Topscorer, maar ook 'serial diver'

Dik twee jaar speelt Luis Suarez nu in Liverpool. En hij gaat door met datgene waar hij in Uruguay en Nederland mee was begonnen: scoren. Zondag tegen Tottenham Hotspur maakte hij de belangrijke openingstreffer in een duel dat door Liverpool met 3-2 werd gewonnen. De spits staat nu fier op kop van de topscorersranglijst met 22 doelpunten, drie meer dan Robin van Persie. Ook een andere voormalige eredivisiespeler speelde een opmerkelijke rol in het Premier League duel. Beide doelpunten van de Spurs werden gemaakt door centrale verdediger Jan Vertonghen, vorig seizoen nog actief voor Ajax.


In de winter van 2011 vond Luis Suarez het tijd worden het hogerop te zoeken. Na een jaar FC Groningen en drieënhalf jaar Ajax betaalde Liverpool 25 miljoen euro voor de inmiddels 26- jarige Uruguayaan. Behalve de grote transfersom, speelde voor Ajax ook mee dat hij een schorsing uitzat naar aanleiding van 'de liefdesbeet' (aldus zijn toenmalige trainer Martin Jol) uitgedeeld aan PSV'er Otman Bakkal. Liverpool hechtte meer belang aan de 91 eredivisiedoelpunten die Suarez had gemaakt, maar werd daarnaast ook snel geconfronteerd met die andere kant van de trefzekere aanvaller.


Het doel heiligt de middelen, zou z'n levensmotto kunnen zijn. De volgers van de eredivisie waren inmiddels wel gewend aan het bespelen van de scheidsrechter, naast een onuitputtelijke strijdlust een belangrijke eigenschap van Suarez. Die dadendrang wordt ook in Engeland gewaardeerd, maar over het versieren van strafschoppen raken ze niet uitgesproken. Ook zondag ging hij in de slotfase gemakkelijk neer na een actie van Spurs-verdediger Benoit Assou-Ekotto, waarna Steven Gerrard de winnende goal vanaf elf meter kon maken. Serial diver oftewel koning van de schwalbe luidt de bijnaam van Suarez.


'Valsspelen', noemde Jim Boyce, vicepresident van de FIFA, z'n gedrag en 'een kankergezwel in het voetbal'. Voor Suarez hoort het bij het spel, is het onderdeel van de Zuid-Amerikaanse manier van spelen. Net zoals het in een duel aanspreken van Manchester United-back Patrice Evra als negro, wat Suarez een schorsing van acht duels opleverde.


Bij de club is hij ongekend populair, buiten Liverpool controversieel. Voormalig directeur Damien Comolli denkt dat Suarez daardoor 'verdreven zal worden'. Suarez zelf wil niets liever dan nog lang blijven spelen voor de club van zijn dromen, ondanks het feit dat Liverpool zich opnieuw niet zal plaatsen voor de Champions League. Mogelijk dat Pep Guardiola hem binnenkort aan het twijfelen gaat brengen als die hem naar Bayern München probeert te lokken.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden