Trump beëindigt 'oorlog' tegen kerst: 'We zeggen weer vrolijk Kerstmis'

Donald Trump heeft de 'oorlog tegen Kerstmis', die volgens hem en conservatief Amerika al jaren gaande is in de VS, voor beëindigd verklaard. 'We gaan weer gewoon vrolijk Kerstmis zeggen', roept Trump al dagen. En dus niet het politiek correcte 'Happy Holidays'. Maar een universiteit in Texas heeft conservatieven donderdag weer de gordijnen in gejaagd met tips om rekening te houden met de gevoelens van moslims en andere gelovigen rond de kerst.

Donald Trump dinsdag tijdens een bijeenkomst in Wisconsin. Beeld Getty

Texas Womans University (TWU), Amerika's grootste universiteit voor vrouwen, raadt de 15 duizend studenten sinds deze week aan de dagen rond kerst 'zo multicultureel mogelijk' te maken.

Op de site wordt het personeel geadviseerd kerstsymbolen, zoals kerstliedjes, kerstbomen en zelfs kerstkoekjes, niet te gebruiken volgende week op hun feestjes op de campus. 'Niet alle geloofsgroepen hebben feestdagen in december', aldus de universiteit in een stuk met tips. Hoogleraar multiculturele vrouwenstudies Mark Kessler raadt ook aan het woord 'feestdagen' niet op te nemen in de naam die aan de diverse campusfeesten wordt gegeven.

'Het woord 'feestdag' refereert aan een religieuze traditie die niet voor iedereen geldt', aldus de hoogleraar. Zijn tip: noem je afdelingsfeestje gewoon een 'einde van het semesterfeest'. Gebruik van het woord 'kerstfeest' is volgens Kessler helemaal uit den boze.

Kessler: 'Gebruik geen religieuze symbolen, zoals de kerstman, kerstbomen of een rendier - die verbonden zijn aan kersttradities - bij het versturen van de uitnodigingen of het versieren van je feest. Speel geen muziek af die geassocieerd wordt met bepaalde geloofstradities, zoals kerstliedjes. Stel een menu samen dat niet symbool staat voor een religieuze feestdag: dus geen rood-groene koekjes in de vorm van kerstbomen. Vergeet geen gerechten op te nemen in het menu die aansluiten bij de eetgewoonten van minderheden in de organisatie, zoals halal -of kosjergerechten.'

President Obama zingt Jingle Bells op de Mall in Washington bij het aanmaken van de verlichting van de kerstboom. Beeld AFP

Doorn in het oog

Het schoot de aartsconservatieve columnist Ann Coulter in het verkeerde keelgat. 'Dus de oorlog tegen Kerstmis is een mythe', twitterde ze sarcastisch, doelend op de ontkenningen van progressieven dat de viering van Kerstmis in de VS in de ban wordt gedaan. Na landelijke ophef over de tips, besloot de universiteit donderdag het stuk snel van de site te verwijderen. 'De universiteit heeft decennialang Kerstmis gevierd en doet dat nog steeds', aldus de leiding in een persbericht. 'Wij bieden onze excuses aan voor de zorgen die zijn ontstaan door dit artikel.'

De tips in Texas mogen wellicht lachwekkend overkomen, ze geven volgens conservatieven nog eens aan hoe ver de politieke correctheid in hun ogen is doorgeschoten als het gaat om de viering van Kerstmis. Want hoe ver moet je gaan om rekening te houden met andere religieuze groepen tijdens de feestdagen? De beslissing van grote warenhuizen en winkelketens, van Macy's tot Starbucks, om in hun reclames 'vrolijk kerstfeest' te vermijden en te vervangen door het neutrale 'prettige feestdagen' is conservatief Amerika al jaren een doorn in het oog.

De verkiezing van Trump heeft ze hoop gegeven dat deze trend eindelijk kan worden gekeerd. En de aankomend president laat ze deze dagen niet in de steek. 'Vrolijk kerstfeest, iedereen, vrolijk kerstfeest!', aldus Trump dinsdag tijdens een bijeenkomst in Wisconsin om zijn aanhangers te bedanken. 'Ja, toch? We gaan weer 'vrolijk kerstfeest' zeggen. Al die warenhuizen. Ze hebben de kerstballen, de rode muren en het sneeuw. Maar er staat nergens 'vrolijk kerstfeest'. Ik denk dat ze het weer gaan ophangen.'

Michelle Obama leest maandag een kerstverhaal voor aan kinderen in een ziekenhuis in Washington. Beeld AFP

Vies woord

Vorige week had Trumps voormalige campagnemanager al aangekondigd dat het afgelopen was met het politiek correcte gedoe rond Kerstmis. 'Je mag weer 'vrolijk kerstfeest' zeggen omdat Donald Trump nu de president is', aldus Corey Lewandowsky tegen Fox News, dat de afgelopen jaren samen met politiek rechts de winkelketens flink onder vuur nam. 'Het is oké om het weer te zeggen. Het is geen vies woord meer.'

Trump beloofde tijdens de voorverkiezingen dat hij aan het 'anti-Kerstmisbeleid' van de bedrijven een einde zou maken zodra hij in het Witte Huis zat. 'Ik garandeer dat als ik president ben, wij weer 'vrolijk kerstfeest' in elke winkel gaan zeggen', pochte de miljardair vorig jaar november. Hij was boos omdat Starbucks had besloten om kerstsymbolen te verwijderen van hun koffiebekers. Op de nieuwe, rode beker, aldus de koffieketen, konden de klanten nu hun kerstboodschappen schrijven.

'Het bedrijf geeft toe aan politieke correctheid, denkend dat dit voor een meer inclusieve sfeer zal zorgen in de winkels', aldus de Amerikaanse auteur en dichter Jay Parini destijds in een opiniestuk. 'Wat een nonsens.' Trump op zijn beurt dreigde het filiaal van Starbucks in zijn wolkenkrabber Trump Tower te sluiten.

Verwacht wordt dat de Republikein volgende week, rond de kerstdagen, opnieuw zal uithalen naar de 'War on Christmas' waar christelijk Amerika nu de dupe van zou zijn. De vraag is hoe uitbundig Trump Kerstmis 2017 zal gaan vieren; zijn eerste kerst in het Witte Huis als president. Als het aan zijn aanhangers ligt, zoals columnist Coulter, zo ontbundig mogelijk.

Tijdens een bijeenkomst in Michigan, afgelopen vrijdag, spreekt Trump over de jaarlijkse discussie in de VS of je 'Vrolijk kerstfeest' of 'Prettige feestdagen' moet zeggen. Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden