Tophockeyer als teammanager aan de slag bij AZ

Dinsdag werd de vorig jaar gestopte hockeyer Teun de Nooijer bij AZ voorgesteld als de nieuwe teammanager. Een hockeyer in dienst van een voetbalclub? Wel bij AZ, waar oud-volleybalcoach Toon Gerbrands als directeur meteen wist dat hij de juiste keuze had gemaakt.

AMSTERDAM -


'Teun is misschien wel de beste hockeyer aller tijden met een indrukwekkende erelijst', aldus Gerbrands. 'Hij kan onze jonge spelers vertellen hoe je presteert onder druk. Teun maakte indruk bij zijn presentatie.'


Nadat teammanager Hans Vonk bij Heerenveen tot technisch directeur was benoemd, stelde de AZ-directie een profielschets op. Gerbrands: 'Ex-topsporter, moet spelers helpen ontwikkelen, een goede interactie hebben met de technische staf en op de achtergrond blijven. Iemand uit de voetbalwereld stond op twee. Maar Teun was direct onze nummer een.'


De Nooijer begint pas op 1 maart, omdat hij in februari nog een comeback maakt bij Uttar Pradesh Wizards in de Hockey India League. 'We maken een keuze voor de lange termijn, dan wachten we wel even tot hij beschikbaar is', aldus Gerbrands. Formeel heeft De Nooijer een driejarig contract in India, tot 2015. Maar volgens Gerbrands heeft de nieuwe teammanager zich fulltime verbonden aan AZ.


Dus mag De Nooijer nog een paar weken schitteren als hockeyer, alvorens bij AZ een nieuwe sportleven te beginnen. Gerbrands wist wie het pad geëffend had. Oud-hockeyer en bondscoach Hans Jorritsma is al 17 jaar de alom gewaardeerde teammanager van het Nederlands voetbalelftal. 'En bij Ajax vervult oud-honkballer Tjerk Smeets nu de rol van teammanager. Onze trainer Dick Advocaat zei: als je iemand van De Nooijers kaliber kunt binnenhalen, moet je dat meteen doen.'


AZ is trendsetter in de kruisbestuiving van topsporten. Ook oud-tennisprof John van Lottum werkte tijdelijk voor AZ. Gerbrands: 'Ik heb geleerd dat ik als oud-volleyballer mijn plaats moet kennen. Ik laat het voetbal aan de voetballers, ik praat niet mee over de opvolging van Maarten Martens. Ik bestuur de club.


'Teun de Nooijer is met zijn achtergrond een meerwaarde voor onze spelers. Ze wilden gelijk weten hoe Teun vijf keer de Spelen heeft gehaald. De rol van de teammanager in het voetbal is omvangrijker geworden. Teun kent de teamprocessen, hij weet wie even een duwtje nodig heeft en wie je in de luwte moet zetten. '


Olympisch goud en zilver, wereldkampioen, Europees kampioen, drie keer uitgeroepen tot de beste hockeyer ter wereld, op zijn 37ste nog winnaar van de Euro Hockey League; er komt een grootheid binnen, aldus Gerbrands. 'En hij komt uit deze regio, dat zal onze supporters aanspreken.'


De teammanager is tevens de stille kracht, in die zin lijkt De Nooijer de ideale opvolger van Vonk. De ironie wil dat hij door hockeybondscoach Paul van Ass in 2012 werd gehekeld als de individualist, die 'geen meerwaarde zou hebben voor het team'. Gerbrands weet wel beter. 'Teun heeft als topsporter alles meegemaakt, hij weet wat er in een team leeft. Ik weet honderd procent zeker dat dit gaat lukken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden