Tranen in Australisch parlement: parlementariërs met dubbel paspoort vrezen slachtoffer te worden van heksenjacht

'Op een dag, toen ik een jaar of zes oud was, bracht mijn moeder me naar school, en ze kwam nooit meer terug om me op te halen.' Met trillende stem probeerde Susan Lamb woensdag te voorkomen dat ook zij het slachtoffer wordt van de heksenjacht die al maanden in het Australische parlement gaande is. Sinds een fanatieke advocaat heeft ontdekt dat burgers met een dubbele nationaliteit geen parlementariër kunnen zijn, sneuvelt in dit land van immigranten de ene na de andere volksvertegenwoordiger.

Susan Lamb in het Australische parlement.

Ook de 45-jarige Lamb hangt dat lot boven het hoofd. Zij heeft naast de Australische ook de Britse nationaliteit, en het lukt haar niet om daar vanaf te komen. Voor zo'n procedure willen de Britten namelijk een kopie van het trouwboekje van haar ouders hebben, en die heeft Lamb niet. Hoe is dat nu weer mogelijk?, vroeg de oppositie haar herhaaldelijk. Toen de pers vervolgens bij haar familie op de stoep stond om het verhaal uit te zoeken, besloot Lamb haar 'complexe en traumatische geschiedenis' met het parlement te delen.

Met tranen in haar ogen vertelde Lamb dat zij, nadat haar moeder spoorloos was verdwenen, door haar vader is opgevoed. Hij is twintig jaar geleden overleden, en sindsdien heeft ze geen contact meer met iemand die toegang heeft tot het bewuste trouwboekje. 'Dus als me wordt gevraagd waarom ik mijn moeder niet gewoon bel om het te regelen', zei Lamb woensdag, 'nou, dat is dus hierom.'

De episode is een dieptepunt sinds John Cameron, een 78-jarige advocaat uit Perth, in juli een 116 jaar oud wetsartikel in de grondwet afstofte: om te voorkomen dat parlementariërs ook loyaal zijn aan een ander land, mogen zij geen dubbele nationaliteit hebben. Cameron dreigde Scott Ludlam voor het Hooggerechtshof te dagen. Dit Groenen-lid was met zijn ouders uit Nieuw-Zeeland meegekomen toen hij 3 jaar oud was. Omdat hij zijn Nieuw-Zeelandse nationaliteit nooit formeel heeft opgezegd, voldeed hij volgens de advocaat niet aan de grondwettelijke eisen voor het ambt.

Cameron bezweert dat hij geen politieke motieven had, maar zijn principiële actie leidde tot een bloedbad. Partijen trokken de achtergrond van hun eigen mensen en die van politieke tegenstanders na, en ontdekten soms een dubbel paspoort waar mensen zelf niet eens van wisten. Barnaby Joyce bijvoorbeeld, vice-premier en minister van Landbouw, is zelf in Australië geboren. Zijn vader had zijn Nieuw-Zeelandse nationaliteit echter nooit opgezegd, en hierdoor wordt Joyce junior volgens de Nieuw-Zeelandse wet ook als staatsburger erkend. Hij werd in oktober door het Hooggerechtshof gedwongen uit de politiek te stappen.

Omdat Scott Ludlam zijn Nieuw-Zeelandse nationaliteit nooit formeel heeft opgezegd, voldeed hij volgens advocaat Cameron niet aan de grondwettelijke eisen voor het ambt. Beeld epa
Susan Lamb snotterend in het Australische parlement.

In totaal hebben twaalf parlementariërs en senatoren hun werk neergelegd, en bestaan er twijfels over vijf anderen, onder wie Susan Lamb. Ondanks haar tragische verhaal wil de liberale regering de zaak van de sociaal-democrate Lamb nog steeds voorleggen bij het Hooggerechtshof. 'Het spijt me heel erg om haar persoonlijke omstandigheden te horen', zei minister van Sociale Zaken Michael Keenan. 'Maar het verandert niets aan het fundament van de zaak.'

Barnaby Joyce in augustus 2017. Hij is zelf in Australië geboren, maar zijn vader had zijn Nieuw-Zeelandse nationaliteit echter nooit opgezegd. Hierdoor wordt Joyce junior volgens de Nieuw-Zeelandse wet ook als staatsburger erkend. Hij werd in oktober door het Hooggerechtshof gedwongen uit de politiek te stappen. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.