Trainen in een geur van armoede

Dit is de rubriek Ke Nako uit de Volkskrant van dinsdag 6 juli.

Een paar kilometer van de door de internationale wereldpers gevolgde training van Oranje voetbalt de jeugd van Kaapstad in volstrekte anonimiteit.

Tussen de snelweg en de betonnen afrastering van de sloppenwijk Khayelitsha, een oneindige wirwar van golfplaat en kleurschakering, zijn overal partijtjes aan de gang. Bermvoetbal. Wie de bal verkeerd raakt, ziet hem verdwijnen tussen de wielen van het voortrazende verkeer van de N2, de snelweg naar Kaapstad.

Oranje traint in het Athlone Stadion. Eigenlijk was dat stadion bedoeld voor het WK, maar het ligt niet zo mooi. Het ruikt naar de armoede van de omgeving. De immense sloppenwijken zijn dichtbij. Guguleta, Nyanga, waar spits Benni McCarthy leerde voetballen, Khayelitsha dus. FIFA- baas Blatter wilde iets anders, een megalomaan project met uitzicht op zee én Tafelberg, een stadion aan Green Point.

Het mocht wat kosten. Vijf jaar geleden, bij een eerder bezoek aan Kaapstad, was Athlone een veel kleiner stadion dan nu. Een kwartier voor een wedstrijd tussen Santos en het grote Kaizer Chiefs uit Johannesburg zag je een eindeloze stroom in geel en zwart geklede fans van de Chiefs naar het stadion lopen. Achter de doelen waren nog geen tribunes. Nu is alles volgebouwd.

Athlone was, ondanks de ambities van de uitbreiding, niet goed genoeg voor het WK. Het ontvangt wel landen voor de training. Als Oranje op de avond voor het duel met Uruguay afrondt op doel, onder het schijnsel van de lichtmasten, is het op de veldjes in de berm allang donker. Het enige licht komt van de koplampen van voortrazende auto’s.

Willem Vissers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden