Topman Van der Veen ziet nieuwe start voor Smit Transformatoren 'Wij zijn nu uitermate gevaarlijk'

Smit Transformatoren gaat Amerika veroveren. Dat klinkt tegendraads, want het Nijmeegse bedrijf maakte dinsdag bekend zijn vestiging in Charleston, Verenigde Staten te sluiten, maar algemeen directeur M....

GERARD REIJN

Van onze verslaggever

Gerard Reijn

AMSTERDAM

Volgens hem is Charleston helemaal niet essentieel voor het bewerken van de Amerikaanse markt. 'Als je je zaakjes hier in Nijmegen maar goed organiseert, kan het uitstekend. Wij zijn daar zeer concurrerend.' Bovendien moest Charleston gewoon dicht, omdat die vestiging te veel geld opslokte.

Dinsdag maakte Smit Trafo een hele reeks vervelende berichten bekend: een verlies vorig jaar van 47 miljoen; de vestiging in Charleston, die pas in 1993 werd aangeschaft, wordt gesloten; en het vermogen van de onderneming moet worden gestut door een lening van 10 miljoen van ABN Amro Bank plus hopelijk een van nog eens 10 miljoen uit het Industriefonds dat beheerd wordt door de NIB.

Maar wie dacht dat Van der Veen nu bangelijk in zijn schulp was gekropen, heeft het dus mis. 'Wij zijn uitermate gevaarlijk geworden', zegt hij strijdlustig. 'We hebben de afgelopen jaren te veel geleund op de Nederlandse markt. Natuurlijk mogen we de thuismarkt niet verwaarlozen, maar daarnaast moeten we de grenzen over, we zullen agressief zijn.'

Van der Veen heeft alle vertrouwen in de maatregelen die de afgelopen maanden zijn getroffen. Na advies te hebben ingewonnen bij Coopers & Lybrand startte Van der Veen een saneringsprogramma in de Nijmeegse fabriek. Met de leveranciers (70 procent van de waarde van de transformatoren wordt ingekocht) werden lagere prijzen afgesproken. Het aantal arbeidsplaatsen daalt tot eind volgend jaar met ongeveer 80 naar 280.

Dankzij deze bezuinigingen en dankzij het lozen van de geldslurper in de Verenigde Staten voelt Smit zich weer bestand tegen de wereld. Dit jaar verwacht Van der Veen weer een operationele winst, volgend jaar zelfs een echte. Want de bezuinigingen gaan door. 'We zijn nu halverwege en de productiekosten zijn al drastisch teruggeschroefd. We kunnen nog een heel eind komen.'

Dat nu van elke gulden die Smit gebruikt 84 cent geleend is, deert Van der Veen niet. 'We hebben zo een garantievermogen dat goed op peil is. Een oplossing voor korte termijn? Elke oplossing is voor korte termijn. Wie kan er nou verder kijken dan drie jaar? Dat kan Philips ook niet. Lopen wij langs het randje van de afgrond? Dat doet Philips ook.'

Smit is nu eindelijk af van zijn molensteen in Charleston, is weer naar Van der Veens mening afdoende gefinancierd en heeft een effectief kostenbesparingsprogramma achter de rug. Van der Veen hoopt nu dat de Europese grenzen ook voor zijn sector eindelijk eens opengaan. 'Dat kan alleen maar in ons voordeel werken. Op onze thuismarkt hebben buitenlandse bedrijven een marktaandeel van 20 procent. Nederland is de enige geheel geliberaliseerde markt. Dat is wel te merken aan de prijzen, die liggen hier 60 procent lager dan in de omringende landen.' In Engeland heeft Van der Veen net zijn eerste successen behaald. 'We hebben daar in een paar maanden méér verkocht dan in jaren daarvoor.'

Maar als de Europese grenzen ècht opengaan, vreest Van der Veen dan niet een moordende concurrentieslag? 'Het is voor concerns als Siemens en ABB geen strategisch product. Die zullen er echt niet om gaan vechten. Voor meer concurrentie zijn wij klaar. Wij kunnen ook op een lager prijsniveau nog concurreren.' En laconiek: 'Maar het is waar: als iemand ons dan kapot wil maken, moeten we ermee ophouden. Als een of andere idioot de prijzen kapot maakt, gaan we gewoon kapot.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden