Topbasketbal ook voor NAC te hoog gegrepen

Het klonk zo mooi twee jaar geleden. Binnen vijf jaar de Europese top binnenstormen en liefst morgen al de nationale titel....

Van onze verslaggever

Alles leek op het goede moment samen te komen. Een gloednieuwe sporthal zou naast het voetbalstadion verrijzen, goede spelers zagen een verblijf in Breda wel zitten en een geldschieter zegde veel geld toe. Genoeg reden voor uitgesproken ambitie, vonden ze in Brabant.

De balans na twee seizoenen basketbal is echter teleurstellend. Een nieuwe hal komt er voorlopig niet en het embleem van de Noad Advendo Combinatie zal geen basketbalhesje meer sieren. 'En die grote sponsor heb ik hier nooit gezien', stelt Roelant Oltmans, algemeen directeur van NAC, verongelijkt.

En dus houdt NAC Basketbal het na twee seizoenen voor gezien. Een realistisch besluit volgens de oud-hockeybondscoach. Zonder geld immers geen topsport. 'Het eerste jaar werd al duidelijk dat een aantal toezeggingen niet hard op papier kwamen. We vonden niet dat we na een jaar de kont tegen de krib moesten gooien, door ermee te stoppen. Met een lagere begroting zijn we uiteindelijk doorgegaan. Nu gaat het gewoon niet meer.'

Sportief gezien was er weinig reden tot klagen. NAC schakelde dit seizoen het Groningse Donar uit in de play-offs, en stuitte pas in de halve finale op Ricoh Astronauts uit Amsterdam. 'En natuurlijk frustreert het dan dat je te weinig geld hebt om door te gaan.'

Naast een gebrek aan sponsoring ziet Oltmans in de organisatie van basketbal in Nederland een andere oorzaak voor het zoveelste echec. 'We hebben de NBT voor het nationale team, de FEB voor de eredivisie en de bond. Die drie lijken eerder problemen met elkaar te hebben, dan elkaar en het basketbal te ondersteunen. Ik heb niet de pretentie te vertellen hoe het anders moet, maar verandering is noodzakelijk.'

Henk Reekers, voorzitter van de Federatie Eredivie Basketbal (FEB), kan de consatering van Oltmans wel begrijpen. 'De basketbalinstellingen hebben een negatief imago gekregen. Er is lang een volstrekt chaotisch beleid gevoerd, maar ik vind dat de FEB buiten schot moet blijven.'

Volgens Reekers heeft het ook aan de organisatie van NAC geschort. 'In Breda dachten ze: we smijten er een grote zak geld tegenaan en dan komt het basketbal vanzelf. Die indruk kregen wij tenminste.' Het is het bekende verhaal: clubs laten zich misleiden door het grote geld, maar zien de sponsor na twee seizoenen alweer afhaken.

'De verenigingen wanen zich in een snoepwinkel waar ze overal van mogen eten', schetst Reekers. 'Maar als blijkt dat Nederlanders niet kunnen wedijveren met de rijke Zuid-Europese clubs in de Europa Cup, stappen de geldschieters op. Clubs moeten zichzelf in bedwang houden en langzaam groeien.'

De vergelijking met Zuid-Europa is niet alleen om budgettaire redenen oneerlijk. Het verschil in media-aandacht is even groot. De schuld van de NOS, vindt Oltmans. 'Zij moeten zich schamen. Op primetime krijg ik de nummer 24 tegen de nummer 26 uit de NBA voor mijn snufferd. Wat krijgen we nu zeg! En dan dan om half twaalf tien minuten Nederlands basketbal.'

Ook Reekers onderschrijft de tanende aandacht voor basketbal. 'Alles wordt op het voetbal gezet. De NOS reserveert maar de helft van de tijd voor basketbal in vergelijking met twee jaar geleden.'

De FEB had weinig reden om aan het voortbestaan van NAC te twijfelen. Reekers: 'In januari was er nog niets aan de hand in Breda. Toch raar dat dan een maand later alles anders is.'

Signalen van armoede waren er echter wel. In september werd de spelersgroep van NAC vriendelijk doch dringend verzocht een kwart van het salaris in te leveren. 'Iets waar ik veel respect voor heb, helemaal als je de goede prestaties bekijkt', oordeelt Oltmans.

Breda hoeft het nog niet definitief zonder professioneel basketbal te stellen. Een initiatiefgroep, waaronder NAC-coach Jos Wolffs, probeert eredivisiebasketbal te behouden. Wolffs, gepokt en gemazeld door het wankele bestaansrecht van zijn vorige werkgevers (Werkendam en Den Bosch), neemt NAC niets kwalijk. 'Je voelt het een beetje aankomen. Bovendien was ik wel het een en ander gewend.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden