Topsporters dromen van Rabobank als sponsor

Als de bank zijn 15 miljoen euro per jaar voor profwielrenners blijft investeren in topsport, zijn de mogelijkheden vrijwel oneindig. Welke sporten maken de meeste kans op de hoofdprijs?

Stelt u zich eens voor: lange mannen die weer meedoen op het wereldtoneel van het volleybal, plus een commerciële turnploeg rond nationale sportheld Epke Zonderland. Dan een team kitesurfers met Dorian van Rijsselberge. En ook nog opgekalefaterde zaalsporters, rugbyende vrouwen en, jawel, het volledige schaatsen.


Het kan allemaal. Met 15 miljoen euro, het bedrag dat jaarlijks beschikbaar was voor de profwielerploeg van Rabobank, kan de Nederlandse topsport een ongekende impuls krijgen. Het is zomaar de helft van het bedrag dat NOC*NSF-directeur Maurits Hendriks beschikbaar heeft voor al zijn olympische toppers.


Sportbonden en sporters meldden zich spontaan bij de bank om steun, met tientallen tegelijk, nadat de financier bekendmaakte de sponsoring van het wielrennen te staken na dopingonthullingen rond Lance Armstrong.


Op de website van de bank staat over de filosofie van sportsponsoring: 'Wij geloven dat je samen meer bereikt dan alleen. Daarom staat Rabobank niet alleen aan de finish bij succes, maar zijn we er al bij de start. Dat doen we niet eenmalig, maar structureel.'


Aan het werk dus, in de in menig opzicht zieltogende sport. Zo kwijnen de zaalsporten weg richting het amateurisme uit de jaren vijftig van de vorige eeuw.


Gido Vermeulen, bondscoach van de nationale vrouwenploeg: 'Met slechts 10procent van 15 miljoen kun je het hele volleybal redden, als het om nationale ploegen gaat. Volleybal is een mooie, serieuze sport voor de Rabobank. Doping? Ha. Ik weet van een of twee gevallen waarbij een speler is betrapt op marihuana.'


Rabobank, ook belangrijk in hockey, paardensport en gehandicaptensport, stopt eind volgende maand met het sponsoren van de professionele wielerploegen. De bank zal de financiële verplichtingen in het laatste contractjaar 2013 nakomen, eventueel met een ploeg in witte shirts. Maar dan? De krant helpt in de fictieve doch serieus bedoelde zoektocht naar alternatieven.


Gido Vermeulen: 'Met 15 miljoen kun je alle zaalsporten ongelooflijk helpen en hun kansen op deelname aan de Olympische Spelen aanzienlijk vergroten. Handbal, basketbal, volleybal en waterpolo ontbraken bij de Spelen in Londen.'


Vermeulen is voor zijn eigen team terughoudend. De vrouwenploeg heeft een goede sponsor, Dela. 'Maar Edwin zou geholpen zijn.' Edwin is Edwin Benne, bondscoach der mannen. Bij hem begint de reis door sportland.


In kas dus: 15 miljoen.

Project 1 mannen volleybalploeg

Eens de trots van sportend Nederland, met de olympische gouden medaille van 1996 als blinkend eerbetoon. Tegenwoordig 41ste op de wereldranglijst, maar de kentering is daar. Benne is ruim een jaar bondscoach en eist 'totale overgave' aan de nationale ploeg, die zich onlangs plaatste voor het EK van 2013 en meedoet aan de World League.


In tegenstelling tot Vermeulen praat Benne niet over bedragen. Hij wil geen aanspraak maken op de miljoenen van Rabo. 'Ik heb te veel respect voor de sponsor. De bank heeft zich destijds bewust verbonden aan het wielrennen. Dan is het te kort door de bocht om te stellen dat het geld even naar andere sporten gaat. Maar volleybal is interessant en heeft potentieel. De ploeg zal zich stap voor stap verbeteren.'


Vermeulen schat het benodigde bedrag voor het programma voor een seizoen met de nationale ploeg op 7,5 ton. Directeur Michel Everaert van de NeVoBo maakt dezelfde berekening.


Kosten voor 2014:7,5 ton.

In kas: 14,25 miljoen.

Project 2 kitesurfen, met Dorian van Rijsselberge

De wereld van het kitesurfen bestaat uit eenlingen. 'Dudes' die solo reizen met vlieger en board. 'Een jaar internationaal kiten kost me tussen de 50 en 75 duizend euro', aldus Katja Roose, de Nederlandse wereldtopper bij de vrouwen.


Zij weet van plannen voor een kernploeg. 'Om goed te worden heb je elkaar nodig.' Sinds deze maand leeft Roose voltijds voor haar in Rio (2016) olympische sport. Ze heeft haar baan opgezegd, geniet de A-status en wil vier jaar alles geven voor de Spelen.


Er wordt gewerkt aan een team rond olympisch kampioen surfen Dorian van Rijsselberge, meldt Alex Schuttert, promotor en organisator van 'extreme events'. Hij is, met de uit het zeilen afkomstige Simon Keijzer, bezig met het opzetten van een kiteregatta, de Europese titelstrijd van 2013, of anders de WK van een later jaar. In die ambitie past een sterk Nederlands team.


Schuttert: 'Dorian is een sprankelende persoonlijkheid, een interessant middelpunt van een team. Hij is een mix van iemand die heel professioneel is en los in het leven staat. Maar ook hij kan geblesseerd raken. Daarom moet je een team bouwen van drie, vier man.'


Bij zo'n team hoort een hoofdcoach, een materiaalman en medisch georiënteerd personeel. Reizen is een cruciaal onderdeel. Schuttert: 'Ik denk dat je met zes ton een heel eind komt voor zo'n Dorianteam. Voor een sponsor is het interessant. De vlieger is 16 vierkante meter en die kun je kleuren zoals je zelf wilt. Het blauw en oranje van Rabo zou geweldig veel aandacht trekken. Bovendien past watersport bij de Nederlandse roots.'


Uitgegeven:6 ton.

In kas:13,65 miljoen.

Project 3 rugby, sevens vrouwen

De sport is snel, hard, eerlijk en in Rio de Janeiro olympisch. Rugby voor zeventallen, in dit geval vrouwen. En de Nederlandse vrouwen zijn goed, ze hebben de A-status.


Bestuurslid Yves Kummer van de rugbybond: 'Het is een sport in ontwikkeling. Over vier jaar wordt het onwaarschijnlijk spectaculair. Bovendien zijn de World Series van 2013 in Amsterdam, ter kennismaking. Het is rugby met veel ruimte, met zeventallen op een normaal veld. Zie het als voetbal met vijf tegen vijf. Elke 60 seconden is er een try (een score). Het is een sociale sport, zonder agressie. We hebben bovendien de beste speelster van de wereld in Kelly van Harskamp. En zij ziet er nog goed uit ook.'


Volgens Kummer is anderhalve ton genoeg om het programma in 2014 te laten draaien. Inclusief talentontwikkeling rekent hij op 3 ton. 'Ik praat trouwens al met Rabo.'


Uitgegeven: 3 ton

In kas: 13,35 miljoen

Project 4 turnen met epke zonderland

Om een commerciële turnploeg rond Epke Zonderland te bouwen is overtuigingskracht nodig. De olympisch kampioen brak in 2010 met zijn vaste coach Gerard Speerstra, omdat hij vreesde met hem een onzeker commercieel avontuur aan te gaan. Hij bleef liever onder de veilige vleugels van de bond, de KNGU.


Zonderland is volgens oud-bondscoach Ruud Jacobs de ideale man om een team te leiden. Dat zou een geweldige boost aan het turnen geven. 'Wij als trainers hebben deze week de ambitieuze plannen van de KNGU gezien. Er kwamen cijfers van de Britse voorbereiding op tafel. Hun mannen gingen van niets naar de derde plaats van de olympische landenwedstrijd, omdat 14 miljoen euro in een vierjarig project was gestoken.'


De marktwaarde van Zonderland is onduidelijk. Hij beoefent de 'verkeerde' sport. Anders was hij tonnen waard. Turnploegen zijn als zwemploegen. In 2000 werd een commerciële zwemploeg rond Pieter van den Hoogenband opgezet, Philips. De wereld was er niet klaar voor.


De manager van dat zwemteam, Patrick Wouters, zegt hetzelfde te vrezen voor een turnteam. Hij ziet meer in Epke Zonderland als boegbeeld, als gezicht van de gymnastiek. 'En dan de sport totaal ondersteunen, van kleutergym, schoolgym en fungym tot topturnen.'


Volgens Wouters is de sponsoring van de turnbond enkele tonnen waard, maar met Epke als gezicht gaat het opeens om veel meer geld, vanwege zijn uitstraling en persoonlijkheid. 'Epke heeft gunfactor 10, zoals ik wel eens zeg.' Kijkend naar de strategie van Rabobank zou een totale overname van de gymnastiek voor de hand liggen. Voor een miljoen zet de KNGU, met zijn kwart miljoen - vooral jeugdige - leden, direct de handtekening.


Uitgegeven: 1 miljoen

In kas: 12,35 miljoen

Project 5 4 x 100 meter estafette, atletiek

Op de dag na de Olympische Spelen zei trainer Wiggert Thunnissen tegen zijn sprintploegen, die allebei als zesde waren geëindigd in Londen: 'En nu gaan we voor een medaille.' Een medaille in atletiek, de droom van NOC*NSF.


Ach, als de bank zijn ploegen eens zou steunen. 'De associatie is zo mooi. Als individu én als team het beste uit jezelf halen, net als bij cooperatieve banken. Ze hebben centrale regie én regie op lokaal niveau.' Hij heeft zelfs al een plan gemaakt om zijn atleten te laten 'lenen' door lokale filialen van de bank. 'Ondersteun deze atleet uit jullie eigen stad. Coöperatie, dát is de estafette.'


Momenteel is er te weinig geld. Een noodzakelijk wintertrainingskamp in de warmte? Nee. Perfecte begeleiding? Onmogelijk. Zelf is hij, in dienst bij de bond, manager én trainer. En zo duur hoeft het niet eens te zijn. Twee teams, twee medaillekansen. Hij maakt een optelsom: 'Een half miljoen, maar dan reken ik zuinig.'


Hij rekent voor: twee estafetteteams, twee keer acht atleten, twee coaches, een fysiotherapeut, een halve baan voor een sportarts, achttien dagen trainingskamp in de winter in Zuid-Afrika, dan nog eentje voor het wedstrijdseizoen, in april in Florida, of op Tenerife. Toernooivoorbereiding met de specifieke training voor de estafette, het wisselen met het stokje dus. 'Het kan voor een half miljoen. Hoewel: dan hebben de atleten nog niets, behalve hun A-status.'


Uitgegeven: 5 ton

in kas: 11,85 miljoen

Project 6 schaatsen

Wat wielrennen is voor het zuiden, is schaatsen voor het noorden. De frisse uitstraling van het schaatsen; hoe kan de bank die negeren? het hollandse karakter past ook bij de Boerenleenbank.


Rabobank zou als opstapje naar 2014 de sponsorloze formatie van jan van veen kunnen overnemen, waarbij slechts vijf schaatsers 'onder contract' staan, onder wie de toprijders marrit leenstra en koen verweij. De laatste is een brutaal joch met een bijzondere uitstraling. Leenstra is een stil meisje met opvallende schaatskracht.


Het team moet een ton of zes kosten en is te klein voor het grote rabo, waarvoor welbeschouwd slechts één team interessant is: het tvm van hoofdcoach gerard kemkers. dat team moet na de Olympische Winterspelen van Sotsji (februari 2014) op zoek naar een nieuwe sponsor.


Jaap Stalenburg, communicatiemanager van TVM, filosoferend: 'als Rabo zijn entree maakt in het schaatsen, komt het voor het grootste belang, net als bij andere sporten. misschien wordt het in 2014 tijd om weer een groot, kernploegachtig team op te zetten, in plaats van de vele commerciële teams die er nu zijn. kramer en wüst komen dan vrij. dan zou rabobank op zijn plaats zijn.'


De sport ontbeert A-merken, is de opvatting die bij TVM leeft. kpn is het grootste merk en dat eist voor zijn 7 miljoen per jaar het leeuwendeel van de publiciteit op. tvm is de laatste jaren van een budget van 3,8 miljoen naar 2,8 miljoen gezakt.


Als KPN plaats zou willen maken, is schaatsen interessant voor Rabo. in een volledige opstelling, met bond en topteam, zou Rabobank 10 miljoen aan het schaatsen kunnen besteden.


Uitgegeven: 10 miljoen

In kas: 1,85 miljoen

Conclusie van deze vrijblijvende zoektocht: het wielrennen begint noodgedwongen opnieuw, maar kitesurfers, volleyballers, olympische rugbyers, het turnen, twee estafetteploegen sprint en het complete schaatsen zijn geholpen. en dan te bedenken dat er zelfs nog geld over is.


iemand nog een idee voor die kleine 2 miljoen?


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden