Tour of America? Tour de Trump!

In juni van dit jaar beloofde Donald Trump, zakenman, miljardair en verrassend koploper in de race om de Republikeinse presidentsnominatie, dat hij nooit of te nimmer zou deelnemen aan een fietswedstrijd. Dit naar aanleiding van de val van minister van buitenlandse zaken John Kerry, die op 31 mei in de Franse Alpen van zijn racefiets was gevallen en daarbij zijn been had gebroken.

Beeld Bier en Brood

Vermoedelijk zal Trump deze belofte wel houden, al was het ook een beetje merkwaardig dat juist hij zich zo denigrerend uitliet over Kerry op zijn koersfiets. Want ooit bestond er in de VS een professionele etappekoers die de Tour de Trump heette, vernoemd naar de grote financier ervan, Donald Trump.

De basketbalanalist Billy Packer opperde 1988 het idee voor een wielerkoers van Manhattan naar Atlantic City. Hij had ook al een naam: de Tour de Jersey. Amerika deed mee in het wielrennen. Greg LeMond had in 1986 de Tour de France gewonnen, Andy Hampsten in 1988 de Giro d'Italia. Er was een Amerikaanse profploeg, SevenEleven. Dus Packer vond het tijd worden voor een wedstrijd die op termijn de Tour de France naar de kroon kon steken.

Op zoek naar financiers kwam Packer terecht op het kantoor van Trump, in Trump Tower in Manhattan. Had hij niet een hotel-casino in Atlantic City? Op Trumps vraag hoe de koers zou gaan heten, bedacht Packer ter plekke het juiste antwoord: de Tour de Trump. Trump stelde zich garant voor de driekwart miljoen dollar die Packer nodig had.

(Donald Trump over zijn Tour de Trump in 1989, tekst gaat verder onder het filmpje)

De onbekende kant van....

Lees hier meer over de onbekende kant van Guus Hiddink, Taylor Swift, Yanis Varoufakis en Jeremy Corbyn

Beeld Bier en Brood

Tour of America

Op 5 mei 1989 ging de koers van start in Albany, NY. Maar eerst was er een persconferentie. Waarom de wedstrijd niet gewoon, zoals in Europa gebruikelijk was, was genoemd naar de landstreek waar hij zou plaatsvinden. Waarom heette de Tour de Trump niet gewoon de Tour of America? 'Dat had zeker gekund', antwoordde Trump, 'wanneer we tenminste een minder succesvolle race hadden willen hebben, als we het kleiner hadden willen opzetten.'

LeMond was er, Hampsten deed mee. Uit Nederland waren Panasonic en PDM aanwezig. Desgevraagd verklaarde ploegleider Peter Post dat hij Donald Trumps stijl 'fantastisch' vond - 'vermoedelijk is hij nog nooit een miljardair tegengekomen die hij níet mocht', noteerde de verslaggever van The New York Times.

Trump kondigde ook alvast aan hoe hij zijn ronde op termijn zou uitbouwen tot een echte concurrent van de Ronde van Frankrijk: om te beginnen een paar rondjes rond het Witte Huis in Washington en dan via Detroit en Chicago naar San Francisco en vervolgens de finish in Los Angeles.

De eerste editie voerde door de staten New York, Pennsylvania, Virginia en Maryland. Het was overal tamelijk stil langs het parkoers. De afsluitende tijdrit vond plaats in Atlantic City en omdat de Vlaming Eric Vanderaerden door de slechte bewegwijzering verkeerd reed, won de Noor Dag-Otto Lauritzen de eerste Tour de Trump. Volgens Trump waren er in Atlantic City zeker een miljoen toeschouwers, volgens de politie tienduizend.

In 1990 won de Mexicaan Raul Alcala de tweede Tour de Trump. In 1991 ging het entertainment-imperium van Donald Trump failliet - er zouden later nog drie faillissementen volgen - en daarmee kwam een einde aan het kortstondige verblijf van Donald Trump in de wonderlijke wereld van het cyclisme.

Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden