Troostende engel Nikie jankte in zijn slaap

De eerste maanden na de aanslagen in New York huilde Nikie in zijn slaap. Sinds 11 september biedt de golden retriever psychische hulp aan reddingswerkers, familieleden van slachtoffers en puinruimers, meldt persbureau AP....

Als de 54 kilo zware hond vanuit het tijdelijke lijkenhuis tevoorschijn springt, stopt Lou Venditto meteen met zijn modderige werkzaamheden op het terrein. 'Nikie!', roept hij en loopt naar de retriever om hem over zijn kop te aaien. Nikie (7), de enige therapiehond die op de plek van de aanslagen mag werken, kwispelt terwijl Venditto met Shane praat.

De hond en zijn baasje hebben honderden bouwvakkers en reddingswerkers in staat gesteld te praten over de buitengewone stress die hun werk veroorzaakt, en de druk die dat op hun privéleven legt. Op hun hurken voor Nikie hebben ze het over huwelijkscrises, onbetaalde rekeningen en jeugdherinneringen. Slechts een paar honden hebben de training en persoonlijkheid om het lang uit te houden in de kou en het constante lawaai op Ground Zero.

'Mensen zijn aardig, maar honden zijn toch anders', zegt brandweerman Pat Sullivan (38). Hij geeft Nikie iets lekkers terwijl ze even opwarmen in een tent, en haalt ondertussen herinneringen op aan de border collies die hij als kind had. Volgens politieman Jeff Mullenbach, die zelf een tekkel heeft, hebben veel werknemers in het rampgebied een hond, maar die zien ze nauwelijks. Mullenbach: 'Je werkt hier dertien uur achtereen, de hond maakt het een beetje huiselijk.'

Ook Nikie werkt veel; twaalf uur per dag, vijf dagen per week. Maar er wordt goed voor hem gezorgd. Voordat hij aan de slag gaat, krijgt hij een flinke portie hondenbrokken. De retriever absorbeert veel stress en pijn van de werklieden, zegt trainer Shane. Als de twee thuiskomen in Montclair, New Jersey, geeft Shane zijn hond een massage om de spanning te verdrijven.

Nikie ondergaat regelmatig een medische controle: zijn bloed wordt nagekeken, er worden röntgenfoto's van zijn borst gemaakt en er wordt gezocht naar stressverschijnselen, zoals rode ogen en een slap hangende staart. Maar het gaat goed met de troostende engel. Nikie jankt niet meer.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden