'Topspelers zoals hier zie je niet in Nederland'

Als eerste Nederlandse basketbalcoach in de Duitse Bundesliga heeft Marco van den Berg bij Bayreuth een belangrijke stap gezet in zijn ontwikkeling.

Een week is basketbalcoach Marco van den Berg nu werkzaam bij BBC Bayreuth en het voelt alsof hij de spelers al veel langer kent. 'Ik had ze op dvd's zien spelen en dacht: dat wordt een hele klus. Maar de basishouding van de jongens is vanaf het begin positief geweest.'


De eerste wedstrijd onder zijn leiding ging dit weekeinde bij TBB Trier voor 3.500 toeschouwers met 68-62 verloren. Van den Berg zag dat zijn spelers na een achterstand van 21 punten goed terugkwamen, maar te hongerig waren om nog te kunnen winnen. 'We hadden pas vijf dagen samengewerkt. Een team dat een doorstart maakt, is in de routinematige handelingen minder goed dan een ploeg die al wat langer samenspeelt.'


De wens om in het buitenland te coachen, bestond al langer bij Van den Berg, maar werd pas concreet nadat zijn contract bij Groningen niet werd verlengd. Zijn uitgesproken mening werd als lastig ervaren en riep irritaties op. Eigenlijk was hij al langer op Nederland uitgekeken. 'Basketbal staat er al jaren stil. Beleidsbepalers tonen geen enkele ambitie.'


Van den Berg wist dat hij afhankelijk was van de goedertierenheid van mensen om hem een kans te geven. Zijn dank gaat uit naar Don Beck. Door toedoen van de Amerikaanse coach belandde hij in Bayreuth, stad van de Festspiele, de componist Richard Wagner en van een mooie basketbalgeschiedenis. 'Dat merk je als je er rondloopt. De mensen weten nu al wie je bent en groeten je.'


De club kende een belabberde seizoenstart en had na vier opeenvolgende nederlagen coach Andreas Wagner ontslagen. Manager Manfred Schöttner wil wel uitleggen waarom zijn club met Van den Berg in zee is gegaan. 'Zijn levens- en basketbalfilosofie en zijn curriculum hebben ons overtuigd. Aanbevelingen van vroegere spelers en coaches waren positief. Wij hebben hem tot het einde van dit seizoen vastgelegd, maar ons streven is gericht op een langduriger samenwerking.'


Nu staat Bayreuth nog 17de en één na laatste. Dat is te laag voor een ploeg met zoveel potentieel, waarvan ook oud-Leiden-speler Danny Gibson deel uitmaakt. Langzaam maar zeker moet het team beter gaan spelen en punten pakken, verwacht Van den Berg. Het dient te gebeuren langs de beproefde lijnen van zijn visie.


'Hard en saamhorig verdedigen, stevig rebounden, teamgeoriënteerd aanvallen, de verdediging naar binnen trekken en de vrije man vinden en uitspelen. Zeg maar het totale pakket van wat ik de laatste jaren heb gedaan. Maar dat heeft even tijd nodig.'


Basketbal in de Bundesliga is veel professioneler dan in de eredivisie, zegt Van den Berg. 'Je kunt het niet met elkaar vergelijken. Je speelt hier in grote sporthallen voor veel publiek, de show er omheen is meer doordacht, het protocol strenger en scheidsrechters zijn minder opvallend en duidelijk in hun lijn. Dit wil niet zeggen dat alle spelers heel veel beter zijn dan in Nederland. In de breedte wel. En topspelers zoals je hier hebt, zie je niet in Nederland.'


Van den Berg heeft het reuze naar zijn zin in Bayreuth. Hij geniet volop, niet alleen van basketbal. Ook van de barokke gebouwen en de lichtglooiende, agrarisch getinte omgeving. Of van het klassiek zuid-Duitse tafereel waarop hij tijdens het hardlopen stuitte. Jagers met groene loden jassen, groene hoeden en geknakte jachtgeweren, omringd door jachthonden. 'Schitterend om mee te maken. Dan voel ik mij een bevoorrecht en gelukkig mens.'


'Ik zal hier goed kunnen aarden. De organisatie bij Bayreuth, de professionaliteit van de competitie, de werkethiek van de Duitsers, ja, dat ligt mij wel. Het is hartstikke mooi dat ik hier mag werken. Op deze wijze kan ik beter worden in de sport en een hoger niveau bereiken. Dat is uiteindelijk mijn doel.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden