Tranen bij laatste woord proces oud-premier Gerrit Schotte van Curaçao

Voormalig premier Gerrit Schotte van Curaçao en zijn vrouw konden vrijdag hun tranen niet bedwingen bij hun laatste woord bij de behandeling van hun zaak voor de rechtbank van Curaçao.

Gerrit Schotte komt samen met zijn levenspartner Cicely van der Dijs aan bij de rechtbank. Beeld ANP
Gerrit Schotte komt samen met zijn levenspartner Cicely van der Dijs aan bij de rechtbank.Beeld ANP

Het Openbaar Ministerie heeft drie jaar cel geëist tegen de Curaçaose politicus omdat hij zich zou hebben laten omkopen door de casino-ondernemer Francesco Corallo. Tegen zijn vrouw is negen maanden cel geëist, onder meer wegens haar bijdrage aan het vervalsen van facturen om het geld van Corallo naar haar man door te sluizen. De rechter doet 11 maart uitspraak.

Tijdens de inhoudelijke behandeling bleek dat Corallo in ruil voor het geld vergaande bemoeienis met de Curaçaose politiek zou verwachten. 'Schotte had toestemming nodig van Corallo om ministers te benoemen, hij mocht dat niet alleen', aldus de aanklager. 'Als hij niet deed wat Corallo wilde, moest hij het geld terugbetalen.' Het is de eerste rechtszaak op Curaçao waarin de invloed van de gokondernemers op de politiek zo duidelijk wordt aangetoond.

Ook wil het Openbaar Ministerie dat Schotte zich vijf jaar lang niet verkiesbaar stelt. 'Zodat Curaçao niet nog een keer wordt opgescheept met een politicus die zich laat omkopen door iemand als Corallo', zo motiveert de officier van justitie de opmerkelijke aanvullende eis.

Zwartgemaakt

In zijn laatste woord vertelde Schotte vrijdag hoe zwaar de afgelopen jaren voor hem en zijn geweest waarin ze 'werden zwartgemaakt'. Hij spreekt van een 'karaktermoord' .Maar zei hij, nog erger dan zijn eigen aanhouding vond hij die van zijn vrouw, de moeder van hun inmiddels 2-jarige dochtertje. En dat er een foto van zijn vrouw in gevangeniskleding in de krant is verschenen. 'Dat heeft diep in mijn ziel gesneden', zei hij met tranen in de ogen. 'Gooi een mama niet in de gevangenis. Een klein kind mag niet het slachtoffer worden van deze situatie.'

Zijn vrouw vertelde over het diepe trauma dat de vervolging bij haar heeft achtergelaten. Nog steeds kijkt ze bij elk geluid schrikachtig uit het raam, om te kijken of daar weer politiemensen staan die hun huis gaan doorzoeken, vertelde ze.

De rechter presenteerde woensdag bij de inhoudelijke behandeling van de zaak een veelheid aan bewijs van corruptie, valsheid in geschrifte en witwassen tegen Schotte, die in een strak gesneden donker pak voor haar stond. Het Openbaar Ministerie noemt hem een 'trekpop, een marionet' van Corallo en 'een corrupte politicus'.

Gerrit Schotte. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Gerrit Schotte.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Invloed

Corallo is een casinobaas van Siciliaanse afkomst die woont op Sint Maarten en tientallen casino's bezit, in het Caribisch gebied en in Italië. Hij zou de Curaçaose politicus ruim 1 miljoen dollar hebben gegeven, deels doorgesluisd via de bedrijven van Schottes vrouw. Dit in ruil voor overheidsinformatie en vergaande invloed op Curaçao, via Schottes nieuwe politieke partij MFK.

Schotte zat enkele jaren in de Eilandsraad voor andere politieke partijen, tot hij, enkele weken voor de verkiezingen van 2010, zijn eigen MFK oprichtte. Op 10 oktober 2010 werd Curaçao officieel een land, na de ontmanteling van de Nederlandse Antillen. Schotte werd na zijn verkiezingswinst de eerste premier van dit nieuwe land.

Uit in beslag genomen e-mailwisselingen wordt duidelijk op welke manieren de casinobaas zijn invloed wilde laten gelden in deze partij MFK. Corallo bemoeide zich bijvoorbeeld met de samenstelling van de kieslijst. Als Schotte hem in 2010 een arts voorlegt als mogelijke kandidaat, mailt Corallo terug: 'Als je een goede dokter bent, betekent dat nog niet dat je een goede minister bent.'

Justitie Curaçao: Schotte was marionet van gokbaas

In een strak gesneden donker pak stond Gerrit Schotte (41) woensdag voor de rechter in de Curaçaose rechtbank. Die hield de voormalige premier van Curaçao een veelheid aan bewijs voor van onder meer corruptie, valsheid in geschrifte en witwassen.

Goed woordje

Corallo verzocht aan Schotte om op officieel briefpapier van de minister-president een goed woordje voor hem te doen bij de Italiaanse minister van Binnenlandse Zaken. Ook citeerde de rechter uit een mailwisseling om een medewerker van Corallo met alleen een horecaopleiding voor te dragen als president van de raad van commissarissen bij de Centrale Bank op Curaçao.

'Schotte heeft de belangen van Curaçao verkocht aan een casino-ondernemer', aldus de officier van justitie. 'Een gevaarlijke situatie. Corallo kreeg een flinke vinger in de pap in de politiek door zijn giften. Hij kon meebeslissen.'

Uit de omslachtige manier waarop het geld van de Italiaanse bedrijven van Corallo via zijn vrouw bij Schotte terecht kwam, oordeelde de aanklager dat Schotte de giften probeerde te verhullen. 'Waar komt het geld vandaan, overgemaakt naar een Zwitserse bankrekening, ten name van een bedrijf van u op de Marshalleilanden?', vroeg de rechter hem. 'Ik beroep me op mijn zwijgrecht', antwoordde Schotte, zoals op elke vraag.

null Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Gevestigde machten

De advocaten van Schotte spreken van een politiek proces van 'gevestigde machten', die de jonge politicus als een bedreiging zouden zien. Zijn raadsheer Sulvaran heeft de zaak meerdere malen vertraagd, onder meer met een poging de rechter te wraken en de vraag een lange lijst getuigen te horen. Volgens hem is het onderzoek van het Openbaar Ministerie onrechtmatig geweest. 'Het OM beschaamt het vertrouwen van de samenleving', aldus Sulvaran.

Ook haalde de advocaat vrijdag uit naar de Knipselkrant Curaçao, een blog 'waarop Nederlandstalige mogelijke racisten met fakenamen' leugenachtige verhalen zouden plaatsen. Op deze website werd voor het eerst geschreven over de mogelijk verdachte financiële transacties. 'Deze site is de echte onderwereld van Curaçao. Het wordt tijd dat deze mensen ontmaskerd worden', aldus Sulvaran.

Schotte, nu parlementslid en nog steeds politiek leider van de MFK, is ondanks alle aantijgingen populair gebleven onder een groot deel van de bevolking. Hij zou een goede kans maken de verkiezingen te winnen later dit jaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden