Topstuk van Leids Museum Volkenkunde blijkt vals

Jarenlang keken bezoekers van het Museum Volkenkunde in Leiden bewonderend naar de zogeheten Mixteekse schedel, een menselijke schedel versierd met mozaïek in de vorm van een slang. Maar het topstuk blijkt vals te zijn.

Het onderzoek van de Mixteekse schedel. Beeld Museum Volkenkunde

Op Radio 1 is door conservator Martin Berger in een interview uit de doeken gedaan dat het stuk in de jaren zestig was aangekocht voor omgerekend 20 duizend euro. Het zou gaan om een schedel van de Mixteken, een volk vergelijkbaar met de Azteken en Maya's. Zij bewaarden dit soort schedels in grafkelders.

Berger heeft nu ontdekt dat de steentjes zijn vastgelijmd met lijm uit de vorige eeuw. Ook zou het gebit te goed bewaard gebleven zijn voor een schedel die eeuwenlang onder de grond gelegen heeft. Waarschijnlijk heeft een Mexicaanse tandarts de schedels zelf opgeknapt en verkocht aan zo'n twintig musea in Europa, de VS en Mexico.

Ander verhaal
Het museum heeft besloten om open te zijn over de geschiedenis van de schedel. 'Bij ons zijn de afgelopen zestig jaar honderdduizenden bezoekers langs de schedel gelopen die dachten dat hij echt is. We laten de schedel nu maar gewoon staan, en vertellen dit verhaal erbij.'

De Mixteekse schedel maakt deel uit van de tentoonstelling Topstukken onder de loep, over onderzoek naar museumstukken.

Beeld Museum Volkenkunde
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden