'Transactie met PSV geen vluggertje'

De wethouder financiën is niet bevreesd voor een confrontatie met de Europese Commissie. Eindhoven heeft correct gehandeld. 'Ik waan me sterk in deze kwestie.'

PSV moet het verschil terugstorten als de Europese Commissie bepaalt dat de gemeente Eindhoven teveel heeft betaald voor de gronden onder het Philips Stadion en het trainingscomplex De Herdgang, zegt wethouder Staf Depla. 'Dat is met PSV contractueel vastgelegd.'


Depla, wethouder financiën in het college van B en W in Eindhoven, verzet zich echter tegen de voorlopige conclusie van de Europese Commissie dat de transactie met PSV ongeoorloofde staatssteun is. Hoewel Depla volgens een woordvoerder in Brussel 'voor de muziek uitliep' door naar het Hof van Justitie in Luxemburg te stappen, zag hij geen andere uitweg.


Depla: 'Op 27 mei 2011 heeft de Europese Commissie al om informatie gevraagd over de koop van de gronden. Die hebben we in juli opgestuurd, waarna we anderhalf jaar niets meer hebben gehoord vanuit Brussel. Zonder interactie worden nu stellige uitspraken gedaan over de houdbaarheid van deze constructie. De Commissie trekt wel degelijk de voorlopige conclusie dat van ongeoorloofde staatssteun sprake is.'


PSV had de deal meteen moeten melden in Brussel, stelt de Commissie. Depla ziet het anders. 'Met de regels voor staatssteun in de hand hebben we het gehele proces gevolgd. Ik had tijdens een raadsvergadering al aangekondigd dat we een discussie konden verwachten over de waarde van de grond. Maar als je ervan overtuigd bent dat het geen staatssteun is, ga je het ook niet melden.'


PSV betaalde ruim 48 miljoen voor de gronden, maar zou volgens de Commissie nooit het oogmerk hebben gehad om winst te behalen. 'Het argument van de winstgevendheid staat nergens in de wet, het zou verstrekkende gevolgen hebben voor de rol van de overheid', zegt Depla, in het stadhuis van Eindhoven.


Daarom legt de gemeente de kwestie voor aan de rechter. 'Ook de Europese Commissie is gehouden aan de regels bij het beoordelen van staatssteun.'


Depla bestrijdt dat de overheid zich als een commerciële partij dient te gedragen, zoals de Europese Commissie voorschrijft. 'Dat kan toch niet? Stel dat ik een bedrijf uitkoop om een park of een snelweg aan te leggen, dan gedraag ik me toch zoals de overheid hoort te doen? Het is een fundamenteel andere opvatting dan de Europese Commissie nu uitdraagt.


'Dan moet de gemeenteraad geen wethouders meer aanstellen, maar makelaars. De kern is dat wij niet de ene marktpartij mogen bevoordelen ten opzichte van de andere. Daarom moeten wij een faire prijs betalen. Dat is de essentie van de staatssteun.'


Hoogleraar Brounen waarschuwde PSV al in 2011 voor een te optimistische taxatie van de gronden. Depla: 'Daarom hebben we het verschil van 300 duizend euro per jaar tussen de inkomsten uit de erfpacht en de te betalen rente in een pot gestopt, die in 30 jaar kan groeien tot 25 miljoen. Ik waan me sterk in deze kwestie.'


Heeft de gemeente onder druk van een dreigend faillissement van PSV onverantwoorde risico's genomen? Depla: 'Natuurlijk was er tijdsdruk, maar daar we hebben we ons bewust niet door laten leiden. We hebben onderzoek laten doen naar de bedrijfsvoering bij PSV en een aantal zekerheden ingebouwd. Met de inkomsten van de seizoenskaarten wordt eerst de erfpacht betaald. PSV moet tevens rapporteren of het over voldoende betalingscapaciteit beschikt.


'Wij krijgen inzicht in die cijfers en kunnen dus eerder bijsturen dan in het verleden. In december 2010 zijn de eerste gesprekken geweest, daarna hebben we de gronden laten taxeren. In juni was het voorstel rijp om door de raad te worden beoordeeld. Het is geen vluggertje geweest. We hebben bij PSV alle boeken ingezien.'


De koop was nog niet gesloten of de PSV-directie maakte al op het bordes van het stadhuis bekend dat het voor ruim 10 miljoen Strootman en Mertens van FC Utrecht had overgenomen. Het bleek dodelijk voor de beeldvorming. Vanaf dat moment geldt PSV zeker als 'koopclub', met de gemeente als mecenas.


Depla zegt zich gestoord te hebben aan die ongelukkige timing. 'Ik was vooraf niet op de hoogte en ik heb meteen aangegeven dat ik er niet gelukkig mee was.'


Toch is de imagoschade voor de gemeente Eindhoven beperkt, aldus Depla. 'Ik had het liever anders gezien. Maar de rechter zal straks bepalen wie gelijk heeft.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden