Transgender uit Washington stemt Clinton noch Trump

Allison Barnhardt (50) stond vanmorgen al om half zes op om haar kippen te voeren. Het hok staat op een groot stuk land, achter haar witgeschilderde houten huis met veranda, even buiten Washington. Ze woont hier heerlijk, zegt ze. Toch gaat ze het huis verkopen en weer bij haar licht demente moeder wonen.

'Clinton wil meer bevoegdheden voor de NSA. Dat vind ik eng. Mijn privéleven gaat niemand iets aan. Daarom stem ik op Gary Johnson van de Libertarische Partij.'

Allison heeft geld nodig, zo'n 30 duizend dollar, voor een operatie die niet door de verzekering wordt gedekt. Een belangrijke operatie, die haar moet maken tot wie ze werkelijk is. Allison is transgender. De enige in deze aartsconservatieve streek.

Dat ze anders was, wist ze al op haar elfde. Elke nacht kroop de kleine Jimmy Barnhardt uit zijn bed om stiekem de bh's van zijn moeder te passen. Toch zouden er nog veertig jaar, twee huwelijken en uren therapie overheen gaan voordat ze durfde toe te geven aan haar gevoelens. Een jaar geleden begon ze met hormoontherapie, vorige maand heeft ze formeel haar voornaam laten wijzigen. Allison: 'Mijn hele leven heb ik mezelf verafschuwd. Ik wilde niet eens naar mezelf kijken in de spiegel. Nu ben ik eindelijk gelukkig. Dat neemt niemand meer van me af.'

Gary Johnson

Althans, dat hoopt ze. Ze houdt haar hart vast voor de verkiezingsuitslag. Mike Pence, de running mate van Donald Trump, is fel gekant tegen alles wat niet binnen zijn heteroseksuele wereldbeeld valt. Hij gelooft dat homoseksualiteit kan worden genezen, stemde tegen een wet die discriminatie van LHBT's op de werkvloer moest voorkomen, en reageerde afwijzend toen president Obama dit voorjaar besloot dat transgenders voortaan zelf mochten beslissen naar welke wc ze gaan.

Maar ook Hillary Clinton hoeft niet op de stem van Allison te rekenen. 'Zij wil meer bevoegdheden voor de NSA. Dat vind ik eng. Mijn privéleven gaat niemand iets aan. Daarom stem ik op Gary Johnson van de Libertarische Partij.'

Ook zonder Pence of Clinton in het Witte Huis hebben Amerikaanse transgenders het zwaar genoeg, zegt Allison. Ze kent talloze voorbeelden van transgenders die in elkaar zijn geslagen, of vermoord. Sinds de schietpartij in een gayclub in Orlando van een paar maanden geleden, waarbij vijftig mensen om het leven kwamen, is ze nog meer op haar hoede. 'Sommige mensen haten me puur om wat ik ben, zonder me te kennen. Vroeger was ik een sterke vent, maar nu kan ik mezelf niet meer verdedigen.'

Zeker in het sterk religieuze Washington County is het leven soms eenzaam, zegt ze. 'Mijn halve familie wil me niet meer zien, omdat ik niet ben zoals God het heeft bedoeld. En mijn tweede ex-vrouw is naar North-Carolina verhuisd, omdat ik haar te schande zou maken.' De nieuwe liefdes liggen hier voor Allison niet voor het oprapen. Vooral die eenzaamheid verklaart volgens The National Centre of Transgender Equality waarom 40 procent van de Amerikaanse transgenders een zelfmoordpoging doet.

Libertarische presidentskandidaad Gary Johnson (links) en zijn vice-presidentskandidaat William Weld op 10 september 2016 in New York.Beeld afp

Allison probeert zich te richten op wat wel goed gaat. Bij het bedrijf waar ze werkt, een fabrikant van afzuigsystemen, doen haar collega's normaal tegen haar. Ze gaat er gewoon naar het damestoilet. Maakt niemand een probleem van. Op drie kwartier rijden van haar huis, in Pittsburgh, zijn er genoeg clubs waar ze andere transgenders tegenkomt. En haar Facebook-profiel staat tegenwoordig vol met selfies. 'Ik vind het nu heerlijk om naar mezelf te kijken.'

Onlangs gaf ze een interview aan de plaatselijke krant. De volgende dag zei een man op straat opeens 'dankjewel' tegen haar. 'Ik vroeg waarvoor hij me bedankte. Hij zei: 'Je weet wel'. Kennelijk zijn hier toch meer mensen zoals ik.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden