Topsport met een showelement

Wie het zwemstadion betreedt, stuit op het strakke gezicht van Ranomi Kromowidjojo. In Eindhoven ontkomt niemand aan Nederlands bekendste zwemster. Ze is stoer, zelfbewust en draagt een aura van zwart. En donderdagavond staat ze op eenzame hoogte boven het felverlichte bad.

EINDHOVEN - Het boegbeeld van de World Cup hoort op een metersgroot donker doek, dacht de organisatie. De meervoudig olympisch kampioene en nieuwbakken individuele wereldkampioene is de beste promotie voor het nationale zwemmen en dat kan de sport goed gebruiken. Evenals een toernooi in eigen land. Hoewel het al vijfentwintig jaar georganiseerd wordt, is Nederland dit jaar voor het eerst gastland van een World Cup.


Jacco Verhaeren, technisch directeur van de zwembond noemt deze ontwikkeling van cruciaal belang. Ook al is de WK dit jaar al geweest. En worden kortebaanwedstrijden door zwemmers vaak als minder interessant gezien omdat een 25-meterbad niet olympisch is. 'Dit is enorm belangrijk om het zwemmen te promoten. Meer aandacht betekent meer sponsoring, wat weer resulteert in meer geld en uiteindelijk een professionelere sport.'


Heeft Kromowidjojo die extra aandacht nodig? Het gejuich dat opklinkt zodra zij de trap naar haar wedstrijdbaan afstapt, impliceert van niet. Voorzichtig zwaait ze. Alsof ze niet weg wil uit haar concentratie. Ze is in vorm, een overblijfsel van de WK. Een dag eerder liet ze dat al zien met haar wereldrecord op de 50 vrij.


Kromo is blij met de veranderde wedstrijdkalender. Andere jaren werd de eerste World Cup pas in oktober georganiseerd, nu slechts een paar dagen na de WK, het belangrijkste langebaantoernooi van het jaar. Het lijkt gekkenwerk. Waarom willen sporters dit nog? Woensdag zegt Kromowidjojo dat ze zich erop had ingesteld. Dus ging het wel. Ze bleef redelijk fit. Een dag later voelde dat toch anders. 'Ik moet zeggen dat er nu wat verzuring in de benen komt. Ik word ook wel een beetje moe.'


De Nederlandse top kiest er doorgaans voor niet te veel wedstrijden te zwemmen. Ter voorbereiding op de Spelen van vorig jaar zochten de meeste zwemmers slechts vier keer de competitie op. Opvallend is dat in Eindhoven vrijwel de hele nationale zwemtop aanwezig is.


Prima ontwikkeling, volgens de onlangs gestopte Hinkelien Schreuder . Ze is in Eindhoven betrokken bij de organisatie en tijdens haar sportcarrière deed ze meerdere keren mee aan de World Cups. 'Ik had toen de tijd doordat ik net afgestudeerd was en ik vond het vooral ook ontzettend leuk.'


Bovendien wist Schreuder dat ze kans had op het podium. Dat laatste is geen onbelangrijk argument. Reiskosten naar de World Cup zijn voor eigen rekening. Het maakt het beschikbare prijzengeld van extra waarde.


Verhaeren: 'Sporters verdienen het ook om op een belangrijk evenement hun topvorm te laten zien.' En dan is het logisch dat het een kortebaanwedstrijd betreft. 'We hebben net acht dagen naar langebaanwedstrijden zitten kijken. Dit is leuk voor sporters na zo'n hoofdtoernooi.'


Hij vergelijkt de World Cup met de Tour de France. 'Na de Tour gaan de renners ook naar criteriums om rondjes om de kerk te fietsen.' Al is de kortebaanwedstrijd geen rondje om de kerk. Verhaeren: 'Het gaat hier om topsport op hoog niveau, er worden wel wereldrecords gezwommen.'


Schreuder: 'Je een keer per jaar in een internationale wedstrijd laten zien, dat helpt niet. Ik denk dat het belangrijk is voor de herkenbaarheid van de sport dat dit vaker is.' Dat is ook de bedoeling. Volgend jaar zal het evenement een aantal dagen na de Europese titelstrijd van eind augustus worden gehouden, wederom in Nederland. Verhaeren: 'We hebben de rechten voor vier jaar, maar wat mij betreft geven we ze nooit meer weg.'


Op vijftig meter van haar serieuze portret staat een lachende Kromowidjojo handtekeningen uit te delen. Of ze er volgend jaar weer bij is, weet ze nog niet. Wedstrijden als dit moeten wel in het schema passen. 'Aandacht is goed, maar uiteindelijk draait het om hard zwemmen op de belangrijkste toernooien.'


Vorige week het WK in Barcelona, nu al de WB kortebaan in Eindhoven. Gekkenwerk? Nee, het zwemmen kan de aandacht gebruiken. Zie het als de criteriums na de Tour.


Gemengde estafette


De Nederlandse zwemploeg is donderdag bij de wereldbekerwedstrijden kortebaan als tweede geëindigd in de estafette 4x50 meter vrije slag voor gemengde teams. Jasper van Mierlo, Femke Heemskerk, Ranomi Kromowidjojo en Bastiaan Lijesen kwamen voor in Eindhoven tot een tijd van 1.30,46. De winst was in 1.29,31 voor Australië. Canada finishte als derde in 1.31,12. De gemengde estafettes zijn een nieuwe onderdeel in de WB-serie. Komend weekeinde komen de zwemmers in actie in Berlijn. De Hongaarse zwemster Katinka Hosszu schreef gisteren opnieuw een wereldrecord op haar naam. In de finale van de 100 wisselslag scherpte ze de toptijd met 57,50 opnieuw aan. In de series had ze het record van de gestopte Hinkelien Schreuder (57,74) al met een honderdste verbeterd. Sharon van Rouwendaal was goed voor een Nederlands record op de 400 meter. In de finale zwom ze 4.01,73, goed voor de vijfde plaats. De winst was voor Lauren Boyle (NZ) in 3.55,16.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden