Column

Tropenkolder in de polder

Dolle boel in de Wildlands Adventure Zoo van Emmen. Maar waarom lopen bavianen er met bidons?

Jean-Pierre Geelen
null Beeld anp
Beeld anp

lekker weg in eigen land: een dagje dierentuin. Pardon: 'belevingspark'. Want de hedendaagse dierentuin doet aan 'storytelling en decorbouw', verklaarde een directeur eens.

Lang gold de Emmense dierentuin als de modernste. De gevangeniscellen van Artis waren in Emmen vrije vlakten in een halfopen inrichting voor leeuwen en andere wilden. En de vlindertuin!

Maar alles wat modern is, wordt ooit ouderwets. Ook het verlieslatende 'Emmen' moest mee in de vaart van de tijd. De dierentuin verhuisde naar de rand van het stadje, begin dit jaar opende Willem-Alexander de nieuwe 'parel van Drenthe', het vernieuwde Wildlands Adventure Zoo.

Daar had je het al: tropenkolder in de polder.

In het begin scheen de zon. Mede door een forse mediacampagne kon 'Emmen' zich begin april voor het eerst op de hongerige gorillabuik slaan met 'de eerste zondag al meer dan tienduizend bezoekers', zo meldde het AD. Vooral de 'Serenga', een 'wereld met uitgestrekte savanne', was geliefd, knorde de directeur tevreden.

Die savanne zou een walhalla vol wallaby's zijn. De 'koning der dieren' heerst op de Leeuwenberg, er zijn 'dansende nijlpaarden onder water'. 'Kijk diep in de ogen van een vijf meter lange giraffe, of een 50 cm groot stokstaartje.'

Kortom: één groot adventure, daar in Emmen.

Gisteren bleek het zonnige klimaat plotseling omgeslagen. De Telegraaf beschreef de weerdepressie, aangewakkerd door een stroom negatieve recensies van bezoekers die teleurgesteld waren teruggekeerd van hun expeditie.

'Ik heb geen dieren gezien. Ja, slush puppies en hotdogs', klaagde een bezoeker. En: 'Alle beesten waren volgens mij op vakantie'. 'Waar waren de beren, gorilla's, tijgers, pythons, krokodillen en cheeta's?'. Wildernis is leuk, maar voor 30 euro plus parkeerkosten moet er wel wildedierengarantie bij.

Op beoordelingssite Zoover.nl staan enkele lovende recensies, maar inderdaad opvallend veel bezoekers geven 'Emmen' het rapportcijfer 1. 'De bavianen waren waarschijnlijk in de aanbieding. Bavianen in overvloed, maar voor de andere dieren heb je een verrekijker nodig. Ook vreemd dat de bavianen met plastic bidons aan het lopen waren.'

Dat laatste is inderdaad opmerkelijk. Je verwacht eerder dat ze met voordeelpakken Fanta van de Jumbo aan het sjouwen zijn.

De route door de kas van de 'Jungola' is volgens een ander 'behoorlijk warm'. Er waren mensen flauwgevallen. En mooi, die tropische vlindertuin. 'Alleen niet echt handig als je met dure fotocamera's loopt en je opeens een douche krijgt'.

'De safari sloeg werkelijk helemaal nergens op! Er werd geen woord gesproken en niets verteld over de dieren. Publiek werd vervoerd in een soort vrachtwagen waarin je constant in de dieseldamp zat, echt vies. Maar veel erger is dat voor de arme giraffen die in dit gebied staan. Die staan gedurende de openingstijden van Wildlands in vervuilde lucht.'

In De Telegraaf klaagden gehandicaptenorganisaties dat er in de jungle wel erg hobbelige weggetjes lagen. De parkeerplaats ligt te ver weg voor ouderen.

Naar de wildernis van Emmen hoef ik dus niet. Mij te duur. Maar dit gratis tochtje door de wilde woede van de mensaap blijft onbetaalbaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden