Trends Helaas: die goedkope webaanbieding is nergens meer te vinden

Hoe goedkoop is een goedkoop ticket op het web?..

’Superdeal: New Yorkeuro 389, klik hier¿, lonkt CheapTickets.nl. ‘Nergens goedkoper. Aruba en Curaçao! Nú vanaf euro 499’, schreeuwt een advertentie op Vliegwinkel.nl. De aanbiedingen op de vergelijksingswebsites voor tickets liegen er niet om. Maar bieden ze inderdaad de goedkoopste vliegtickets?

Een weekje New York klinkt verleidelijk en vakantiedagen zijn zo geregeld, dus klikken we nieuwsgierig de aanbieding aan. Automatisch vult CheapTickets.nl data in voor heen- en terugreis: vertrek over twee weken en een week later terug. Het systeem begint te zoeken naar beschikbare plaatsen op de vluchten van alle aanbieders. Er verschijnt een melding: ‘Door grote drukte kan het wachten momenteel langer duren dan gebruikelijk.’ Het neemt inderdaad nogal wat tijd in beslag. Minuten gaan voorbij. Dan verschijnt een lijst met vluchten en opvallend vaak de melding: ‘Alle vluchten vol, zoek op andere dagen’. Acht pagina’s moeten worden doorgeklikt voordat we zien dat er nergens een vlucht voor 389 euro wordt aangeboden.

Het goedkoopste ticket is 475,65 euro. Delta Air Lines vliegt dan rechtstreeks op luchthaven JFK. Bij het afrekenen rekent CheapTickets.nl nog eens een ‘customer service tax’ van 13,30 euro. Wat dat is en waarom die wordt berekend, staat nergens. Wel krijgen we een korting van 15 euro en ook daarvan is de reden onduidelijk. Verderop in het boekingsproces komt er nog eens 20 euro aan ‘dossierkosten’ bij. Totale prijs: 493,95 euro. Meer dan honderd euro duurder dan de aanbieding die ons was beloofd. Bij Vliegwinkel kost dezelfde vlucht 469,18 euro; bijna 25 euro goedkoper.

Prijzen van tickets, zegt directeur Lex Beins van CheapTickets.nl, ‘liggen niet vast. De hoogte van de vliegticketprijzen kun je vergelijken met de beurshandel – per minuut verandert vraag en aanbod van vliegtuigstoelen en daardoor ook de prijs.’ CheapTickets.nl laat de aanbiedingen ook op het net staan als ze al zijn verkocht. ‘Je kunt dan soms met de knop ‘stoelen zoeken’ in een hogere klasse op dezelfde vlucht terecht’, aldus Beins.

Maar hoe komen we dan voor 389 euro in New York zoals de aanbieding belooft? Daarvoor moet je volgens de directeur van CheapTickets.nl in de ‘actieperiode’ zoeken. Die periode staat echter nergens op de website aangegeven. ‘Ja, het is inderdaad even speuren’, geeft hij toe, ‘maar als je op de aanbiedende vliegmaatschappij op meerdere dagen zoekt, kom je de aanbieding uiteindelijk wel tegen.’

Een deel van het aanbod van CheapTickets.nl bestaat uit aanbiedingen van luchtvaartmaatschappijen. Die bieden bijvoorbeeld stoelen aan voor een lagere prijs, omdat de vlucht nog maar voor de helft is volgeboekt. Hoe korter voor vertrek, hoe goedkoper de stoelen. Voor het andere deel haalt de website het aanbod uit de systemen van de luchtvaartmaatschappijen zelf, die vaste prijzen rekenen.

Vliegwinkel.nl doet het anders. Het bedrijf maakt volgens directeur Marcel Veenhuizen gebruik van twee van de vier grootste databases ter wereld waarin vliegmaatschappijen hun vluchten plaatsen. ‘Door de manier waarop wij deze databases met speciaal door ons ontwikkelde software doorzoeken, komen er betere deals voor de klant uitrollen dan bij de concurrent’, zegt Veenhuizen.’ Verder zijn wij met afstand de grootste inkoper van vliegtickets. Daardoor kunnen wij ze voordelig aan de consument aanbieden.’

Aanbiedingen baseert Vliegwinkel.nl op het zoekgedrag op de website. Bepaalde bestemmingen zijn goedkoper in een bepaalde periode. Zo heeft de site momenteel veel aanbiedingen voor stedentrips, ‘omdat het daar nu de tijd voor is.’

In eerste instantie laat Vliegwinkel.nl van elke vliegmaatschappij alleen de goedkoopste vlucht zien. Dat kan een heel omslachtige vlucht zijn, of een op een ongunstige tijd. Als je doorklikt naar vluchten op andere tijden of dagen ‘kan de prijs inderdaad hoger uitpakken, maar soms juist weer lager’, verklaart Veenhuizen. Hij benadrukt de transparantie in de kosten die zijn bedrijf rekent: ‘Je ziet wel op andere sites dat er halverwege het boekingsproces onaangekondigde kosten bijkomen.'

Het systeem van Vliegwinkel.nl werkt redelijk snel en is vrij overzichtelijk, bij CheapTickets.nl is het lange wachten vervelend. Volgens CheapTickets.nl-directeur Beins komt dat doordat er momenteel veel reclamecampagnes lopen. ‘Vooral ’s avonds als de tv-spotjes worden uitgezonden neemt de drukte op de website toe. De traagheid komt dus door ons eigen succes.’

Zoeken naar het goedkoopste vliegticket via vergelijkingsites kan lonend zijn, maar alleen voor reizigers met veel tijd, ervaring en geduld. En dan nog kan niemand garanderen dat je daadwerkelijk de laagste prijs van een vlucht hebt gevonden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden