Tot 180 uur werkstraf geëist voor mishandeling homostel Arnhem; 'homohaat geen motief'

Het Openbaar Ministerie in Arnhem heeft maandag werkstraffen van 120 tot 180 uur geëist tegen de vier jongens die terechtstonden voor de mishandeling van het Arnhemse homostel Ronnie Vernes en Jasper Sewratan in april vorig jaar.

Jasper Sewratan en Ronnie Vernes tijdens een demonstratie tegen homogeweld. Beeld ANP

De vier verdachten, in de leeftijd van 15 tot 17 jaar, werden beschuldigd van openbaar geweld. Homohaat als motief werd ze niet ten laste gelegd, omdat daar volgens het OM niet voldoende aanwijzingen voor waren. Bij de strafeis is wel als verzwarende omstandigheid meegenomen dat er tijdens de vechtpartij homoscheldwoorden zouden zijn gevallen.

Tegen de 17-jarige hoofdverdachte werd een werkstraf geëist van 180 uur. Drie andere verdachten hoorden werkstraffen van 120 uur tegen zich eisen waarvan twintig uur voorwaardelijk voor de jongste verdachte.

De mishandeling van het Arnhemse homostel ontketende een storm van verontwaardiging toen Jasper Vernes op Facebook had gemeld dat hij en zijn man na een avondje stappen waren mishandeld omdat ze hand in hand liepen. Uit solidariteit lieten politici en bekende Nederlanders zich hand in hand fotograferen. Protestmarsen in Arnhem en Amsterdam trokken duizenden betogers.

'Weggezet als leugenaars'

Eind vorig jaar ontstond twijfel over de vraag of homohaat wel een rol had gespeeld in de mishandeling toen het OM aankondigde de verdachten daarvoor niet te zullen vervolgen. Dat discriminatie nu door het OM toch is meegenomen in de strafeis stelt de slachtoffers tevreden, zegt hun advocaat Sidney Smeets.

‘Ze werden in sommige media bijna weggezet als leugenaars. Nu hebben ze de erkenning gekregen dat hun verhaal klopt. Dit was meer dan een geval van gewoon uitgaansgeweld. Dat was voor hen het belangrijkste. Daarover zijn ze opgelucht.’ Volgens Smeets zijn er bij de mishandeling woorden als ‘homo’ en ‘flikker’ geroepen. Daardoor is de strafeis met de helft verhoogd.

Gerald Roethof, de advocaat van een van de verdachten, vindt het juist onterecht dat het vermoeden van homodiscriminatie heeft geleid tot een hogere strafeis. ‘Het OM wilde niet vervolgen wegens homohaat. Maar eist wel een straf die vijftig procent hoger is dan normaal omdat er woorden als homo zouden zijn gevallen.’ De verdachten ontkennen nog altijd dat ze gescholden hebben en dat homohaat het motief was voor hun daad.

Betonschaar

Discussie was er ook over de betonschaar die wel of niet gebruikt zou zijn bij de mishandeling. Sewratan verloor daarbij vier voortanden. Vaststaat dat de verdachten een betonschaar bij zich hadden, maar volgens het OM kan niet worden bewezen dat daarmee is geslagen.

Smeets vindt dat merkwaardig. ‘Er zijn twee medische verklaringen dat de verwondingen aan het gezicht van Ronnie niet met de vuist kunnen zijn toegebracht.’ Roethof had een ex-wereldkampioen kickboksen opgetrommeld om te verklaren dat zijn verdachte sterk genoeg is om zo’n wond met zijn vuist te maken.

Sewratan en Vernes waren zelf aanwezig bij de behandeling van de strafzaak, die achter gesloten deuren plaatsvond vanwege de minderjarigheid van de vier verdachten. Sewratan moest volgens Smeets af en toe even naar buiten. ‘Het werd hem soms even te veel.’ 

Uitspraak is over twee weken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden