Column

Tour ging van start in de mooiste circustent ter wereld

Toeschouwers bij het parcours in Utrecht.Beeld ANP

Het interesseert de echte wielerliefhebber geen moer waar de Tour de France van start gaat. Het enige wat telt is dát hij start, en hoe de wedstrijd zich vervolgens ontvouwt. Of dat in Utrecht of in Ljubljana gebeurt, is bijzaak.

Dat verkondigde ik een ruime week geleden heel koeltjes tegen een Utrechter die klaagde dat zijn stad in een circustent aan het veranderen was. Op dezelfde dag zag je Chris Froome op Twitter nog ontspannen in een zwembad hangen. Bram Tankink liet zien dat hij nog wat klusjes in en rond huis deed. Zo maaide hij het gras en voorzag hij de vissenkom van een make-over. De felroze steentjes op de bodem van de kom vloekten hartstochtelijk met de waterplanten en de goudvis zelf.

Alles was dus normaal. Behalve dan in Utrecht. In de Domstad sloeg de wielerkoorts met zo'n hevigheid toe dat het leek of het de ijlende Utrechtse straten en pleinen waren die de temperatuur in het hele land net zo lang opstuwden tot er een hittegolf ontstond.

Op een zeker moment afgelopen week hees Froome zich loom uit het zwembad, droogde zich af en stapte op het vliegtuig. Tankink wierp een laatste blik op de vissenkom en trok de voordeur achter zich dicht, in de geruststellende wetenschap dat hij de goudvis in permanente feeststemming had gebracht. En toen plaatste Alberto Contador dinsdag opeens een tweet met de hashtag 'Utrecht'. Eindelijk drong het door: ze zijn allemaal hier!

Ik veranderde op slag in een volslagen wieleridioot. Zat de rest van de week apathisch op de bank te wachten tot het zaterdag was. Ging vandaag van pure zenuwen veel te vroeg van huis. Dat er Utrechters zijn die liever niet in een circustent wonen, interesseert me niet. De goudvis van Tankink woont permanent in een jaren '80-disco, en die hoor je ook niet klagen.

Wapperend met alles wat de reclamekaravaan ze naar het hoofd had gesmeten, moedigden honderdduizenden mensen vandaag de 198 renners aan. Die werden voortgestuwd door geluid, vooral de Nederlanders. Zes van hen reden pardoes top 20, Dumoulin werd knap vierde en ik weet inmiddels beter: de Tour is niet zomaar gestart vandaag, hij ging van start in de mooiste circustent ter wereld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden