Tourdebutant Groenewegen: 'Eigenlijk best een leuk dagje'

Tourdebutant Dylan Groenewegen is dé Nederlandse sprintbelofte. Bravoure genoeg, deze 23-jarige Amsterdammer. Het plan mislukt zaterdag, maar maandag zijn er nieuwe kansen.

Dylan Groenewegen pakt zaterdag zijn fiets voor de eerste Touretappe naar Utah Beach. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant
Dylan Groenewegen pakt zaterdag zijn fiets voor de eerste Touretappe naar Utah Beach.Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

2 juli, 9.00 uur

Hôtel Les 13 Assiettes, Avranches

Een omelet, havermoutpap, twee boterhammen en twee rijstwafels - zo ziet het ontbijt eruit voor Dylan Groenewegen op wat de mooiste dag uit zijn wielerleven tot nu toe moet worden.

Met de ploeg hebben ze de avond ervoor in de lobby naar de voetbalwedstrijd Wales - België gekeken. Maar Groenewegen hoort de volgende dag pas de uitslag, want hij ging al om 22.15 uur onder zeil. Tien uur later werd hij wakker. Zijn eerste gedachte: dit is de dag waar ik altijd van heb gedroomd.

Dylan Groenewegen werd 23 jaar geleden geboren in Amsterdam, in de Rivierenbuurt, om precies te zijn. Zijn moeder Andrea omschrijft hem als een 'heel gewone jongen, eigenlijk'. Aanvankelijk combineerde hij fietsen met voetballen, maar toen dat allemaal een tikkeltje te druk werd, koos hij voor de fiets.

Logisch voor iemand die uit een echte wielerfamilie komt: opa Ko was één van de beste framebouwers van Nederland en zijn vader Gerrie, zelf oud-baanwielrenner, bestiert een fietsenzaak. Op de deur hangt nu een A4'tje met de tekst: 'Wij gaan onze zoon volgen in de Tour de France. We zijn weer open op 25 juli.'

In de ontbijtzaal monstert ploegleider Merijn Zeeman zijn pupil. Hij ziet wat hij altijd ziet: een vrolijke Amsterdammer zonder stress, met zijn petje brutaal achterstevoren op zijn hoofd. Merijn Zeeman weet genoeg: met Dylan Groenewegen zit het wel snor vandaag.

11.13 uur

Route du Mont Saint-Michel

File. Zoiets heeft Dylan Groenewegen nog niet eerder meegemaakt op weg naar een wedstrijd. Het begint tot hem door te dringen dat de Tour anders dan alle andere wielerwedstrijden is. Drommen mensen staan langs de kant, ziet hij door de geblindeerde ruiten van de teambus.

Op de parkeerplaats wachten drie cameraploegen. De NOS wil weten hoe het met 'die buiklooptoestand' staat. Sporza vraagt even later: 'Zeg Dylan, hoe is het met die darmen van jou?' Zijn antwoord luidt: goed. Al is Zeeman er niet helemaal gerust op. 'Als je vandaag goed wilt zijn, moet je niet woensdag nog ziek op bed liggen.'

Dylan Groenewegen tijdens persbijeenkomst wielerploeg LottoNL-Jumbo. Beeld anp
Dylan Groenewegen tijdens persbijeenkomst wielerploeg LottoNL-Jumbo.Beeld anp

Uit voorzorg heeft Groenewegen de afgelopen dagen alleen op een hotelkamer gelegen. De perschef van Lotto-Jumbo kondigt aan dat de renners vanaf nu geen handen meer zullen schudden met journalisten. Elk risico op een virus moet worden voorkomen.

Naast de bus van Lotto-Jumbo staat die van Lotto-Soudal, waar sprinter André Greipel zaterdag als torenhoge favoriet van start gaat. Dáár ligt de druk, weet hij, niet hier, bij een 23-jarige debutant die onlangs met zijn vriendin binnen Amsterdam naar de Stadionbuurt verhuisde.

Een verslaggever vraagt hem naar zijn verwachting. Zonder aarzelen antwoordt Groenewegen: 'Misschien wel topvijf.'

16.50 uur

Sainte-Marie-du-Mont

Wind in de rug, de weg lichtjes aflopend. In de verte ligt de finish bij Utah Beach. Als Groenewegen om zich heen kijkt, wordt hij voorin het peloton omringd door ploeggenoten. Precies zoals ze dat vooraf hebben afgesproken. Alles verloopt volgens plan.

Het was in augustus vorig jaar dat Richard Plugge en Jac Orie, van de schaatstak, zich de vraag hadden gesteld: hoe kunnen we vaker winnen? Voor het eerst werd toen de mogelijkheid van een sprinterstrein besproken. Die trein moet Groenewegen nu, in de finale, de laatste 250 meter van de finale in katapulteren.

Op trainingskamp in het Spaanse Alicante, in februari, werd voor het eerst getraind met de trein en met Groenewegen als afmaker. 'Maar ja', zegt trainer Mathieu Heijboer. 'Dan heb je niet al die toeschouwers, niet die helikopter boven je en niet al die andere ploegen om je heen die koste wat het kost ook willen winnen.'

In de finale vandaag loopt het anders dan gehoopt. Timo Roosen moet, als de vierde man in de trein, op anderhalve kilometer van de streep een minuut lang zo hard mogelijk doortrekken, maar gaat onderuit. Robert Wagner, die de sprint aantrekt, komt te vroeg op kop. De trein ontspoort.

Voor Groenewegen valt Katjoesja-renner Michael Mørkøv. In één klap staat hij stil. In de verte ziet hij Mark Cavendish winnen. 'Shit', denkt Groenewegen. Weg Tourdroom.

Dylan Groenewegen komt over de finish tijdens de eerste etappe van de Tour de France tussen Mont-Saint-Michel en Utah Beach. Beeld anp
Dylan Groenewegen komt over de finish tijdens de eerste etappe van de Tour de France tussen Mont-Saint-Michel en Utah Beach.Beeld anp

17.30 uur

Utah Beach

Dat was 'm dan, zijn eerste Touretappe. 23ste is hij geworden, maar dat zegt Groenewegen niets. 'We hebben altijd gezegd: we zijn hier om te leren. Nou, dat hebben we vandaag gedaan.'

Hij staat voor de bus. Iedereen wil weten hoe het hem is bevallen die eerste keer. Maar eigenlijk heeft hij daarbij geen moment kunnen stilstaan; de hele dag was er stress en hectiek, vertelt hij. 'Even opschuiven in het peloton zit er niet in. Niemand laat een gaatje vallen.'

In de sprint heeft hij zich niet kunnen mengen. Maar het heeft geen zin het daar al te lang over te hebben, weet hij. Dus néé, hij is niet geïntimideerd door de Tour, zoals een verslaggever opmerkt. De dag mag misschien niet zijn gelopen zoals hij had gehoopt; het betekent bepaald niet dat hij bij de pakken neer gaat zitten.

Langzaam keert de bravoure terug. 'Ik vond het eigenlijk best een leuk dagje', zegt hij. Onder zijn shirt zit een klavertje vier verstopt. Gaat vast nog een keer van pas komen. 'Maandag gaan we het gewoon weer proberen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden