Tottenham ten onder op Europa's meest intimiderende locatie

De FA Cup is 's werelds oudste bekercompetitie. De Volkskrant volgt vanaf de start het spoor van de winnaar, tot de finale op Wembley. Aflevering 9: de Spurs verliezen van een tweededivisieclub.

Elland Road is niet voor watjes, zeker niet wanneer duizenden Leeds-fans tijdens het slaan van de kreten 'Leeds! Leeds! Leeds!'de zogeheten Leeds-groet brengen. Deze gaat als volgt: men buigt de rechterhand en houdt deze driftig heen en weer bewegend voor de borst. De Nieuw-Zeelandse rugbyspelers met hun haka-dans zouden ervan schrikken.


Alex Ferguson noemde de thuishaven van Leeds United niet voor niets 'de meest intimiderende locatie' van Europa. Eerder had de Manchester United-manager, die toch wat gewend is, het verblijf in de wolstad in Yorkshire vergeleken met een scene uit de speelfilm Zulu.


Het stadion in de buitenwijk Beeston is het decor voor de meest beladen wedstrijd in de vierde ronde: Leeds -Tottenham, de nummer 11 van de tweede divisie tegen de nummer vier van de Premier League. Maar zulke statistieken doen er weinig toe in de FA Cup. Dat bleek drie jaar geleden toen Leeds, spelend in de derde divisie, een knap 2-2 gelijkspel behaalde op White Hart Lane, om in de replay alsnog met 3-1 te verliezen.


Voor Leeds was dat seizoen toch al gedenkwaardig. 'Een ronde eerder versloegen we dat cluppie aan de andere kant van de Pennines in hun achtertuin,' zegt Graham Ambler, doelend op aartsvijand Manchester United.


De mooiste cupherinneringen gaan voor deze 38-jarige seizoenkaarthouder echter terug naar 1987. 'We speelden toen in de tweede divisie en wonnen van het hoger spelende QPR. Ik zie Brendan Ormsby na zijn winnende treffer nog in de hekken hangen! Helaas verloren we in de halve finale van Coventry.'


Voor Ambler is de FA Cup 'een leuke afleiding'. Zijn club slaapwandelt al bijna tien jaar in de lagere divisies en in 2008 werd het zelfs uitgeschakeld door de amateurs van Histon. Het laatste bezoek aan Wembley betrof een verloren play-off finale tegen Doncaster Rovers.


De clubgeschiedenis van Leeds is bezaaid met tweede plekken en verloren finales. Nog altijd treuren 'The Whites' over de onterechte nederlaag tegen Bayern München in de Europa Cup 1-finale in 1975, na Cruijffs Barcelona te hebben uitgeschakeld. Dat vormde het einde van zeven gloriejaren waarin het door stug en vechtlustig spel de geuzennaam 'Dirty Leeds' had verworven. Brian Clough voegde daar 'The Damned United' aan toe. Het laatste echte succes dateert uit 1992, toen de club met spelers als Eric Cantona, Gordon Strachan en Vinnie Jones landskampioen werd.


Zondag herleven oude tijden op Elland Road. De Londense mooiweerspelers beginnen lamlendig aan het duel en al na 7 minuten toont Luke Varney aan hoe gammel de achterhoede van Tottenham is. Kort na rust verdubbelt de Schotse international Ross McCormack de voorsprong met een fabelachtig doelpunt.


'Leeds! Leeds! Leeds!' klinkt het, zo luid dat de in zwart en grijs spelende Spurs eindelijk wakker worden. Clint Dempsey maakt een tegendoelpunt, maar Leeds verdedigt als in de dagen van oud-trainer Don Revie. Er is een verschil: waar Leeds vroeger de reus was, is het nu de reuzendoder.


DE WEG TOT NU TOE:

Preliminaire kwalificatieronde Dulwich Hamlet - Hythe Town 1-0

Eerste kwalificatieronde Godalming Town - Dulwich Hamlet 2-2 (Dulwich wint replay)

Tweede kwalificatieronde Arlesey Town - Dulwich Hamlet 1-0

Derde kwalificatieronde Arlesey Town - Brackley Town 4-3

Vierde kwalificatieronde Didcot Town - Arlesey Town 0-1

Eerste hoofdronde Coventry City - Arlesey Town 3-0

Tweede hoofdronde Coventry City - Morecambe FC 2-1

Derde hoofdronde Tottenham Hotspur - Coventry City 3-0

Vierde hoofdronde Leeds United- Tottenham Hotspur 2-1

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden