Tom Dumoulin geniet en volgt zijn eigen weg

GAP - Het mooiste aan de Tour zijn de plannetjes van de debutant. Hij denkt niet in beperkingen, gelooft niet in hiërarchie en met zijn jeugdige overmoed gaat hij ervan uit dat hij ook in de Tour iedereen best op een hoop kan rijden.

Al ver voor de start van de zestiende etappe had Tom Dumoulin, een van de opvallendste renners deze Tour, zijn plannetjes gesmeed. Een kopgroep die voor het eerste bergje van de derde categorie zou wegrijden, was kansloos. Pas na dat bergje, daar zou de vlucht van de dag in zijn ogen vorm krijgen. Als de Voecklers van deze wereld in gang zouden schieten, of de Voigts en de Fedrigo's. Ach, iedereen met een beetje wielerverstand wist wel wie hij bedoelde, verder ging het om instinct.

Aldus geschiedde, gisteren. 25 renners reden weg, Dumoulin was op z'n post. De 22-jarige had lang gewacht op een vrijgeleide van zijn ploeg Argos-Shimano. Ook hij moest in het gelid voor sprinter Marcel Kittel, en later voor John Degenkolb. Begrijpelijk, al knaagde het wel.

Een 'supertalent' noemt ploegleider Addy Engels de benjamin van Argos. De Limburger begon pas op zijn 15de met fietsen. Zijn ouders - zijn moeder is ambtenaar bij de gemeente Heerlen en zijn vader hoofd van de ivf-afdeling in het ziekenhuis van Maastricht - hadden niets met de sport. Nog moeten ze er een beetje aan wennen dat hij de sport verkoos boven zijn studie gezondheidswetenschappen.

Het maakt dat Dumoulin het circus weet te relativeren. Nog niet in de Tour, dat komt misschien nog wel, denkt hij. Als de benen slechter gaan aanvoelen. 'De buitenstaander denkt misschien: wat doet die allemaal? Maar als jong rennertje sta je daar niet bij stil. Dan heb je helemaal geen tijd om jezelf die vragen te stellen.'

De Tour is nu zijn speeltuin en hij gedijt in de spanning ervan. Zondag kwam Dumoulin met een grote glimlach boven op de Mont Ventoux: 'Wat heb ik genoten!' Vorige week woensdag eindigde hij in de eerste tijdrit van de Tour, in Mont Saint-Michel, verrassend als negende. Dinsdag voegde hij er een zesde plek aan toe in Gap, toen de zege al lang uit het zicht was verdwenen. 'Natuurlijk rijd je ook nog voor een zesde plek, dat doet Philippe Gilbert ook hoor, en die is wereldkampioen.'

Toegegeven, zijn mooiste plannetje was tijdens de lange ontsnapping een beetje in de soep gelopen. Onderweg had hij zijn kansen berekend, de duootjes en triootjes in de kopgroep gemonsterd en vastgesteld wie er bij de beteren hoorde. De truc was om de boel bij elkaar te houden en dan in de laatste kilometers een verschroeiende aanval te plaatsen. 'Want sprinten kan ik niet, maar prologen rijden wel', aldus Dumoulin.

Het liep mis op de Col de Manse. Niet goed genoeg, oordeelde de lange, sterke Limburger eerlijk. 'Die berg liegt niet. Ik kon niet harder. Het ging daar om het recht van de sterkste.'

Later werd hij milder voor zichzelf. 'Er zaten grote mannen mee. Dat ik verlies van Rui Costa, de winnaar van de Ronde van Zwitserland, is geen schande. Nee, ik kijk niet tegen dat soort renners op. Ik weet wat ze kunnen en wat ze hebben gepresteerd, en dat ze beter zijn dan ik op dit moment.'

Dumoulin is zonder verwachtingen naar Frankrijk vertrokken. Niets moet, alles mag. Het is waarom hij de vermoeidheid niet voelt. Volgend jaar, als hij zelf ook vindt dat hij zich moet verbeteren, zal het anders zijn. Dan weegt de druk mee, hoewel Argos voorzichtig omgaat met het talent.

'We hebben geen project: we gaan met Tom Dumoulin de Tour de France winnen', zegt ploegleider Engels gekscherend.

Eigenlijk weten ze niet goed hoe ver zijn mogelijkheden reiken. Dumoulin is een tijdrijder, die ook behoorlijk bergop uit de voeten kan. 'Een klassement rijden in de Tour is op dit moment mijn ambitie niet', zegt de renner zelf, hoewel een nieuw plannetje zo is gesmeed. 'Ik zou een paar kilo kunnen afvallen.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden