Tonny van der Linden was sierlijke aanvaller met vernietigende uithalen

Voetballer Tonny van der Linden was een van de beste naoorlogse spitsen van Nederland. De geboren Utrechter maakte furore bij voetbalvereniging DOS.

Tonny van der Linden. Beeld anp

Een van zijn niet geringe verdiensten is dat hij Johan Derksen tot zwijgen bracht. Derksen speelde in het seizoen 1968/1969 met SC Cambuur tegen het Utrechtse Elinkwijk waar de illustere DOS-spits Tonny van der Linden in zijn nadagen was terechtgekomen. Tien jaar eerder had Derksen als klein jongetje op de tribune gezeten van stadion De Goffert, waar DOS kampioen van Nederland werd. De enige goal in de beslissende wedstrijd tegen Sportclub Enschede werd gemaakt door Van der Linden, die in de verlenging de bal met zijn borst controleerde, op zijn voet liet stuiten en verwoestend uithaalde.

Derksen besloot hem geen millimeter te gunnen. 'Ik heb Van der Linden geïntimideerd, uitgescholden voor ouwe lul, getackeld op zijn achillespezen en met gestrekt been bestreden. Van der Linden kwam niet tot scoren, maar ik schaam me nog steeds als ik hem tegenkom. Die blik in zijn ogen zal ik nooit vergeten. De sierlijke aanvaller zei niets, liet alles maar over zich heen komen', zo schreef hij in 2007 in Voetbal International.

Van der Linden was een van de beste naoorlogse spitsen van Nederland. Hij scoorde 208 keer voor DOS in de eredivisie en 17 keer in 24 interlands voor het Nederlands elftal. Dat hij niet meer interlands speelde, had enerzijds te maken met het feit dat Oranje toentertijd veel minder vaak speelde en anderzijds met het feit dat de bondscoaches de voorkeur gaven aan Faas Wilkes en Abe Lenstra.

5.000 gulden

Ton (Tonny of ook wel Tonnie) van der Linden overleed 23 juni in een verpleeghuis in Vianen. Nadat vijf jaar geleden dementie bij hem was geconstateerd, raakte hij steeds meer onthand en kon uiteindelijk niet meer praten. Hij was een geboren Utrechter die zijn hele leven ook in zijn geboortestad zou blijven voetballen. Hij verdiende in zijn hoogtijdagen maar 5.000 gulden per jaar. Hij had kunnen binnenlopen. Maar transfers naar buitenlandse topclubs als Fiorentina, Valencia en Sheffield Wednesday stuitten af, òf op bezwaren van zijn vrouw, òf op tegenwerking van DOS en de KNVB, òf op het feit dat hij een te mooi visitekaartje was voor het installatiebedrijf van zijn vader òf zijn eigenzinnigheid. Ook transfers naar GVAV en Ajax gingen niet door.

Van der Linden begon zijn voetballoopbaan bij de amateurclub VV Voorwaarts. In 1950 verkaste hij naar DOS. Toen in het seizoen 1956/57 voor het eerst de professionele competitie in de eredivisie van start ging, zou Van der Linden het allereerste doelpunt maken.

Hij was een ouderwetse pingelaar die met beide benen vernietigend kon uithalen. Hij had een bloedhekel aan meeverdedigen, evenals aan mandekking. Als iemand niet van zijn zijde wilde wijken, liep hij weleens naar de dugout en keek of de speler hem volgde. Zijn zoon John van der Linden, die later als spits ook voor FC Utrecht speelde, haalde dezelfde grap ook weleens uit.

In 1967 verhuisde hij van DOS naar stadsgenoot Elinkwijk, waar hij nog drie jaar zou spelen. Van voorzitter Willem Kernkamp kreeg hij bij zijn afscheid een envelop. Toen Van der Linden thuiskwam, bleek die leeg te zijn. Tijdens zijn voetbalcarrière werkte hij al deels in het bedrijf van sanitair en kachels van zijn vader, dat hij overnam maar later verkocht.

Daarna was hij enige tijd makelaar, kroegeigenaar en exploitant van een sportcafé. Ook deed hij scoutingswerk voor FC Utrecht. Dat duurde niet lang. 'Hij was niet altijd gemakkelijk', zegt zijn zoon John. 'Hoewel hij het grote geld niet verdiende, hebben we het als kinderen nooit slecht gehad.'

Behalve door zijn zoon John wordt Van der Linden overleefd door zijn vrouw Anneke, zijn dochter Brigitte en drie kleinkinderen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden