Toneelstuk over Pinkpop is geen documentair theater maar vooral een liefdesdrama

Pinkpop, een muzikaal liefdesverhaal gaat weliswaar over een popfestival, maar volgens regisseur Servé Hermans (35) is het vooral een liefdesdrama.

Beeld Ben van Duin

Morgen gaat Pinkpop, een muzikaal liefdesverhaal in première in Venlo. Een voorstelling door Toneelgroep Maastricht over het langst lopende, jaarlijks terugkerende festival ter wereld. Een noviteit. Regisseur Servé Hermans legt uit waarom het géén documentair theater wordt.

Vrij zeldzaam: een theater-voorstelling over een popfestival. Wanneer kreeg u die ingeving?

'Twee jaar geleden sprak ik met de Limburgse journalist Wiel Beijer over de opening van Het Jaar van de Mijnen. We wilden de beruchte sluitingstoespraak van Den Uyl vijftig jaar na dato opnieuw tot leven brengen. Op tafel lag zijn boek over 45 jaar Pinkpop. Toen ik dat las, ontdekte ik hoe sterk die festivalhistorie in het collectieve geheugen van Limburg zit gebakken. Pinkpop gaf Zuid-Limburg weer de nodige kleur, na de grijs-grauwe gevolgen van de mijnsluiting. Vijf mannen bedachten gewoon het stoere idee een regio, ondergedompeld in zwart-wit, uit het slop te trekken met een popfestival. Inmiddels is de roze merkkleur iconisch.'

Pinkpop, een muzikaal liefdesverhaal door Toneelgroep Maastricht. Vanavond try-out, morgen première in Theater De Maaspoort in Venlo. T/m 24/6 tournee door Nederland en België. De cd van Rowwen Hèze verschijnt vandaag.

Een festival als hoofdpersoon maakt nog geen drama.

'Nee, zeker niet. En het wordt geen documentair theater over hoogte- en dieptepunten. We brengen een groot liefdesverhaal, tegen de achtergrond van het festival. Een man, gespeeld door Huub Stapel, vecht tegen geheugenverlies en probeert dierbare momenten uit zijn jeugd vast te houden. Hoe hij en zijn beste vriend leven en liefde vierden op Pinkpop en hoe ze vochten om dezelfde vrouw, gespeeld door Suzan Seegers en in oudere versie door Henriëtte Tol. Ik ontdekte de sleutel tot het drama tijdens het kijken van de ontroerende documentaire Alive Inside. Die laat zien hoe muziek een luikje opent naar herinneringen in het hoofd van een dementerende man. Muziek kán dus die zwarte gaten overbruggen. In onze voorstelling worden dit historische Pinkpopoptredens.'

Servé Hermans

Servé Hermans is geboren in Maastricht en opgeleid aan de toneelacademie in de Limburgse hoofdstad. Hij speelde als acteur in meer dan veertig producties. Bij NT Gent werkte hij met regisseur Johan Simons, zijn leermeester. Hij is nu artistiek leider van Toneelgroep Maastricht. Hij regisseerde voorstellingen als Othello, Not the Tommy Cooper story en Eyes wide shut. Hij heeft ook nog een band: Het Zuiden. Titel van de eerste cd: Waar het vlakke land gaat plooien.

Oprichter Jan Smeets was direct om?

'Hij vindt het een grote eer. Hij stelt geen enkele voorwaarden, wel voortdurend vragen. Jan zorgt dat het historisch klopt. Weinigen weten dat hij een toneelliefhebber is. Jan is de oudste vriend van Toneelgroep Maastricht. Bovendien was het zijn idee Rowwen Hèze voor de livemuziek te vragen. Er is geen band waarvoor Pinkpop zo belangrijk is geweest, én andersom, als die van Jack Poels. Hun landelijke doorbraak volgde na de televisieregistratie van Pinkpop in 1992.'

Dus dat wordt Bestel Mar brullen en Limburgs lullen?

'Nee, die hits komen slechts als flardje voorbij. Rowwen Hèze speelt allemaal nieuw gecomponeerde nummers. Jack is daar streng in. We hadden hun allermooiste troostliedje November op het einde gezet. Verpletterend mooi. De waterlanders kwamen spontaan. Als regisseur dacht ik: perfect. Maar Jack herinnerde mij fijntjes aan de afspraak van alleen nieuwe songs. Nu heeft hij een nog beter slotnummer gecomponeerd: Het mooiste liedje ooit.'

Onderweg liep de cast wel wat averij op.

'Huub Stapel scheurde eind 2016 een pees in zijn bovenbeen af. Dat betekende een jaar in een rolstoel. De schrijvers Frans Pollux en Jibbe Willems hebben het script direct aangepast, op een hoofdpersoon in een rolstoel. Maar zijn revalidatie gaat boven verwachting snel. Hij speelt de doorlopen al op krukken. Dus die rolstoel staat weer in de coulissen. Jammer is wel dat acteur Paul Hoes zijn rol moest teruggeven vanwege een slaapziekte. Maar nu vertolkt Jack Poels de stem van de vader.'

Staat de voorstelling ook op Pinkpop?

'Ha, nee, dat weekend heeft DeLaMar in Amsterdam de voorstelling vier dagen geboekt. Om iets van het momentum van Pinkpop naar de hoofdstad te halen. Maar mij vind je dan wel in Landgraaf.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden