Troepen VS arresteren 'Dr. Germ'

Amerikaanse troepen in Irak hebben twee topfiguren uit het voormalige bewind van Saddam Hussein gearresteerd, onder wie een vrouw die bekendstond als 'dr Germ'...

Dr. Rihab Rashid Taha gaf zich afgelopen weekeinde aan de Amerikanen over. Haar echtgenoot, die minister van Oliezaken was, gaf zich twee weken geleden al aan de Amerikaanse troepen over. Hij speelde, voordat hij olieminister werd, een belangrijke rol in het Iraakse rakettenprogamma.

Naast Taha kregen de Amerikanen ook Ibrahim Abd al-Sattar al-Tikriti, de voormalige stafchef van de Iraakse strijdkrachten, in handen. Hij was nummer 11 op de lijst van meestgezochte personen die de VS na de val van het regime van Saddam Hussein uitgaven.

Taha staat niet op de lijst, maar de VS waren er al lang op gebrand haar te pakken te krijgen. De Amerikanen hopen via haar op het spoor te komen van mogelijke biologische wapens. De Amerikaanse regering zegt er nog steeds van overtuigd te zijn dat Saddam Hussein aan verboden biologische en chemische wapens werkte (dat was het belangrijkste argument voor het militair ingrijpen in Irak), maar tot nog toe hebben zij daarvoor geen tastbare bewijzen gevonden.

'Dr. Germ', die ooit in Groot-Brittannië microbiologie studeerde, was een van de figuren van wie de VS vonden dat de VN-wapeninspecteurs die voor verhoor moesten meenemen naar het buitenland. Maar dat is nooit gebeurd.

Taha stond aan het hoofd van een laboratorium waar biologische wapens, onder andere met miltvuur en botulisme, werden geproduceerd. Maar zij heeft altijd volgehouden dat Irak zijn biologische wapenarsenaal na de Golfoorlog volledig heeft vernietigd. Voor zover bekend heeft ze de Amerikanen nog geen nieuwe informatie over verboden wapens verstrekt.

De Amerikaanse regering is duidelijk gefrustreerd over het uitblijven van de vondst van wat wel 'het moordwapen' wordt genoemd: een bewijs dat het Iraakse bewind er een verboden wapenprogramma op nahield.

Het Witte Huis maakte afgelopen weekeinde bekend dat het huidige team van specialisten die naar massavernietigingswapens speuren in Irak, zal worden vervangen door een nieuw en veel groter team. Volgens nationale veiligheidsadviseur Condoleezza Rice is het nieuwe team gespecialiseerd in het analyseren van documenten. De Amerikaanse regering hoopt dat de VS op die manier kunnen aantonen dat het Iraakse regime wel degelijk aan chemische en biologische wapens werkte.

Gisteren arriveerde de nieuwe Amerikaanse bestuurder voor Irak, Paul Bremer, in Bagdad. Bremers komst maakt deel uit van een complete zuivering van het overgangsapparaat dat na de val van Saddam Hussein de touwtjes in handen nam in Irak.

Het Witte Huis benoemde de oud-diplomaat Bremer als nieuwe civiele bestuurder nadat duidelijk was geworden dat het team onder leiding van de gepensioneerde generaal Jay Garner te traag was met het weer op gang brengen van de openbare voorzieningen. De Amerikaanse regering maakt zich ook steeds meer zorgen over de onvrede onder de Irakezen over het gebrek aan veiligheid.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden