Column

Tour wacht op niemand, ook niet op Kittel

In de zestiende etappe gingen Tony Martin en zijn ploeggenoot Julian Alaphilippe samen op avontuur. Martin reed op kop, Alaphilippe zat te sterven in zijn wiel. De jonge Fransman deed denken aan een veulen dat wanhopig probeerde zijn op hol geslagen moeder bij te benen, en dat 175 kilometer lang.

Marcel Kittel.Beeld afp

De dag erna mochten ze allebei rode rugnummers opspelden. Voor de tweede keer in de geschiedenis was de prijs voor de strijdlust aan twee renners uitgereikt. De vorige keer was in 2011, toen Johnny Hoogerland en Juan Antonio Flecha de etappe uitfietsten nadat ze door een auto van de weg waren gereden.

Tempobeul Martin haalde Parijs maar toch ook niet. Bij de eerste doorkomst op de Champs-Élysees stapte hij af. Hij had last van zijn knie en met oog op Rio de Janeiro wilde hij geen risico nemen. De Tour was 54,5 kilometer te lang.

Nog geen twintig kilometer later had Martins ploeggenoot Marcel Kittel een nieuwe fiets nodig. Die kreeg hij, maar er was iets mis met het achterwiel. Hij haalde het eruit en smeet het van zich af, de Champs-Élysées op, waar het werd teruggekaatst door een passerende ploegleiderswagen. Toen Kittel eindelijk weer onderweg was, moest hij zelf in de achtervolging. Niemand had op hem gewacht.

Gefrustreerd beukte Kittel op zijn stuur: enkel en alleen om deze rit te winnen had hij zich de Alpen over gesleept, die bergen waar hij zo'n bloedhekel aan heeft. Hij had ervan gedroomd hier op de avenue als etappewinnaar zijn vriendin te zoenen. Maar één ploegmaat had hem nu kunnen redden: Tony Martin, de abandon.

Morgen weer een dag, zou je Kittel willen zeggen, hier, de rode rugnummers als troost. Maar na Parijs is er geen morgen meer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden