Triomf van Mayo's roodgroenen in Slag bij Pearse Park

'Een matige wedstrijd, maar een prachtig resultaat.' Coach Martin Carney toonde zich meteen na afloop van de wedstrijd in Longford een realistisch mens....

County Mayo ..................0 - 11

County Offaly...................0 - 9

Veel fans uit Mayo vergezelden zaterdagavond hun team naar Longford, halverwege de weg van Ballina naar Dublin. Zodat het rood en groen van Mayo zich kon mengen met het groen, wit en oranje van de aanhangers van Offaly. Meer dan drieduizend bezoekers verzamelden zich op Pearse Park, waar de zon fel was en het gras droog en onverbiddelijk.

Kenners verwachtten dat de droogte in het nadeel van Mayo zou zijn. Hoe verder naar het westen, hoe zachter de Ierse bodem, zodat de spelers van Mayo wellicht minder zouden zijn voorbereid op de capriolen die de bal op zo'n harde ondergrond kan maken. Maar de grootste handicap was wel dat Dairmuid Byrne, topscorer van Mayo in de eerdere wedstrijden, door een blessure verstek moest laten gaan.

Meteen vanaf de aftrap lijkt het erop dat de vijftien spelers van Mayo inderdaad een moeilijke avond tegemoet gaan. De snelle aanvallers van Offaly dwingen hun directe tegenstanders ertoe hen over het hele veld te volgen. Na een paar minuten staat het dank zij effectvolle afstandschoten van Kieran McManus 2-0 voor Offaly, en het mag een wonder heten dat de score niet veel hoger is.

Maar geleidelijk hervindt Mayo zich. Kieran McDonald schiet, na een chip and kick solorun die beter had verdiend, rakelings naast, het eerste teken dat de kansen kunnen keren. De strijd golft heen en weer, het middenveld levert verwoed slag om greep te krijgen op de uittrappen van doelverdediger Padraig Kelly van Offaly en slaagt er steeds vaker in om als eerste een vuist of arm tegen de bal te krijgen. De combinaties, zowel met de hand als de voet, beginnen beter te lopen. Een score kan niet uitblijven.

Bij 4 - 3 neemt Mayo een voorsprong en zal die niet meer uit handen geven. In deze fase laten beide teams zien waarom Irish Football Under-21 zo geliefd is bij kenners. Wat de jonge spelers nog tekortkomen aan kracht, maken ze ruimschoots goed met snelheid en souplesse.

Offaly doet er alles aan om de aanvallen van Mayo te ontregelen. Desnoods werpen spelers zich met gestrekte armen in de baan van een schot, ze schromen niet de bal met de vuist van de schoen van een tegenstander te tikken. Dat sommigen kleine handschoenen dragen, wordt nog wel eens als een teken van zwakte gezien, maar bij dergelijke acties is enige bescherming geen overbodige luxe. Toch moeten de verzorgers vaak in actie komen, en zitten veel gezichten en handen na afloop onder de schrammen. Als na een half uur het rustsignaal klinkt, leidt Mayo met 5 - 4. Alle scores zijn points, waarbij de bal tussen de staanders en de horizontale legger wordt geschoten. Goals, die drie punten opleveren, zijn niet gemaakt. Het doel onder de dwarsbalk is zelfs amper op de proef gesteld.

Dat zal na de rust anders worden. Ook nu komt Offaly goed uit de startblokken. Vloeiend en snel schoppen of stompen de spelers elkaar de bal toe. Maar steeds is de afwerking niet zorgvuldig, of weet John Madden met keepersgeluk zijn doel schoon te houden.

Aan de zijde van Offaly is het McManus die met een aantal schoten uit de hand de score opjaagt, en na een solorun over rechts met zijn linkervoet het doelpunt van de dag had kunnen maken. Helaas, de vlag van de doelrechter in zijn witte stafjas gaat niet omhoog, de bal is wijd.

Maar ook Mayo springt slordig met de kansen om. Op het veld nemen de irritaties tussen de straf mandekkende paren toe. Ook als de bal niet in de buurt is, wordt er flink geduwd, gestoten en gescholden. Nadat beide partijen de toegestane drie wisselspelers hebben ingezet, wordt de organisatie op het veld minder. Tegelijk neemt de spanning toe. Offaly heeft de achterstand teruggebracht tot twee punten, en krijgt nieuwe hoop. Gelukkig voor Mayo ziet scheidsrechter Willie O'Mahoney weinig door te vingers.

Na zijn laatste fluitje zijn er tranen. Tranen van vreugde bij de vijftien van Mayo, die vooral dank zij hun inzet de All-Ireland finale mogen beleven. Tranen van verdriet bij Offaly, dat eerdere ontmoetingen met Mayo steeds had gewonnen.

Laurence McEllin, directeur van Genfitt in Kiltimagh, firma in landbouwbenodigdheden en sponsor van alle Irish Footballteams van county Mayo, maakt een luchtsprong van vreugde. 'Vraag een Engelsman of hij voor je wil zingen, en hij kent geen enkel lied. Wij hebben ballades en dansen en een eigen taal, we hebben hurling en Irish Football. Dat is ons karakter.'

Voor county Mayo kan het Irish football-seizoen niet meer kapot. Het team tot zestien jaar werd vorige week All-Ireland kampioen door een overwinning op Londen, de senioren verloren pas in de provinciale finale van Galway en nu kan Under-21 zich opmaken voor de nationale eindstrijd. Wie de tegenstander zal zijn, wordt uitgemaakt in de wedstrijd tussen Kerry en Donegal.

Coach Carney heeft een uitgesproken voorkeur: 'Donegal, want daar kom ik vandaan. I love the lads. Vorig jaar verloren we in de finale van Cork. Dit keer weten we dat we een karwei af te maken hebben.'

Ariejan Korteweg

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden