Toryleider Duncan Smith afgetreden

De Britse Conservatieve Partij probeert een nieuwe uitputtende leiderschapsstrijd te voorkomen nu Iain Duncan Smith is opgestapt...

Duncan Smith, die pas twee jaar geleden tot leider was gekozen, verloor woensdag het vertrouwen van zijn fractie. Een meerderheid van negentig parlementsleden stemde voor een motie van wantrouwen tegen de leider. Maar de voorspelde vernedering bleef uit. Een onverwacht groot aantal van 75 parlementsleden steunde de man die niet in staat was een vuist te maken tegen Tony Blair.

Duncan Smith vocht gisteren tot het laatst voor zijn politieke voortbestaan. Achter gesloten deuren sprak hij nog een keer zijn partij toe en deed hij een emotionele oproep verdere verdeeldheid te voorkomen. Parlementsleden noemden het zijn beste toespraak uit zijn politieke carrière. Maar hij kon er zijn huid niet mee redden. Om acht uur maakte Michael Spicer, het hoofd van het comité dat de leiderschapsverkiezingen coördineert, bekend dat Duncan Smith de stemming had verloren en moest aftreden.

Even later gaf Duncan Smith zijn nederlaag toe. 'Ik zal terugtreden zodra mijn opvolger is gekozen', zei hij. Hij verklaarde geen voorkeur te zullen uitspreken voor een opvolger, maar beloofde de nieuwe leider trouw te dienen. 'Ik zal mijn politieke programma verdedigen. Hoewel ik zelf niet de eerste Conservatieve premier van de 21ste eeuw zal worden, hoop ik wel de politieke agenda voor hem te hebben opgesteld.'

Teddy Taylor, een van de Conservatieve parlementsleden die Duncan Smith hebben gesteund, noemde diens nederlaag een 'zwarte dag' voor de partij. Hij zei dat hieruit de grote tegenstelling blijkt tussen het partij-establishment in Westminster en de gewone partijleden die Duncan Smith hebben gekozen en hem trouw zijn gebleven. 'De Conservatieven rest niet anders dan te voorkomen dat een nieuwe richtingenstrijd de leden nog meer zal vervreemden van de partij.'

David Davis, die gold als een van de favorieten voor de opvolging, trok zich woensdagavond daarom terug als kandidaat en riep de partij op zich achter Michael Howard te scharen. Zijn voorbeeld werd gevolgd door een ander trio, onder wie de populaire Oliver Letwin. Maar andere parlementsleden die een unieke kans zien in de voetsporen van Disraeli, Churchill en Thatcher te treden, zullen zich mogelijk niet laten afschrikken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden