Tour van levensbelang voor 'Hollandse' berg

Nederlandse en andere wielerfans besteden jaarlijks honderden miljoenen euro's op en rond de 'Hollandse' berg Alpe d'Huez. Ondanks de hoge prijzen van campings en hotels is er woensdagavond in de verre omtrek geen onbezet bed of kampeerplaats meer te vinden. Alle bermen, parken en plantsoenen op en rond het wintersportoord zijn ingenomen door tenten, caravans en vooral campers.

Beeld anp

'Donderdag zullen er zeker een miljoen mensen op de berg staan om hun tourhelden aan te moedigen'', zegt Fabrice Hurth, directeur van de vreemdelingendienst in de toeristenplaats. Hij schat dat dagjesmensen ten minste 10 euro per persoon zullen besteden, maar dat de grote verdiensten worden geboekt door de campings, restaurants en hotels tot in de verre omtrek. De toeristen die daar verblijven, besteden minstens honderd euro per dag. Tot die categorie behoren vele tienduizenden vakantiegangers.

'Het lijdt geen twijfel dat de Tour voor Alpe d'Huez van levensbelang is'', zegt Hurth. 'Drie weken geleden arriveerden hier al de eerste toeristen om maar niets van het spektakel te hoeven missen. Dat zegt veel over de aantrekkingskracht.''

De paar miljoen die Alpe d'Huez moet neertellen voor de aankomst van de Tour, is vergeleken met de inkomsten een fooi. Hurth: 'En de urenlange tv-beelden zijn voor onze toeristenbranche onbetaalbaar.''

Hotelkamers zijn de afgelopen dagen in prijs verdrievoudigd. Het Mercure-hotel in Les Deux Alpes, op meer dan een half uur rijden van de voet van de tourattractie, vraagt woensdagnacht meer dan 400 euro voor een hotelkamer. Desondanks zijn er nog slechts zes kamer beschikbaar. 'Dus als u nog iemand weet?'', zegt receptioniste Anaïs.

Een halve kip met friet bovenop Alpe d'Huez kost dezer dagen 16 euro. Het wordt grif betaald.

Ook dit jaar verdienen de Fransen in de regio rondom Alpe d'Huez een vermogen aan de wielergekte, die dankzij de overwinningen van Joop Zoetemelk (2x), Hennie Kuiper (2x), Peter Winnen (2x), Gert-Jan Theunisse en Steven Rooks flink is aangezwollen. De toursuccessen van Bauke Mollema en Laurens ten Dam doen de rest.

Frans Marcus zegt dat de Fransen er alles aan doen om het de bezoekers naar de zin te maken. De Limburger kampeert met zijn tentje in een perk middenin Alpe d'Huez, waar de tourkaravaan na de eerste beklimming de afdaling in duikt. 'Er staan hier openbare toiletten, er is stromend water beschikbaar, er worden doorlopend vuilniszakken uitgereikt. Jaar na jaar is de ontvangst van de wielertoeristen verbeterd'', zegt Marcus.

Cécile Kurvers uit Geulle is het hartgrondig met haar provinciegenoot eens. 'Als je in Nederland langs de kant van de weg kampeert, word je na twee dagen weggestuurd. Wij kamperen hier al meer dan een week gratis en hebben drinkwater en al tot onze beschikking. Het vuilnis wordt dagelijks opgehaald. Dat moet toch ook betaald worden?''

Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden