Topattractie in VS getroffen door gevaarlijk virus

Twee bezoekers van Yosemite National Park in Californië, een van de populairste natuurgebieden in de VS, zijn overleden aan het gevaarlijke hantavirus. Zeker vier anderen zijn via inademing besmet. Duizenden bezoekers van het park zijn mogelijk blootgesteld aan het virus, dat van muizen komt en niet te behandelen is.

NEW YORK - Yosemite is een van de populairste Amerikaanse bestemmingen voor natuurliefhebbers. Juist tijdens het drukke driedaagse Labor Day-weekeinde - vandaag is een vrije dag in de VS - worstelt het parkbestuur met een volksgezondheidscrisis. Bijna honderd vakantiehuisjes moeten worden gedesinfecteerd, terwijl tal van bezorgde bezoekers bellen om informatie.


Het hantavirus komt voor in de urine, ontlasting en in het speeksel van knaagdieren, voornamelijk hertenmuizen. Na besmetting kan het tot zes weken duren voordat de gevolgen zich manifesteren, eerst als een griep en later als een longkwaal. Ruim een op de drie geïnfecteerde personen overlijdt.


Van begin juni tot en met eind augustus hebben bijna tienduizend vakantiegangers tijd doorgebracht in de populaire huisjes van Curry Village, in Yosemite. Het isolatiemateriaal in de muren van die cabines met dubbele muren is een nestplek van de muizen. Het hantavirus kan via ingeademde stofdeeltjes op mensen overspringen.


De uitbraak werd begin augustus vastgesteld. Sindsdien is de gezondheidsdienst van Californië koortsachtig bezig de bron van de besmetting vast te stellen en bezoekers te informeren. 'We doen alles om transparant en duidelijk te zijn', zei een woordvoerder van Yosemite.


Het beschermde nationaal park wordt het hele jaar door druk bezocht door wandelaars, langlaufers en andere recreanten. Als informeel einde van de Amerikaanse zomer is Labor Day een favoriet weekeinde om te gaan. Sommigen mensen hebben hun reserveringen geannuleerd, maar de wachtlijsten voor de huisjes zijn lang. Volgens de parkwoordvoerder willen de meeste mensen gewoon komen, ondanks het zorgwekkende nieuws.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden