Update

'Tranen van geluk, Higgs-boson bestaat'

'Wat een geweldige ontlading nu we weten dat Higgs-boson bestaat', zegt Jos Engelen vanuit Genève. Engelen is voorzitter van de Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO) en was voorheen directeur van het Europees Centrum voor Kernonderzoek (CERN) in Genève.

Applaus tijdens de persconferentie van het CERN.Beeld EPA

'Wat een geweldige ontlading nu we weten dat Higgs-boson bestaat', zegt Jos Engelen vanuit Genève. Engelen is voorzitter van de Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO) en was voorheen directeur van het Europees Centrum voor Kernonderzoek (CERN) in Genève.

In de Zwitserse stad werd vandaag tijdens een persconferentie bekendgemaakt dat het lang gezochte puzzelstukje uit de natuur toch echt bestaat.'Er was een minutenlang applaus, een staande ovatie en sommige wetenschappers konden zelfs hun tranen niet bedwingen.'

Engelen zat naast Peter Higgs, de Britse natuurkundige die in de jaren '60 al ontdekte dat er een deeltje moest bestaan dat alle andere deeltjes massa geeft. 'Hij was erg geëmotioneerd en blij dat hij dit nog heeft mogen meemaken.' Higgs is inmiddels 83 jaar oud. Het zou zomaar kunnen dat Higgs dit jaar de Nobelprijs voor de natuurkunde gaat ontvangen, vermoedt Engelen.Speculatie heeft volgens Engelen plaatsgemaakt voor zekerheid. 'We weten hoe het deeltje er uitziet, waar het woont, het gedrag ervan. Het fundament ligt er, nu beginnen de experimenten over alle eigenschappen.' Lachend voegt hij toe: 'Natuurkundigen hebben voor de komende 20 jaar werk zekergesteld.' Jarenlang is onderzoek gedaan naar het deeltje. 'De vraag is wel eens gesteld of er zo veel geld en tijd in het onderzoek gestoken moest worden. Daar kan ik volmondig ja op antwoorden.' Volgens de NWO-voorzitter is er nu al veel profijt van het onderzoek.

'De sensoren die zijn ontwikkeld om het deeltje te vinden, worden nu bijvoorbeeld ook in de medische wereld gebruikt.'Het directe gevolg van de ontdekking is nog niet bekend; dat kan nog jaren duren. 'Toen elektriciteit werd ontdekt, wisten de wetenschappers ook niet meteen wat ze daarmee konden. Als er toen aan wetenschappers was gevraagd om iets te ontwikkelen voor betere verlichting, hadden we waarschijnlijk nu superkaarsen gehad.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden