Tories in problemen door 'Betsygate'

Betsy Duncan Smith, echtgenote van de leider van de Britse Conservatieve Partij, is verwikkeld geraakt in een corruptie-onderzoek. Zij wordt ervan beschuldigd ten onrechte op de loonlijst te hebben gestaan als secretaresse van haar man Iain....

Ze zou in het eerste jaar van zijn partijleiderschap een overheidssalaris van 18 duizend pond hebben opgestreken zonder daar iets voor te hebben gedaan. Het is al de tweede keer in nog geen jaar dat de echtgenote van een Brits politiek leider haar man in grote verlegenheid brengt. Vorig jaar kwam Cherie Blair, de echtgenote van de Britse premier, in opspraak omdat ze een fraudeur had ingeschakeld bij het zoeken naar een appartement voor haar zoon.

Na Cheriegate is er nu Betsygate. De beschuldigingen tegen Betsy Duncan Smith zijn afkomstig van mensen binnen de Conservatieve Partij zelf. Een parlementaire waakhond vindt ze ernstig genoeg om een formeel onderzoek in te stellen. 'Er is iets om naar te kijken', zegt Sir Philip Mawer die toezicht houdt op het gedrag van Britse parlementsleden. Als de beschuldigingen ook maar gedeeltelijk waar zijn, zal Duncan Smith vrijwel zeker moeten aftreden.

Duncan Smith ligt binnen zijn eigen partij al onder vuur. Een aantal dissidenten probeert hem al enige tijd te wippen als leider. Aanhangers van Duncan Smith denken dat de beschuldigingen uitsluitend zijn bedoeld om hem verder zwart te maken en de poten onder zijn stoel weg te zagen. De conservatieve leider zelf noemde de beschuldigingen ongefundeerd en verraderlijk.

In Groot-Brittannië is het niet ongebruikelijk dat politici hun partner in dienst nemen nadat ze zijn verkozen. Hierdoor wordt voorkomen dat parlementsleden de hele week eenzaam in Westminster moeten verblijven en hun relatie in gevaar komt. De staat is ruimhartig in toeslagen om de kosten van medewerkers te betalen indien ze daardoor hun werk beter kunnen doen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden