Topzwemmers gezocht op WK kortebaan in Istanbul

De meeste olympische kampioenen trainen liever dan dat ze deelnemen aan het vijfdaagse toernooi in Turkije. Ook het publiek laat het afweten.

AMSTERDAM - Daags voor het begin van de WK kortebaan zwemmen in Istanbul zat technisch directeur Jacco Verhaeren op het vliegveld Atatürk. Hij stond op het punt te vertrekken, terug naar Nederland. 'Ja, dat is mijn nieuwe rol. Ik ga weg als het zwemmen begint. Ik heb mijn werk gedaan, nu als lid van de coachcommissie van de FINA.'

Het nieuws, daags voor de wereldtitelstrijd in Turkije, is wat Verhaeren betreft dat een nieuw vormgegeven zwemkalender langzaam gestalte krijgt. Het is hard nodig dat er een beter jaarprogramma komt, menen de zwemcoaches van de wereld. 'We kregen te horen dat hier maar 16 van de 57 olympische medaillewinnaars van Londen vertegenwoordigd zijn.'

Zoiets 'is slecht voor het imago van onze mooie sport', vindt hij. Dat mag in de toekomst niet meer voorkomen. 'We werken per jaar naar twee competitieblokken toe. Eerst eind juli, augustus, met een EK of WK langebaan. Daarop volgen direct drie World Cups langebaan. In december willen we voortaan een EK of een WK kortebaan. Niet twee in dezelfde periode, zoals dit jaar. En daar achteraan nog eens drie World Cups. Dan zal de wereldtop weer gaan meedoen.'

De wereldbekerwedstrijden waren erg slecht bezet dit najaar, zo kort na de Spelen. Namens Nederland zwom alleen Inge Dekker fanatiek mee. Zij beschouwde het toernooi als een wereldreis met sportieve onderbrekingen.

Verhaeren: 'In Dubai en Qatar werden sommige series geschrapt, zo weinig deelnemers waren er. Prachtige wedstrijden organiseren, dat kan de FINA wel. Maar als er bijna niemand op afkomt, moet je toch gaan nadenken.'

Zijn eigen olympische zwemploeg heeft de wereldbekers en de EK in Chartres ook gemeden. Van de Londen-gangers zijn slechts Joeri Verlinden en Sharon van Rouwendaal de komende dagen van de partij in Turkije. Verlinden heeft redelijk uitzicht op een WK-medaille, mede omdat zijn concurrent Korotisjkin ontbreekt.

Verhaeren: 'Ik sprak hier collega Andrea di Nino. Ook zijn zwemmers, onder wie Korotisjkin, moeten eens een trainingsblok afwerken. Zij zijn er daarom niet bij in Istanbul. Dat vergroot de kans van Verlinden, ja.'

Er zwemmen in Istanbul acht olympische individuele kampioenen, vijf mannen en drie vrouwen. Bij de mannen zijn het Florent Manaudou uit Frankrijk, de Amerikanen Ryan Lochte en Matt Grevers, de Hongaar Daniel Gyurta en de Zuid-Afrikaan Chad le Clos, de man die in Londen op de 200 vlinder Michael Phelps van het goud hield. Bij de vrouwen draait het om Allison Schmitt uit de Verenigde Staten, de Litouwse Ruta Meilutyte en de Chinese Ye Shiwen.

Voor het vijfdaagse toernooi in Istanbul zijn nog geen duizend kaarten verkocht. De wereldtitelstrijd kortebaan in olympische jaren is een lastig te verkopen evenement. Het vorige WK-toernooi, twee jaar geleden in Dubai, trok aanzienlijk meer kampioenen.

De Nederlandse Ranomi Kromowidjojo veroverde in 2010 liefst drie wereldtitels (50 en 100 vrij, plus de 4x100 meter vrije slag). Ook zij ontbreekt in Istanbul. Kromowidjojo heeft nog te weinig getraind na een pauze die ze inlaste na haar successen in Londen.

Verhaeren hoopt dat de nieuwe zwemkalender in 2014 of 2015 is ingevoerd. Dat zal niet meevallen. In 2014 is er al een hindernis: dan wordt het toernooi om de Europese kampioenschappen van Berlijn in de derde week van augustus gehouden. 'Dat zou in de laatste week van juli moeten zijn. Het brengt alles al weer in de war.'

Ook lastig is dat in 2015 de eerste editie van de Europese Spelen wordt gehouden. Het toernooi, in juni, staat de twee grote wedstrijdblokken in de weg. 'Dat is vier weken voor een WK, daar gaat echt geen serieuze zwemmer naar toe', aldus Verhaeren.

Bestuurders hebben te weinig oog voor de praktijk, vindt hij. Hij verwacht dat atleten, zwemmers en turners niet zullen meedoen aan de Europese Spelen 2015 in Bakoe. 'Hoe graag ze ons ook willen hebben, het zijn wel de drie sporten die nee gaan zeggen.'

NEDERLAND STUURT KLEINE PLOEG NAAR WK

Sharon van Rouwendaal en Kira Toussaint openen woensdag voor Nederland de WK kortebaan in Istanbul. Beide zwemsters komen in de series in actie op de 100 meter rugslag. Joeri Verlinden start op de eerste dag van de WK op de 100 meter vlinderslag en Wendy van der Zanden op de 400 meter wisselslag.

Toussaint, Van Rouwendaal, Verlinden en Van der Zanden zijn de enige Nederlandse deelnemers in Turkije. Het viertal kwam in november ook in actie bij de Europese kampioenschappen in het 25-meterbad in het Franse Chartres. De meeste andere toppers hebben het kortebaanseizoen zo vlak na de Olympische Spelen laten schieten.

De ploeg is niet de kleinste WK-afvaardiging in de geschiedenis. In 2002, in Moskou, verschenen eveneens vier Nederlandse deelnemers aan de start: Inge Dekker, Chantal Groot, Suze Valen en Johan Kenkhuis.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden