Tourstart 2015 zo groots mogelijk

De directie van de Ronde van Frankrijk onthult donderdag in Utrecht hoe de Tourstart er in 2015 uit zal zien. De stad is dan het decor van een heuse tijdrit over 13,7 kilometer.

UTRECHT - Als Aleid Wolfsen twee keer met zijn fietsbel belt, nou, dan weet Utrecht het wel: de Ronde van Frankrijk is in de stad.


Om 16.15 uur op donderdag arriveren de burgemeester en Tourdirecteur Christian Prudhomme in het centrum om hun plannen voor het Grand Départ van 2015 toe te lichten. Per rijwiel zijn ze even eerder van het Centraal Station vertrokken.


Zaterdag 4 juli wordt een tijdrit van 13,7 kilometer door de stad verreden. Een dag later perst het peloton zich onder de Dom door om in westelijke richting de stad te verlaten. De bestemming van die tweede rit wordt nog even geheim gehouden, maar een piek in Zeeuwse hotelboekingen op 5 juli 2015 lijkt een indicatie.


Geel is de dresscode donderdag in Utrecht. Tourwinnaars Jan Janssen en Joop Zoetemelk dragen een stropdas en een pochet in de kleur die de Tour sinds mensenheugenis kenmerkt. De eerste blijkt ook nog eens de trotse bezitter van een zonnebril met geel montuur. En 's avonds komt de Utrechtse binnenstad alvast in de stemming met een geel gekleurde lichtshow.


Nederland staat er duidelijk goed op bij de achtereenvolgende Tourdirecties. Utrecht zal straks de zesde Nederlandse stad zijn die het grootste wielerspektakel ter wereld op gang helpt. Geen enkel ander buitenland deed beter.


De vanzelfsprekendheid van de fiets ligt daaraan ten grondslag, aldus Prudhomme. Bij herhaling spreekt hij donderdag zijn verbazing uit over het feit dat Utrecht meer tweewielers dan bewoners telt. Ook als evenement is de Tour graag gezien in Nederland. Sterker nog, in kijkcijfers werd dit jaar het land van herkomst naar de kroon gestoken.


Met de keuze voor Utrecht wordt vooral de aanhouder beloond. De belangstelling was er al toen de stad nog een andere burgemeester had en de Tour een andere directeur. 'U verdient het', zei Prudhomme daarom tegen zijn gastheer Wolfsen.


Om het Grand Départ zo groots mogelijk te maken, is Utrecht straks het decor van een heuse tijdrit en niet van een armetierig proloogje. De stad, die nu in staat van grootscheepse renovatie verkeert, moet er in de zomer van 2015 dan ook pico bello uitzien.


Vanaf zenuwcentrum Jaarbeurs wacht een parcours waarop de echte tijdrijder kan excelleren. Via voetbalstadion Galgenwaard en de universiteit gaat het eerst oostwaarts. Over de Biltstraat keren de deelnemers terug naar het centrum en de finish ligt bij het vernieuwde Centraal Station.


De volgende dag klinkt het startschot op dezelfde plek. In de eerste, geneutraliseerde kilometers wordt een eresaluut gebracht aan het oudste deel van de stad.


Nieuwbouwwijk Leidsche Rijn is het laatste wat het peloton van Utrecht ziet, alvorens met nog onbekende bestemming zijn weg te vervolgen richting de moederschoot.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden