bij alle ophef. Dit weekeinde verscheen hij in Arizona, dat grenst aan Mexico. Er kwamen duizenden mensen op af. Het was een van de grootste campagnebijeenkomsten tot dusver. In peilingen van CNN en Fox is hij gestegen tot een tweede plaats achter Jeb Bush. Alle andere Republikeinse kandidaten opereren tot hun schrik plotseling in een vacuüm. Trump zuigt alle lucht weg.

Zwijgende meerderheid

Hij gaat er prat op niet bang te zijn om zich uit te spreken. Zaterdag gaf hij nieuw leven aan een oud begrip: de silent majority van president Richard Nixon. 'De zwijgende meerderheid is terug en we gaan ons land heroveren!' Trump richt zich op de conservatieve Republikeinse partijbasis, die meent dat hard moet worden opgetreden tegen illegale immigranten. De vastgoedmagnaat is voor een muur langs de grens met Mexico.

De Republikeinse partijtop krijgt er pijn in de buik van. Had ze net besloten dat ze beter haar best moet doen om meer Spaanstalige kiezers te trekken, wil ze niet net als in 2008 en 2012 de presidentsverkiezingen verliezen, of daar is Trump die vrijwel alle Mexicaanse immigranten uitmaakt voor verkrachters en criminelen.

Hillary Clinton moet achter de schermen een vreugdedansje met Bill hebben gemaakt. Ze liet de kans niet lopen om de Republikeinse partij en Trump over één kam te scheren. Waarom nemen de Republikeinen niet nadrukkelijker afstand van de vastgoedmagnaat?, was haar vraag.

Bush deed dat overigens wel. De Republikeinse koploper, die getrouwd is met zijn Mexicaanse jeugdliefde, noemde Trumps opmerkingen 'verfoeilijk'. Tegelijkertijd wees hij erop voor een strengere grensbewaking te zijn. 'Je kunt van de Mexicaanse cultuur houden. Je kunt houden van je Mexicaans-Amerikaanse vrouw. En tegelijkertijd geloven in meer grenscontroles. Het is idioot om te denken dat genegenheid voor mensen in een ander land niet kan samengaan met het standpunt dat de wet moet worden nageleefd.'

null Beeld ANP
Beeld ANP

Moddergevecht

Het probleem van Bush en de Republikeinse partij is dat zij zich moeten distantiëren van Trump zonder zich te laten meeslepen in een moddergevecht. Want daarin is hij beter. Met al zijn miljarden is hij zijn eigen man. Hij laat zich door niemand afremmen als hij dat niet wil. Je kunt hem tegemoetkomen en wat rood vlees toewerpen in de hoop dat hij zich koest houdt, maar dat pikken de Latino-kiezers niet. Je kunt hem voluit aanvallen, maar hij bijt altijd harder. Dit is het Republikeinse dilemma voor het eerste televisiedebat op 6 augustus in Cleveland. Als hij zich daarvoor kwalificeert (en daar ziet het naar uit), moet hij worden geneutraliseerd. Maar hoe?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden