Toestand neergeschoten toprepublikein kritiek, schutter voerde campagne voor Sanders

Steve Scalise, een van de kopstukken van de Republikeinse partij, verkeert in kritieke toestand, nadat hij is neergeschoten op een honkbalveld. Dit meldt het ziekenhuis waar hij aan zijn schotwond is geopereerd. De vermoedelijke dader heeft vorig jaar campagne gevoerd voor Bernie Sanders.

Beeld afp

De schutter sloeg toe tijdens een honkbaltraining met Republikeinse Congresleden in Alexandria, een voorstad van Washington. Scalise werd in zijn heup geschoten, nog vier anderen zouden gewond zijn geraakt. De verdachte overleed later in het ziekenhuis aan de verwondingen die hij opliep toen hij door de politie werd neergeschoten.

Volgens Sanders hebben de autoriteiten de schutter geïdentificeerd als een vrijwilliger tijdens zijn campagne in de Democratische voorverkiezingen. 'Ik word ziek van deze verachtelijke daad.'

De Washington Post noemt de naam van de 66-jarige James Hodgkinson, afkomstig uit de staat Illinois. Getuige zijn Facebookpagina was hij een fervent aanhanger van Sanders, de linkse senator uit Maine die vorig jaar een vergeefse gooi deed naar de nominatie voor de Democratische partij. Op zijn Facebookpagina gaat hij fel te keer tegen president Trump: 'Trump is een verrader. Trump heeft onze democratie vernietigd. Het is tijd Trump & co uit te roeien.'

Scalise is in de senaat de persoon die er voor moet zorgen dat de leden van zijn partij aanwezig zijn bij stemmingen en de juiste stem op een voorstel uitbrengen.

'Echte vriend'

Trump bracht woensdagavond een bezoek aan Scalise. Volgens Trump is Scalise er slecht aan toe. De Amerikaanse president noemde hem in een tweet 'een echte vriend en patriot'. Trump riep op Twitter op voor Scalise te bidden. 'Onze gedachten zijn bij hem en we bidden voor hem.' Scalise is een van de kopstukken van de Republikeinse partij en zit voor Louisiana in het Huis van Afgevaardigden. De schietpartij vond plaats in Alexandria, een voorstad van Washington.

Bernie Sanders zei in een tweet dat hij bidt voor het herstel van Scalise, zijn medewerkers en de politieagenten die bij de schietpartij gewond raakten. 'We moeten het geweld stoppen.' Paul Ryan, Republikeinse voorzitter van het Huis van Afgevaardigen: 'Een aanval op een van ons is een aanval op allen.'

Volgens de politie vuurde de schutter zeker vijftig kogels af op de trainende politici. De politie van Alexandria was binnen drie minuten na de eerste schoten aanwezig op het terrein. De training was bedoeld als voorbereiding op de jaarlijkse honkbalwedstrijd tussen de Democraten en de Republikeinen.

Scalise staat bekend als een aanhanger van president Trump. Hij steunde diens inreisverbod voor reizigers uit een aantal moslimlanden, dat later op bezwaren van de rechter stuitte.

Het Republikeinse Congreslid Ron DeSantis zei tegen Fox News dat hij bij het verlaten van het veld werd aangeklampt door een man die hem vroeg of de Republikeinen of de Democraten op het veld stonden. Dit zou erop duiden dat hij het had gemunt op Republikeinen. Volgens DeSantis gedroeg de man zich 'heel vreemd'.

Steve Scalise Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden