'Topsalarissen niet overdreven hoog'

Topmanagers hebben hun salarissen het afgelopen jaar gemiddeld met 7,8 procent zien stijgen. Die verhoging kregen zij van hun commissarissen, want die beslissen over de hoogte van de topinkomens....

Lucas van Grinsven

EENS IN de drie jaar gaat Robert Hazelhoff er eens goed voor zitten. Dan mag hij als president-commissaris van Heineken een salarisverhoging voorstellen voor de raad van bestuur van de brouwer. Samen met enkele collega's laat hij dan adviesbureau Hay langskomen dat precies weet hoeveel de collega's in het bedrijfsleven ontvangen. En dát is het richtsnoer voor de loonsverhoging. 'We kijken hoe het salaris zich verhoudt tot de markt', zegt de president-commissaris.

De markt is goed, want de inkomens van de meeste topmanagers stijgen sneller dan de lonen op de werkvloer. De salarisstrook van de Nederlandse topmanager werd vorig jaar verhoogd met gemiddeld 7,8 procent, bleek zaterdag uit een onderzoek van de Volkskrant.

Ook de raad van bestuur van Heineken kreeg een loonsverhoging. Hazelhoff weigert te vertellen hoe hoog die was, al zegt hij percentages van 20 tot 30 procent per drie jaar 'niet te herkennen'.

De salarisverdubbeling tot 3,8 miljoen gulden waarmee de Heineken-bestuurders ogenschijnlijk de topverdieners in Nederland waren in 1998, is zwaar vertekend door eenmalige posten zoals pensioenpremies en bonussen. Het echte inkomen van de bestuurders van Heineken was vorig jaar lager, maar hoeveel lager, dat wil de brouwer niet bekend maken.

De salarissen van Nederlandse topondernemers vindt Hazelhoff hoe dan ook niet hoog. 'Ik vind het salarisniveau niet overdreven.' Uit onderzoek van adviesbureau Towers Perrin blijkt dat Nederlandse managers gemiddeld 5 tot 20 procent minder krijgen dan bedrijven in de bestbetalende Europese landen: Zwitserland, Engeland, Frankrijk en Duitsland. En managers betalen daar veelal ook nog minder belasting.

- Begrijpt u de opwinding over de ongelijke loonontwikkeling tussen de top en de werkvloer?

'Je kunt CAO-lonen niet zomaar vergelijken met de topinkomens. Je moet ook kijken naar de lonen van specialisten in het bedrijfsleven. Hun lonen stijgen soms nog sneller dan die van het bestuur. In het buitenland zijn zelfs werknemers die meer verdienen dan hun eigen raad van bestuur in Nederland.'

- Die werknemers vliegen er zo uit als het tegenzit.

'Dat klopt, maar een raad van bestuur heeft evenmin juridische bescherming. Binnen 24 uur kan gezegd worden: ''We nemen afscheid''.'

- De loonexplosie van de top is dus te rechtvaardigen?

'Tja, uiteindelijk is het toch een kwestie van: ''Wat is de markt''. En dan moet je bedenken dat Heineken geen opties cadeau geeft, terwijl anderen daar miljoenen en miljoenen aan verdienen. Als je die optie-opbrengsten optelt bij het inkomen, verdienen bestuurders bij andere bedrijven veel meer.'

- De hoge looneis waar de vakbeweging nu mee dreigt, vindt u dus onterecht?

'Dat is een riskante weg waarvan de vakbeweging zich ook moet realiseren dat het de werkgelegenheid op langere termijn bedreigt. Dat is twintig jaar geleden ook gebeurd en dan prijs je jezelf uit de markt. Bedrijven zijn immers nog dagelijks bezig om werkgelegenheid te verplaatsen naar het buitenland. Goddank is de werkloosheid enorm gedaald, maar het gaat lang niet overal goed.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden