Topman Dasburg van Northwest naar Burger King

Northwest Airlines, de Amerikaanse partner van KLM, ziet zijn president-directeur John H. Dasburg vertrekken. De 58-jarige Dasburg, die vanaf 1990 de touwtjes in handen had bij Northwest, neemt 1 april de leiding op zich van de Amerikaanse hamburgerketen Burger King....

Zijn opvolger is de 46-jarige Richard H. Anderson, nu nog tweede man bij Northwest. Anderson kwam net als Dasburg in 1990 bij de KLM-partner binnen. Daarvoor was hij jurist bij Continental Airlines. Met het vertrek van Dasburg verdwijnt voor KLM een vertrouwd gezicht. Dasburg nam de leiding over bij Northwest kort nadat de KLM haar alliantie-avontuur, toentertijd uniek in de internationale luchtvaart, met de Amerikanen was begonnen. In de ruim tien jaar die volgden, kwam het enkele keren tot een aanvaring tussen de twee luchtvaartmaatschappijen.

Twistpunt was vooral de zeggenschap die KLM lang opeiste in Northwest. De Nederlanders hadden een belang van 20 procent in haar Amerikaanse partner, omdat zij in 1989 financieel waren bijgesprongen bij de uitkoop van de toenmalige Nortwest-aandeelhouders door het management. Toen Northwest vijf jaar geleden het maximumzeggenschap van een aandeelhouder tot 19 procent wilde beperken, was het hommeles.

KLM bracht het conflict zelfs voor de rechter, de alliantie stond op scherp. Volgens Dasburg was er op dat moment sprake van een 'hels bestuur, maar hemelse alliantie'. Beide partijen zinspeelden op een mogelijk einde van de samenwerking.

Met het vertrek van KLM-president P. Bouw en de komst van zijn opvolger L. van Wijk klaarde de lucht weer op. In september 1997 kwam Van Wijk met Dasburg overeen de lucratieve samenwerking tussen KLM en Northwest met tien jaar te verlengen. In ruil ging KLM in de daaropvolgende jaren haar hele belang in Northwest terugverkopen aan de Amerikanen, voor circa 2,2 miljard gulden.

In eigen huis moest Dasburg alle zeilen bijzetten om de vrede met het eigen personeel te bewaren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden