Treffend beeld van vitaal ouder worden

Greet Rijff, bijna 73 jaar, overweegt te stoppen met werken. Ze had willen doorgaan tot haar 75ste, maar: Ik wil gezond blijven totdat ik oud ben....

Anton Veldkamp, gepensioneerd fotograaf die op Curaçao van zijn oude dag geniet, is zijn twaalf jaar jongere vrouw kwijtgeraakt aan een 71-jarige lesbienne en woont nu samen met zijn dochter. Hij zit op een rots aan zee, staart naar de blauwe lucht en zegt: Als ik die hartinfarct niet had gehad, was ik doorgegaan met werken.'

Jellie Wiersma is 97 jaar en vitaal. Eenzaamheid ? Welnee. Ik heb hartstikke veel te doen. Ik ben op mijn 74ste gestopt met werken, omdat ik het veel te druk had.'

Modern ouder worden brengt een andere, nieuwe levensstijl met zich mee. Documentairemaker Sherman de Jesus brengt die in een vierdelige serie met twaalf indringende portretten van vitale ouderen in kaart. Per aflevering lopen de levens van drie ouderen door elkaar. Als je niet meer jong bent, is de boodschap, dan hoef je nog helemaal niet oud te zijn.

Vroeger was het leven van de oudere nog overzichtelijk. Je bleef op jezelf wonen en je kreeg hulp van de buren of van familie in het dorp. Of je ging naar een bejaardentehuis waar de klachten zich beperkten tot het slechte eten. Gezondheidsproblemen zijn natuurlijk van alledag, net als een teveel aan opstapjes en een gebrek aan voorzieningen voor rolstoelen.

De serie documentairefilms van De Jesus gaat nadrukkelijk niet over de eenzaamheid van het ouder worden. Volgens hemzelf is de serie een ode aan de mysterieuze schoonheid die je in iemand kunt ontdekken als hij of zij ouder wordt'. Dat is wat pathetisch gesteld, maar één ding laat De Jesus wel goed zien: nu velen heel oud worden en nog op late leeftijd van alles kunnen, verandert ook de levensstijl van de oudere. Niks eenzaam, niks zielig.

De een reist naar Montenegro om zich in een kuuroord te laten masseren om weer beweging te krijgen in haar stijve gewrichten. Een andere aflevering verhaalt over de directeur die op hoge leeftijd zijn bedrijf niet kan loslaten. Of we krijgen het verzet te zien van een vrouw die niet als andere vrouwen zich in een kamertje wil laten opsluiten om daar depressief te worden en dood te gaan'. Ze gaat liever naar de plastisch chirurg. Oud worden is niet erg en mooi oud worden is veel leuker. Ik zou graag iets aan dat kippen-nekkie willen laten doen.'

Philippe Visser, allang bejaard maar nog steeds werkzaam als kapper: Ik heb mezelf nog nooit oud gevonden. Alleen als ik in de spiegel kijk, denk ik: shit, wat verandert dat toch allemaal. Als je jong wilt blijven, moet je met de dingen meegaan.' Rijff, met haar 72ste nog druk: Ze hebben me gevraagd suppoost te worden in het Rembrandtmuseum, maar ik ben er te ongedurig voor om in de rondte te lopen en niks te doen.'

Margot Spiegel zegt in de laatste aflevering: Leeftijd is in vakjes duwen. Ik heb er met indianen erover gesproken. Gevraagd: waarom heb ik van jullie nog nooit iets gehoord over leeftijd? ”Dat doen wij niet”, was het antwoord. Sommigen weten niet eens wanneer ze geboren zijn, maar ze vieren wel hun naamdag. Mooi.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden